PlusAchtergrond

Project-Traoré loopt volgens plan: ‘Hij werkt keihard’

Lassina Traoré (19) staat op het punt van doorbreken bij Ajax. De spits uit Burkina Faso werd bij filiaalclub Ajax Cape Town in twee jaar klaargestoomd voor een leven als professional. ‘Ik zeg niet dat hij alles al kan, maar hij pakt dingen wel snel op.’

Lassina Traoré: ‘Ik ben veel sterker geworden. Ik moest goed voorbereid zijn op de verdedigers in de eredivisie.’Beeld BSR Agency

Het grote publiek kreeg kort voor en kort na de winterstop al wat glimpen te zien van Lassina Traoré. Hij bekroonde zijn eerste basisplaats – in december tegen ADO Den Haag – met een doelpunt. In de bekerwedstrijd tegen Spakenburg maakte hij er onlangs twee. De aanvaller heeft zich in één kalenderjaar stormachtig ontwikkeld in Amsterdam.

Op 4 januari 2019 maakte Ajax officieel bekend dat het spits Lassina Franck Traoré had over­genomen van filiaalclub Ajax Cape Town en in hetzelfde persbericht viel te lezen dat hij onmiddellijk met de A-selectie mee zou gaan op trainingskamp naar Florida. Daar vierde hij op 12 januari zijn achttiende verjaardag.

Op het trainingskamp in Qatar werd hij drie weken geleden 19 jaar oud. In de tussenliggende maanden heeft Traoré steeds meer zijn stempel gedrukt op het spel van Jong Ajax. In zijn eerste half jaar maakte hij acht goals. Na de zomer scoorde hij al dertien keer voor het beloften­elftal en was hij goed voor acht assists.

“Lassina heeft iets wat lang niet alle Afrikaanse voetballers hebben: een verfijnd schot,” zegt Marc Overmars, de technisch directeur van Ajax. “Hij kan met de binnenkant van zijn voet heel precies en toch nog hard op doel schieten. Zijn gemiddelden in Jong Ajax zijn uitstekend. Hij werkt keihard om zijn goaltjes te maken, maar hij kan ook goed een bal afschermen, meevoetballen en heeft oog voor zijn mede­spelers. Belangrijk, want een spits van Ajax moet alles kunnen. Ik zeg niet dat hij alles al kan, maar hij pakt dingen wel snel op. En hij is een vrolijk ­kereltje. Dat is belangrijk. Op weg naar de top wordt 50 procent bepaald door kwaliteit.” Overmars tikt met zijn wijsvinger tegen zijn hoofd. “De ­andere helft moet hiervandaan komen.”

Op blote voeten

Traoré was een tip van zaakwaarnemer Ron Groener. Hij had de jonge voetballer aan het werk gezien op de voetbalschool van oud-­Twentespeler Rahim Ouédraogo in Burkina ­Faso. Tijdens een stageperiode bij Ajax raakte Overmars overtuigd van het talent van de spits. Traoré is groot, sterk en vrij snel. Een atleet met een bovengemiddelde techniek. Op de voetbalschool van Ouédraogo had hij lange tijd op blote voeten gespeeld. Traoré: “Het was een regel op de school dat jeugdspelers altijd op blote voeten speelden, om een betere techniek en meer balgevoel te krijgen.”

De transferregels stonden een overgang naar Ajax op dat moment echter in de weg. Het was onmogelijk om Traoré voor zijn achttiende naar Nederland te halen. Er werd gekozen voor een tussenstap: Ajax Cape Town. Overmars: “Bur­kina Faso is een heel arm land. De overgang naar Kaapstad zou voor Lassina niet zo’n grote ­cultuurshock zijn. De club Cape Town is voor ons sportief geen succesverhaal, dat is bekend, maar er zijn wel voldoende faciliteiten om goed te trainen.”

Als voetballer was Traoré nog een ruwe diamant toen hij op zijn zestiende door Ajax bij Cape Town werd ondergebracht. Een talent dat niet alleen voetbaltechnisch en -tactisch nog veel moest leren, maar ook bijgespijkerd moest worden over wat het betekent om een leven te leiden als prof: met structuur, met regelmaat.

Het was de bedoeling Traoré op het jeugdcomplex Ikamva een Ajaxopleiding te geven met een Afrikaans sausje, zoals ook zijn voorgangers Steven Pienaar, Eyong Enoh en Thulani Serero die hadden genoten. Traoré ging echter als ­student naar Zuid-Afrika. Wedstrijden spelen mocht hij niet, alleen trainen.

Via Hans Vonk, oud-keeper van Ajax en werkzaam bij Cape Town, werd de jonge voetballer ondergebracht bij een gastgezin. “Ik ging naar school, leerde eerst Engels en later ook Nederlands. En ik trainde. Mijn lichaam is in die twee jaar veranderd. Ik ben veel sterker geworden, heb veel aan krachttraining gedaan. Ik moest goed voorbereid zijn op de verdedigers in de eredivisie. Buiten het veld heb ik vooral geleerd wat het inhoudt om prof te zijn. Goed eten, goed rusten, regelmatig leven, op tijd komen.”

Dat ging niet meteen van een leien dakje. Tijdens zijn eerste stageperiode in Amsterdam ging Overmars een kijkje nemen bij het jaarlijkse Terborgtoernooi in Gelderland, waar Traoré aan meedeed met een jeugdteam van Cape Town – vriendschappelijke wedstrijden mocht hij wel spelen. “Lassina was echt te dik,” zegt

de technisch directeur nu. “We hebben kort daarna een performancetrainer naar Kaapstad gestuurd, die een maand met hem aan de slag is gegaan. Met uitstekend resultaat.”

Wegwijs maken

Ajax heeft er alles aan gedaan om het project-Traoré te laten slagen. Overmars: “Alles is ­gebeurd op basis van vertrouwen. We konden niets vastleggen. Pas op zijn achttiende konden wij Lassina een contract aanbieden.”

Traoré: “Dat was steeds het plan. Dat ik na twee jaar definitief naar Ajax zou gaan. Tot nu is het plan gelukt.”

Ook in Amsterdam woont Traoré nog bij een gastgezin. Dat bevalt hem goed. “Als je in een ander land komt, in een stad die je niet kent, heb je mensen nodig die je helpen. Met de taal, met de gewoonten, om je wegwijs te maken. Ik moet me volledig kunnen concentreren op voetbal. Ik hoef me niet af te vragen: wie doet de was, wie doet de boodschappen, wat moet ik koken?”

Zijn talent staat buiten kijf, stelt Overmars, die werd gesterkt door signalen uit de spelersgroep. “Daar kun je het meest van op aan. Voetballers zijn eerlijk in hun oordeel. Als iemand er niks van bakt, krijg je dat meteen te horen. Matthijs de Ligt vertelde me dat hij het lastig had op de training met Traoré. Hij zag zijn potentie al.”

Vaker spelen

In zijn jaar in Amsterdam is Traoré met sprongen vooruitgegaan. Hij herinnert zich zijn eerste wedstrijd in Jong Ajax. Tegen Volendam. “Ik scoorde, maar ik weet vooral dat ik na twintig minuten helemaal kapot was. Ik heb fysiek en mentaal, maar ook technisch en tactisch veel geleerd. Ajax speelt anders dan welke andere club ook. De pressing, het vrijlopen, het com­binatiespel. Als spits moet je aanspeelpunt en afmaker ineen zijn.”

Zijn eerste doelpunt tegen ADO – een kopbal­letje – zijn spel in de oefenwedstrijd tegen Club Brugge in Qatar, de twee goals tegen Spakenburg: ze geven hem zelfvertrouwen. De bevestiging dat hij op de goede weg is.

De volgende stap op die weg omhoog is dui­delijk: vaker spelen. Een basisplaats misschien wel. Hij lijkt er dichtbij. “Het is moeilijk. Ajax heeft veel goede spelers, de concurrentie is groot. Dusan Tadic, Klaas-Jan Huntelaar, Ryan Babel. Ik leer veel van hen, ze zien mij niet als een bedreiging. Ze proberen me te helpen. En ik? Ik moet gewoon hard werken en mijn ogen en oren openhouden.”

Ajax Cape Town

In 1999 werd Ajax Cape Town opgericht, na een fusie tussen Seven Stars en Cape Town Spurs. Ajax nam een belang van 51 procent in de club. Er werkten door de jaren heen verschillende Nederlanders in de organisatie, onder wie de coaches Foppe de Haan, Stanley Menzo, Leo van Veen, Jan Versleijen en Maarten Stekelenburg. Oud-keeper Hans Vonk is nu directeur voetbal van de satellietclub.

Edwin van der Sar, algemeen directeur van Ajax, liet anderhalf jaar geleden weten dat hij niet tevreden is over het partnerschap. Er komen nauwelijks spelers naar Amsterdam die een versterking zijn voor de A-selectie. Op dit moment maken Leo Thethani (21) en Dean Solomons, afkomstig van Cape Town, deel uit van de selectie van Jong Ajax. Spits Lassina Traoré (19) stevent wel af op een doorbraak in Ajax 1. Steven Pienaar, Eyong Enoh en Thulani Serero gingen hem voor. Ajax Cape Town is in 2018 gedegradeerd naar de tweede divisie. Daarin staat de club nu boven­aan. Trainer Andries Ulderink (ook ex-Ajax) heeft aangegeven na dit seizoen te vertrekken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden