Plus

Primoz Roglic: Giro-favoriet zonder sterallures

Primoz Roglic in de rode leiderstrui in de door hem gewonnen UAE Tour in maart. Hij wordt hier omringd door Koen Bouwman, Laurens De Plus en Tony Martin. Beeld Cor Vos

Met Primoz Roglic (29) wil Jumbo-Visma de Giro d’Italia winnen. Hoe de Sloveen is als kopman? Vooral heel dankbaar, zeggen ze bij de ploeg. ‘Het begint ermee dat hij een topkerel is.’

Op weg naar de persconferentie wandelt Primoz Roglic langs vitrines vol Italiaans schepijs, al­vorens hij in een overvolle ruimte vol fotografen, camerateams en verslaggevers achter de tafel plaatsneemt. Zo schuiven alle kopmannen in de dagen voor de Girostart in Bologna hier aan in Eataly World, ’s wereld grootste overdekte voedselmarkt, voor de traditionele bespiegelingen die horen bij het aftellen naar een grote ronde.

Eén groot verschil is er tussen Roglic en al die andere kopmannen: voor de 29-jarige Sloveen antwoord geeft, heeft hij de gewoonte de verslaggevers te bedanken voor het stellen van die vraag. Zonder sterallures beweegt hij zich ook binnen het team, zegt zijn Duitse ploeggenoot Paul Martens. “Primoz is een heel gewone jongen, af en toe zelfs te beleefd. Het is niet dat je telkens moet schelden, maar in de koers mag hij wel wat harder optreden. Alleen doet hij dat nooit.”

Ster in het peloton

Dat maakt het tegelijk wel aangenaam om voor hem te werken, zeggen zijn collega’s bij Jumbo-Visma. Zij maken zich na een gezamenlijke hoogtestage in de Sierra Nevada op voor een grote ronde met de topfavoriet in de gelederen. Het vertrouwen is groot na Roglic’ indrukwekkende voorjaar, met eindzeges in de UAE Tour, Tirreno-Adriatico en de Ronde van Romandië. De Sloveen is uitgegroeid tot een van de sterren van het peloton, maar stelt zich niet boven de groep.

De afgelopen jaren kwamen zijn knechten er vaak pas na de finish achter dat Roglic zelf met zijn regenjasje onder zijn shirt naar de streep was gereden. Hij wilde er dan niet iemand anders mee opzadelen. Martens: “We hebben best vaak moeten zeggen: volgende keer geef je dat jasje wél af. Inmiddels is hij zo met details bezig dat hij wel beseft dat hij geen halve kilo aan natte regenjas mee moet torsen.”

Roglic weet wel wat het is om wielrenner te zijn. Hij kwam begin 2016 zonder veel wielerbagage bij de Jumboploeg, de ex-schansspringer met slechts drie koersjaren achter de rug bij het nietige Adria Mobil. Een diamant, maar wel een zeer ruwe. Nu is hij de Girofavoriet en heeft hij de vierde plaats in de Tour de France van 2018 plus vele World Tourzeges op zak.

Pijn in de benen

In zijn eerste jaren bij de ploeg verbaasde Roglic nogal eens. Geregeld meldde hij tijdens wedstrijden bij de ploegleiders dat hij het zo zwaar had, klaagde hij dat hij zulke slechte benen had. Om vervolgens in de finale met de besten mee omhoog te rijden of zelfs te winnen. Ploegleider Jan Boven: “Wat hij echt heeft moeten leren? Dat als hij pijn in zijn benen heeft, de rest dat dus zeker ook heeft. En zij waarschijnlijk zelfs meer.”

Mooi, noemt Jos van Emden de ontspannen houding van Roglic. “Hij maakt zich natuurlijk wel druk, maar niet te veel.” Om uit te drukken dat je niet alles zelf in de hand hebt, heeft Roglic een standaarduitspraak. Van Emden, in het typische Roglicaccent: “What can you do? You can do nothing.”

Primoz Roglic viert zijn overwinning in de Ronde van Romandië. Beeld AFP

Als Van Emden ’s avonds bij het eten een schunnige grap maakt, schiet de Sloveen geregeld ook in de lach. Roglic verstaat behoorlijk goed Nederlands. “Het begint er gewoon mee dat hij een topkerel is. Een leuke gozer, tegen wie je niet opkijkt. De buitenwereld doet dat wel en dat zou ik ook doen, maar binnen de groep is hij één van de acht: heel dankbaar voor al het werk dat we voor hem doen.”

Dat herkent ook manager Richard Plugge. Als Roglic de windtunnel ingaat om het materiaal en zijn positie op de fiets te testen, dringt hij er daarna op aan dat ploeggenoten dezelfde behandeling krijgen als hij. “Wat we voor hem regelen, wil hij ook voor zijn teamgenoten. Hij is zich er erg van bewust dat hij het niet in zijn eentje doet. Daarom past hij ook zo goed bij ons team.”

Nauwgezette voorbereiding

Roglic straalt een bepaalde nonchalance uit, maar achter die zo vaak schouderophalende Sloveen gaat een doelgerichte, ambitieuze topsporter schuil. Tijdens de persconferentie in Bologna mag hij dan niet al te diep op het parcours ingaan, hij heeft zich wel degelijk nauwgezet voorbereid. Al in december op trainingskamp zag zijn kamergenoot Koen Bouwman hem in een schriftje aantekeningen maken, speurend naar gevaren en mogelijkheden. Zeer planmatig gaat Roglic te werk in zijn carrière; hij vindt het nu tijd voor winst in een grote ronde. Eerst het roze in de Giro dus, de gele trui in de Tour is een doel voor later.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden