Politie zet pepperspray in tegen onrustige tennisfans

MELBOURNE - Het ging vannacht even niet over tennis op de Australian Open. De politie moest dronken supporters met pepperspray van zich afhouden. De vraag is of het toernooi zich na dit incident nog wel de 'Happy Slam' mag noemen.Roger Federer gaf de grand slam vorig jaar die mooie bijnaam, onder meer omdat de sfeer zo relaxed en het publiek zo enthousiast is in Melbourne. Bij de editie van 2007 kreeg de 'Happy Slam' al een tik toen een grote groep Servische en Kroatische fans met elkaar op de vuist gingen en op de tweede dag van het toernooi van dit jaar voelde de politie zich bij de avondpartij tussen de Chileen Fernando Gonzalez en de Griek Konstantinos Economidis zelfs genoodzaakt met pepperspray te spuiten.

De door Gonzalez gewonnen wedstrijd lag een minuut of tien stil, nadat de agenten in actie waren gekomen op de tribune van de Margaret Court Arena. Aanleiding was het gedrag van een supporter van Griekse afkomst. Andere toeschouwers hadden zich volgens de politie geërgerd aan het verbale geweld van de man, die een groep van circa veertig Economidis-supporters aanvoerde.

Op het moment dat de agent aanstalten maakte de oproerkraaier uit het stadion te verwijderen, kwamen zijn vrienden ertussen. De politieman vroeg om versterking en de opgetrommelde agenten zagen zich, gezien de dreigende situatie, genoodzaakt met pepperspray te spuiten. Tientallen toeschouwers vluchtten daarop naar de uitgang van het stadion uit. Ooggetuigen vertelden dat ook andere toeschouwers, onder wie kinderen, naar de eerste hulp moesten met brandende ogen.

Het oproer leidde een halve dag later tot een geïmproviseerde mediabijeenkomst met politiebaas John Cooke en toernooidirecteur Craig Tiley aan de boorden van de rivier de Yarra. Ruim zestig journalisten staken de drukke straat over nabij de Rod Laver Arena om buiten het park - niet alle tv-ploegen hebben de rechten om binnen te filmen - te horen hoe Cooke en Tiley probeerden het positieve imago van de Australische grand slam in stand te houden.

Cooke ontkende dat er kinderen behandeld hadden moeten worden vanwege de pepperspray. Hij vertelde verder dat tien Griekse Australiërs van het park zijn verwijderd, van wie er drie zijn gearresteerd. ''Als we geen spray hadden gebruikt, hadden we fysiek geweld toe moeten passen. Dit was de beste oplossing. En als fans zich weer misdragen, zullen we op dezelfde manier reageren. Mijn agenten zijn geen boksballen.''

''Het gaat om een piepklein deel van de mensen dat zich niet gedraagt'', zei Tiley, die voor het toernooi al een zero-tolerancebeleid had aangekondigd en deze twee weken hulp krijgt van een groter politiekorps dan ooit. ''We zeggen niet dat mensen hun helden niet mogen aanmoedigen, maar deze groep is te ver gegaan. Ik houd er van dat fans met de vlag van hun land of geschminkt in hun nationale kleuren hun helden steunen. Dat geeft het toernooi extra charme. Maar mensen die zich misdragen, tolereren we simpelweg niet.''

Over het bannen van alcohol zei Tiley: ''Daar zouden we het bij de evaluatie kunnen hebben, maar een biertje hoort bij de sfeer hier. De Australian Open is meer dan alleen tennis. Voor veel mensen is het een dagje uit.''

De directeur zei zich over het imago van zijn grand slam geen zorgen te maken. ''De eerste twee dagen waren hier meer dan honderdduizend mensen, als je het hen vraagt zijn we nog steeds de 'Happy Slam'. En de meeste spelers denken er precies zo over.''

© Het Parool, 16-01-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden