Poels hoopt nu op grote ronde

Wout Poels (links) en Aart Vierhouten poseren voor hun wielerploeg Vacansoleil. Foto ANP

GEELONG - Met hangen en wurgen bereikte Wout Poels zondag de finish van de wegrace van de WK wielrennen in Geelong. ''De kramp schoot in de laatste ronde in mijn benen, ik was blij dat ik over de streep was'', vertelde de Limburger, die twee dagen ervoor zijn 23e verjaardag had gevierd.

Poels, uiteindelijk 42e, reed een knap WK nadat hij pas op het laatste moment was geselecteerd door Leo van Vliet. ''Je zag wat voor effect dat op hem had'', grapte de bondscoach verwijzend naar de ritzege van de Vacansoleil-renner, een dag nadat hij het goede nieuws had gehoord, in de Ronde van Groot-Brittannië. Poels verving Laurens ten Dam die een blessure had opgelopen bij een val in de Ronde van Spanje. ''Ik hoorde eerst dat Laurens was uitgevallen in Spanje. Ik dacht: lullig voor hem. Maar ook: misschien krijg ik nu een kans.''

Poels greep de kans met beide handen aan en manifesteerde zich in Australië als een gretige en leergierige renner. ''Kijk maar eens hoe hij hier de afgelopen week is bezig geweest. Wout werd met de dag beter'', vertelde Van Vliet, die zondag niets dan lof had voor zijn renners. Het podium werd weliswaar weer niet gehaald, maar er was in de volle finale voldoende oranje in beeld met Lars Boom, Koos Moerenhout, Niki Terpstra en Poels dus.

''Tot twee ronden voor het einde kon ik met de besten mee. Ik ben net 23 en heb volgens mij toch wel iets laten zien'', concludeerde de jongste Nederlander in koers, die hoopt de komende weken nog een paar koersen te rijden. ''Eerst maar eens zien hoe ik herstel van deze reis. We rijden Parijs-Tours, maar dat is niet echt een wedstrijd voor mij.''

Poels won dit jaar ritten in het Circuit de l'Ain en de Ronde van Groot-Brittannië. ''Twee zeges, dat kunnen er in Nederland niet veel zeggen'', vond Van Vliet, die benadrukte Poels - en ook leeftijdgenoot Steven Kruijswijk - niet te hebben meegenomen om ervaring op te doen. ''Ze horen op dit moment gewoon bij de beste tien renners van Nederland.''

Volgend jaar moet het eerste optreden in een grote ronde volgen. Poels hoopt op deelname aan Giro of Vuelta, maar moet afwachten of zijn ploeg uitnodigingen krijgt. Het binnenhalen van de omstreden Riccardo Ricco is bedoeld om de bazen van de Ronde van Italië gunstig te stemmen. ''Het lijkt mij in dat opzicht geen verkeerde keuze, maar het blijft afwachten. Natuurlijk ken ik zijn reputatie en hoor ik wel eens verhalen over hem. Maar ik oordeel niet zolang ik hem niet persoonlijk ken. Ik geef iedereen een kans.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden