Plus

Podium is ook bij de Vuelta het doel voor Steven Kruijswijk

Op 28 juli beleefde Steven Kruijswijk het mooiste moment uit zijn carrière tot dan toe: hij stond op het podium van de Tour de France, waarin hij derde werd. Nu begint hij met grote ambitie aan de Vuelta.

Steven Kruijswijk met in zijn kielzog Geraint Thomas en Alejandro Valverde, vorige maand tijdens de vijftiende etappe van de Tour de France. Beeld AFP

Vlak voor de ploegenpresentatie in Moraira begon, vroeg een buitenlandse journalist Steven Kruijswijk of hij hier was om het team te helpen. Kruijswijk knikte. “Ik ben hier om het team te helpen door de Vuelta te winnen.”

Er volgde een ondeugend lachje bij de nummer 3 van de voorbije Tour de France, zittend naast ploegmaat en medekanshebber Primoz Roglic. “Ik zou graag diegene zijn die wint. Maar we zijn hier met een heel sterke ploeg voor het klassement en Primoz is ook één van de favorieten. Tijdens de wedstrijd, halverwege waarschijnlijk, gaan we vanzelf zien wat onze tactiek moet zijn. Tot die tijd zullen onze persoonlijke ambities erop gericht zijn zo hoog mogelijk te eindigen. We moeten zien of we elkaar daarin moeten helpen of dat we ons eigen plan kunnen trekken zonder elkaar in de weg te rijden. Ook kunnen we het spel een beetje spelen, laat de anderen maar in de achtervolging moeten.”

Borst vooruit

Het mag duidelijk zijn: Kruijswijk heeft er vertrouwen in. Hoe kan het ook anders, zo kort na zijn beste prestatie in een grote ronde ooit. Op 28 juli werd hij op de Champs-Élysées gehuldigd en op het Tourpodium was zijn lach zo mogelijk nog breder dan die van winnaar Egan Bernal. Eindelijk, na al die jaren en zo vaak al zo goed, was er de beloning in een grote ronde. “Ik ben hier daarom relaxed,” zegt Kruijswijk.

Met de borst vooruit heeft hij vanaf donderdag de traditionele plichtplegingen ondergaan die horen bij de start van een grote ronde. Met de zweetdruppels op zijn gelaat, hier in de snikhete Costa Blanca. “Ik weet dat ik kan strijden om de winst in een grote ronde. De druk voor deze Vuelta wordt voor mijn gevoel wat weggehaald omdat mijn grootste doel van het seizoen al is behaald. Ik haal vertrouwen uit mijn beste Tourresultaat.”

Hij weet alleen niet precies hoe zwaar de Tour fysiek nog op hem drukt. Na de Tour was hij een weekje in Nederland voor de heldenverering bij enkele criteriums, daarna vloog hij naar Monaco, waar hij woont. “Daar was ik ook wel echt aan toe. Gewoon, thuis zijn met mijn familie. Helemaal ontstressen.”

Niveau behouden

Hij pakte al gauw de trainingen weer op. Amper vier weken zitten er tussen het einde van de Tour en het begin van de Vuelta, maar Kruijswijk denkt de combinatie aan te kunnen. Net als vorig jaar toen hij een sterke Tour reed (vijfde) waarin hij pas in de laatste bergrit van het podium werd gereden. “Dat ik niet op het podium eindigde was zuur, maar ik heb vorig jaar wel laten zien dat ik in beide rondes kan presteren. Hopelijk dit jaar weer. Ik vind het ook wel fijn dat de periode ertussen niet nog langer duurt. Nu kon ik het niveau van de Tour behouden.”

Mocht hij over drie weken in Madrid op het podium staan dan zou hij de derde Nederlander zijn die in één seizoen in twee grote rondes in de top-3 eindigt. Joop Zoetemelk deed het in 1979, met winst in de Vuelta en een tweede plaats in de Tour. En Tom Dumoulin eindigde vorig jaar als nummer 2 in de Giro en de Tour. Dumoulin, nu nog geblesseerd renner van Sunweb, komt volgend jaar naar Jumbo-Visma. Dat die veelbesproken overstap sinds maandag ook is bevestigd door beide teams betekent niet dat Kruijswijk ineens zijn gedachten de vrije loop laat over de komst van nóg een toprenner.

Vechten om de plekjes

“Ik ben hier voor de Vuelta en nog niet bezig met volgend jaar,” vertelt hij eerst. Daarna: “Tom is natuurlijk een heel sterke renner en hij brengt iets extra’s. Met hem erbij is de ploeg bijzonder sterk. We zijn allemaal heel ambitieus. We moeten kijken hoe we gaan samenwerken, hoe we de programma’s gaan invullen. Wat dat voor mij betekent, zullen we volgend jaar zien. Het zal soms vechten worden om de plekjes.”

Wat Kruijswijk zomaar eens zou helpen, in die hiërarchische strijd binnen Jumbo-Visma, is een uithaal in de Vuelta. Zaterdag ligt er in de korte ploegentijdrit (13,4 kilometer) in Torrevieja al een kans voor het Nederlandse team met kopmannen Roglic en Kruijswijk, maar ook Tony Martin, Robert Gesink en George Bennett. Kruijswijk: “In de Tour hebben we laten zien dat we kunnen winnen. We hebben serieuze motoren en met Tony de meest ervaren en sterke renner van het peloton in dit werk. Nee, we hebben het er nog niet over gehad wie als eerste over de lijn mag komen en zo eventueel het rood mag dragen. We willen als ploeg winnen, daar gaat het om.”

Negen Nederlanders

Er rijden in deze editie van de ­Vuelta negen Nederlanders mee: Daar Steven Kruijswijk (32, Jumbo-Visma), Robert Gesink (33, Jumbo-Visma), Lennard Hofstede (24, Jumbo-Visma), Wout Poels (31, Ineos), Wilco Kelderman (28, Sunweb), Martijn Tusveld (25, Sunweb), Fabio Jakobsen (22, Deceuninck-Quick-Step), Brian van Goethem (28, Lotto Soudal) en Jetse Bol (29, Burgos-BH).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden