NYON - AZ heeft het niet getroffen bij de loting voor de groepsronde van de UEFA Cup, dinsdag in het Zwitserse Nyon. De ploeg van trainer Louis van Gaal werd gekoppeld aan het Engelse Everton, het Duitse FC Nürnberg, het Griekse Larissa FC en het Russische FC Zenit Sint Petersburg. Bij de laatste ploeg fungeert oud-bondscoach Dick Advocaat als trainer.Het speelschema, met twee thuis- en twee uitwedstrijden, is nog niet bekend. De eerste speelronde in de groepsfase van de UEFA Cup is 25 oktober. Overige speeldata: 8 november, 29 november, 5/6 december en 19/20 december. De finale is 14 mei in Manchester.

Voor AZ is het de vierde opeenvolgende keer dat de club aan de groepsfase van de UEFA Cup deelneemt. In 2005 bereikte de Alkmaarse ploeg de halve finales, in 2006 strandde de brigade van Van Gaal in de derde ronde en vorig seizoen drong AZ door tot de laatste acht.

De Alkmaarse club was dinsdag tijdens de loting in Nyon ingedeeld in de belangrijkste pot (groep 1). Daardoor kon AZ niet worden gekoppeld aan Bayern München (Dui), Leverkusen (Dui), Villarreal (Spa), Panathinaikos (Gri), FC Basel (Zwi), Bordeaux (Fra) en Anderlecht (Bel).

De eerste drie ploegen van elke groep plaatsen zich na een halve competitie voor de derde ronde. In die knock-outfase speelt de groepswinnaar tegen de nummer drie van een andere poule. De nummers twee van elke groep treffen een ploeg die als derde is geëindigd in de groepsfase van de Champions League. (ANP)



© Het Parool, 09-10-2007