Pirates beginnen slecht in verlate honkbalcompetitie

Amsterdam Pirates heeft tegen ­Neptunus een slechte start gemaakt in de honkbalcompetitie. ‘Het is duidelijk dat we aan de slag moeten. Zeker als we weer kampioen willen worden.’

Michael Duursma, coach van Amsterdam Pirates.Beeld Henk Seppen

De Amsterdammers boekten donderdag een overwinning (8-3) maar afgelopen weekend twee zware nederlagen (7-0 en 13-6) tegen Neptunus.

Toen Michael Duursma in september vorig jaar werd aangesteld als coach van Amsterdam Pirates, begon hij meteen met het maken van een planning voor het nieuwe seizoen. Alles was gericht op een competitiestart in april. Maar door het coronavirus en alle bijbehorende maatregelen kon die planning de prullenbak in. Met een grote groep trainen en wedstrijden spelen mocht immers niet.

Duursma hield er op een gegeven ­moment zelfs rekening mee dat er in 2020 niet meer gehonkbald zou worden en hij een jaar zou moeten wachten op zijn debuut als coach in de hoofdklasse. Dat horrorscenario kwam er door de versoepeling van de coronamaatregelen per 1 juli niet.

De Nederlandse honkbalbond stelde vervolgens een strak competitieprogramma samen. Na een voorbereiding van slechts drie weken is donderdag alsnog het seizoen begonnen. Binnen zeven weken worden 21 wedstrijden gespeeld. De beste vier clubs maken in september in de play-offs uit welke teams in oktober in de Holland Series strijden om de landstitel.

Stroomversnelling

“Het kwam ineens in een stroom­versnelling,” zegt Duursma. “Mijn spelers staan natuurlijk na het lange wachten te popelen, ik moet ze soms afremmen. Binnen drie weken in plaats van binnen drie maanden op niveau zijn, dat vergt toch wat anders van hun spieren. Daar ben en blijf ik scherp op.”

Het is met het intensieve programma wel prettig dat de club kan beschikken over de in de Amerikaanse Minor League spelende profs Tom de Blok (Detroit Tigers) en Donny Breek (Minnesota Twins). Ook Delano Selassa, die via een collegeteam in Arizona een profcontract probeerde te verdienen, behoort tot de selectie. Het drietal werd vanwege de onduidelijkheid over het doorgaan van de Amerikaanse competities naar Nederland teruggestuurd. Omdat ze lid zijn van Pirates mogen ze in de hoofdklasse spelen.

Domper

“Het was een domper voor ze dat hun droom is onderbroken,” zei Duursma. “Het is, denk ik, wel goed voor hun ontwikkeling dat ze kunnen blijven honkballen en het geeft ons meer mogelijkheden.”

De drie wedstrijden tegen Neptunus lieten zien dat er voor Pirates nog werk aan de winkel is. Na de goede start op donderdag met een 8-3 zege in Rotterdam volgden dit weekeinde op sportpark Ookmeer twee forse neder­lagen: 7-0 en 13-6. Zeker gisteren had de slagploeg van Neptunus vrij spel tegen de Amsterdamse werpers (17 honkslagen).

Huiswerk dus voor Duursma. “We hebben twee keer een pak slaag gehad. Dat valt niet te ontkennen. Het is duidelijk dat we aan de slag moeten. Zeker als we weer kampioen willen worden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden