Sport Bewaar

Pijnlijke nederlaag tafeltennissters

Li Jiao.
Li Jiao. © EPA

De Nederlandse tafeltennissters hebben dinsdag in de finale van Europese Nations League een pijnlijke nederlaag geleden. Oranje, niet in de sterkst denkbare opstelling overigens, verloor in Heerlen met 0-3 van Duitsland.

Linda Creemers was tegen Irene Ivancan, onlangs in Polen de verliezend EK-finaliste, nog het dichtst bij een winstpunt. Ze verloor in vijf games. De kersverse Europees kampioene Li Jiao en Britt Eerland, de vervangster van de geblesseerde Li Jie, maakten geen indruk.

Li Jiao begon nog wel overtuigend tegen haar voormalige landgenote Wu Jiaduo - 11-5-winst in de eerste game - maar kon de goede start geen vervolg geven. De 38-jarige Nederlandse bleef alleen in de tweede game in de buurt van Wu: 9-11 6-11 5-11.

'Ik had veel zelfvertrouwen en voelde me fit', reageerde ze na afloop. Maar ik heb altijd moeite met Wu. Ik heb al 3 jaar niet meer van haar gewonnen.'' Dat wist de Duitse trainer Jörg Bitzigeio ook. Hij liet Wu daarom de openingspartij spelen.

Creemers maakte tegen de sterke Ivancan, die in Gdansk pas in de zevende en laatste game boog voor Li Jiao, een achterstand van 0-2 goed maar kon de verrassing niet bewerkstelligen.

In de laatste game boog ze met 4-11. De 17-jarige Eerland hield Kirsten Silbereisen in de tweede en derde game bij, maar kon de partij niet verlengen: 4-11 10-12 9-11. Li Jie had zich wegens schouder- en nekklachten afgemeld bij bondscoach Chen Zhibin. Deze deed in Heerlen geen beroep op routinier Elena Timina.

De return is eind november in Chemnitz. Nederland moet dan in elk geval met 3-0 winnen om nog kans te maken op de titel. 'Het zal lastig worden, maar we gaan er wel voor', beloofde Li Jiao. 'We misten Li Jie, dat mag duidelijk zijn. Ik hoop dat ze snel herstelt en er volgende maand weer bij is.'