Pechstein laat Nederlanders ver achter zich

Met haar derde gouden medaille op haar zeventiende EK bepaalt Claudia Pechstein zelf wel wanneer ze stopt. Foto ANP/Koen van Weel Beeld
Met haar derde gouden medaille op haar zeventiende EK bepaalt Claudia Pechstein zelf wel wanneer ze stopt. Foto ANP/Koen van Weel

HEERENVEEN - Volgende maand wordt ze 37 jaar, de nieuwe Europees kampioen allroundschaatsen. ''Op mijn leeftijd word je voortdurend gevraagd wanneer je stopt,'' zegt Claudia Pechstein zonder te lachen. ''Maar dat bepaal ik zelf.''

Met haar derde gouden medaille op haar zeventiende EK is er voorlopig nog geen enkele reden om de ijzers in het vet te laten liggen. In Heerenveen onttroonde Pechstein Atje Keulen-Deelstra als oudste Europees kampioene ooit. Die was 35 toen ze in 1974 in Medeo de Europese titel won.

De Berlijnse groeide op in het Spartaanse sportsysteem van de DDR. Aanvankelijk als kunstrijdster - een klein trucje liet ze nog even zien tijdens haar ereronde. ''Maar fleurige jurkjes en balletoefeningen waren niet mijn ding. Springen en schaatsen wel.'' De discipline en ijzeren wil die in Oost-Duitsland werd gekweekt, levert haar dertig jaar later nog goud op.

Vorig jaar verklaarde de Duitse schaatsbond het tijdperk-Pechstein voor gesloten door haar vaste trainer Joachim Franke de deur te wijzen. ''Ongelooflijk, ik sta sinds 1992 aan de top en na één minder jaar willen ze me afschrijven. Daarom is deze titel des te mooier.''
'Claudi' verhuisde naar Noorwegen en wentelde zich daar in de ouderwets harde trainingen van de Amerikaan Peter Mueller.

Op het EK in Heerenveen stelde Pechstein vanaf de eerste slag orde op zaken. Ze reed op de 500 meter voor het eerst dit seizoen onder de 40 seconden en sloeg direct een gat met Ireen Wüst en Paulien van Deutekom. En vooral met Renate Groenewold, die na dag één al verzuchtte dat ze het allrounden er beter aan kon geven. Voor Groenewold tellen alleen nog de lange afstanden op de Olympische Spelen van Vancouver, ze beslist deze week of ze naar het WK gaat.

Wüst worstelde het afgelopen weekeinde net als Groenewold. De titelverdedigster werd vlak voor het NK sprint van vorige week ziek en kampt nog steeds met de naweeën. Op het sprinttoernooi startte ze alsnog, om een World Cupticket op de 1000 meter veilig te stellen. Dat mislukte en veel goed deed de extra aanslag op haar lijf Wüst niet. ''Achteraf is het altijd gemakkelijk praten. Misschien moet ik in de toekomst zuiniger op m'n lichaam zijn.''

Dat zijn teksten die Ireen Wüst wel vaker bezigt. Maar het blijkt doorgaans moeilijk de Brabantse af te remmen. ''Was er maar een machientje dat alles kon meten en kon zeggen: 'Ireen, vandaag moet je in bed blijven'.''

Wüst gaf in Thialf alles, maar het was niet genoeg. Vooral op de drie kilometer had ze het zwaar. ''Ik wilde er ouderwets 'op z'n Wüsts' in knallen en dan zou ik wel zien waar het schip zou stranden. Het strandde al na 800 meter. Ik heb er alles uitgeperst, maar er zit niet zo veel in m'n lichaam waarmee ik kan knokken.''

Ze berustte in het verlies van haar titel en richtte zich op een plek bij de beste zes, goed voor deelname aan het wereldkampioenschap over vier weken in Hamar. ''De komende week ga ik goed voor mijn lijf zorgen. Goed eten, misschien wat meer in bed blijven en rusten.''

Wüst was vol bewondering voor haar bijna twaalf jaar oudere concurrent. ''Wat zij doet, is echt knap. Chapeau, ik denk niet dat ik de zeventien EK's haal. Dan moet ik nog twaalf jaar door schaatsen. En dan ook nog eens elk jaar meedoen om de podiumplaatsen.''
Het Duitse feestje in Friesland werd compleet gemaakt door Daniela Anschütz-Thoms. Zij werd tweede, voor Martina Sablíkova. De kleine Tsjechische diesel had op haar beurt in een rechtstreeks duel op de slotafstand Paulien van Deutekom gesloopt en van het podium verdrongen. ''Au, dit is niet leuk zo,'' zei Van Deutekom over de afstraffing. ''Ze reed asociaal hard.''

Toch voelde het missen van medailles voor de TVM-schaatssters en hun coach Gerard Kemkers niet als een nederlaag. ''Als ik kijk waar ik vandaan kom, kan ik alleen maar trots zijn,'' aldus Van Deutekom, die in het voorseizoen met haar gezondheid kwakkelde.

''Afgezet tegen vorig jaar, toen we één en twee werden, is het teleurstellend. Maar ik zie voldoende lichtpuntjes voor het WK,'' vond ook coach Kemkers. (ERIC DE JAGER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden