PlusAchtergrond

Parijs-Nice gaat door, maar de angst voor corona blijft

De meeste renners willen ‘gewoon koersen’ in Parijs-Nice, maar handjes schudden met de fans was er door het coronavirus niet bij.

Het is voor de renners maar de vraag of ze Nice halen, nu het coronavirus op zich heen grijpt. Beeld Alain Jocard/AFP

Bij de bus van de Franse ploeg AG2R begroeten twee mecaniciens elkaar door de ellebogen heel opzichtig tegen elkaar te drukken. Ze lachen er hardop bij. Een paar meter verderop bij de Belgische ploeg Deceuninck-Quick Step roept een medewerker tegen een collega: “Ge heb geen virus bij u hè.”

De toon in de tot perszaal omgebouwde sporthal even verderop is juist ernstig: er worden geen handen gegeven, klinkt het. En: de winnaar van de dag geeft geen persconferentie waarbij iedereen om de renner heen hangt. Ook: voor de start hoeven de renners de presentielijst niet zelf te tekenen, dat doet een official. Het pennetje van hand naar hand laten gaan, is in deze tijden niet handig.

Koersen gaan niet door

Iedereen zoekt zijn eigen manier om met hét thema van dit wielervoorjaar om te gaan. Het coronavirus beheerst het wereldnieuws én het wielernieuws. Door de Italiaanse koersen Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-San Remo ging al een dikke streep. Parijs-Nice wordt dus wel verreden, al pasten zes ploegen (ook het Nederlandse Jumbo-Visma) voor deelname. Te tricky, klonk het. Bovendien kon de organisatie niet afdoende garanties geven als het bijvoorbeeld ging om eventuele gegarandeerde plekken in het ziekenhuis.

Het was daarom een overschaduwde en gedevalueerde editie van Parijs-Nice. Toch is er bij de start weinig van te merken. De dranghekken staan wat verder van de teambussen, maar alsnog klonteren honderden Fransen samen om een glimp op te vangen van de nationale helden Thibaut Pinot en Julian Alaphilippe. Uitgestoken handjes van de fans negeren ze wel. Geen hoogmoed, wel de voorschriften.

‘Gewoon’ koersen

En de renners? De meesten willen ‘gewoon’ koersen. Al is het maar de vraag of ze Nice halen nu de coronacrisis steeds verder om zich heen grijpt. Nice ligt akelig dicht bij Italië, waar een kwart van de bevolking in quarantaine is geplaatst, het laatste wat de renners willen. De Nederlandse renner Ramon Sinkeldam moest tot zondag al in quarantaine in de Verenigde Arabische Emiraten, nadat het virus uitbrak in de ronde.

Niet alle renners zijn bang. “Mijn vriendin is wel een beetje panisch,” zegt Danny van Poppel. “Ik zit er natuurlijk ook niet op te wachten om twee weken opgesloten te zitten in een Ibis-hotel. Maar we hebben de garantie dat zo’n situatie zich niet voor zal doen. Dan mogen we naar huis,” zei hij voor de start van de eerste etappe. Van Poppel kon al snel naar huis, want al tijdens de eerste rit stapte hij wegens ziekte af.

Voor zijn ploeg blijft Parijs-Nice een mooie kans om zich te laten zien, want zonder de afmelding van verschillende ploegen had Circus-Wanty Gobert niet eens aan de start gestaan.

Sportieve kansen

Het zegt alles over het gebrek aan eenheid in het peloton: de ene ploeg weigert deelname, de andere springt razendsnel in het gat. Dan is de blik weer behoorlijk eendimensionaal: dan gaat het over sportieve kansen in plaats van een gezamenlijke strijd in de coronacrisis.

Ook de Franse ploeg Total Direct Energie van Niki Terpstra start gewoon. De Nederlander kan niet zoveel met het thema: “Volgens mij moeten alleen experts zich hierover uitlaten. Wij moeten ons vooral houden aan de voorzorgsmaatregelen.”

Team Sunweb besloot op het laatste moment wél te starten, vrijdagavond laat werd de knoop doorgehakt. Ploegleider Marc Reef: “Geen enkele renner heeft gezegd: ik wil hier niet rijden. Natuurlijk is het binnen onze ploeg hét onderwerp. Het zorgt voor onzekerheid, ook voor de nabije toekomst.”

Die laatste opmerking blijft het meest hangen in Frankrijk. Het peloton koerst. De winst in de eerste etappe gaat naar de Duitser Maximilian Schachmann (Bora-hansgrohe). Maar de onzekerheid koerst mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden