Pantelic: 'Je moet vrij zijn in je hoofd'

Marko Pantelic (midden) moet nog beter integreren bij Ajax. Foto ANP

De laatste keer dat Marko Pantelic (31) zenuwachtig was voor een wedstrijd, zat hij op de tribune. 'Op het veld heb ik nooit last van spanning.' Anderhalve maand is Marko Pantelic nu speler van Ajax. Het bevalt de Servische aanvaller goed. Hij steekt zijn duim op ter bevestiging.

Het is een duim die zijn ploeggenoten inmiddels wel kennen. Wie de spits poogt in het spel te betrekken - hoe beroerd de pass ook is - kan rekenen op de duim van Pantelic. Of op een klein applausje. Zonder enig cynisme zegt hij dat hij op die manier hoopt bij te dragen aan 'het goede gevoel'.

Een verpletterende indruk maakt hij in zijn eerste weken bij Ajax niet. Pantelic pikte zijn doelpuntje mee tegen NAC (6-0) en Willem II (4-0), maar verder loopt hij vaak nog wat verloren rond.

Hij moet integreren in het team, zegt Pantelic. De spelers van Ajax weten nog niet hoe ze hem het beste kunnen aanspelen. Hij omschrijft zichzelf als een spits die niet veel kansen nodig heeft om te scoren. En als een aanvaller die oog heeft voor zijn medespelers. ''Ik kan óók de beslissende pass geven, zelfs als degene die vrij staat denkt dat ik hem niet zie. Ik ben iemand die het spel voelt.''

Het zijn bijna filosofische woorden van een man die vlak na zijn overgang naar Ajax opzien baarde met een interview in Voetbal International. Hij tracteerde de lezer op een paar fraaie overpeinzingen. Zoals deze: 'Je moet trouw zijn aan de bal. De bal betaalt altijd terug als je het hebt verdiend. Je werkt voor je lot. Voetbal is niet het casino.'
Zou Pantelic deze stelling tijdens de lunch al eens hebben gedeeld met Luis Suarez? En zo ja, wat voor gezicht zou de Uruguayaan daarbij hebben getrokken?

Het is een wonderlijk duo dat Ajax in aanvallend opzicht moet leiden. Het is moeilijk te voorspellen of de twee een eenheid gaan vormen, maar Suarez gaat stoïcijns door met scoren en Pantelic - hij krijgt de voorkeur boven Dario Cvitanich - is overtuigd van zichzelf. Zenuwachtig was hij voor het laatst tijdens de interland Servië-Frankrijk, toen hij even zonder club zat en op de tribune moest plaatsnemen. ''Ik kon niets doen om mijn team te helpen. Dat maakte me wel nerveus.''

Op het veld heeft hij daar geen last van. ''Ik weet wat ik kan. Maar of je dat ook waarmaakt, moet elke keer opnieuw blijken. Het heeft dus geen zin om je daar druk om te maken. Voetbal is mijn passie en uiteindelijk ook mijn werk. Ik geef alles en lukt het een keer niet, dan is er altijd weer een volgende wedstrijd.''

Pantelic kwam naar Ajax omdat de club er niet in slaagde een echte nummer 9 vast te leggen. Jol sprak lovend over de transfervrije spits, die hij kende uit de Bundesliga (Hertha BSC). De Serviër tekende voor één seizoen, waarin hij een prijs wil winnen. Pantelic: ''Ik wil iets tastbaars achterlaten.''

Veel prijzen heeft Pantelic, die zich met zijn land heeft gekwalificeerd voor het WK in 2010 in Zuid-Afrika, in zijn loopbaan nog niet gewonnen. Wel deed hij in zeven Europese landen ervaring op. Ervaring die hij wil delen met zijn huidige 'familieleden', onder wie zijn kwakkelende landgenoot bij Ajax, Miralem Sulejmani.

''Mickey moet vrij zijn in zijn hoofd,'' zegt Pantelic vaderlijk. ''Iedereen legt druk op hem. Hij hoort en leest steeds: 'Je moet dit, je moet dat, want er is zoveel geld voor je betaald.' Met die druk wordt het voor een jongen van twintig zelfs moeilijk de straat over te steken. Om te kunnen presteren moet je je vrij voelen. Ik probeer hem daarbij te helpen.'' (DICK¿SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.