Panathinaikos-Ajax roept vooral weemoed op

Ajax trof Panathinaikos twee keer tijdens de grootste glorieperiodes van de club. Nu is de ontmoeting tussen de Nederlandse en Griekse hoofdmacht een duel waar de weemoed bijna tastbaar is.

Litmanen maakt de 0-2 in Griekenland Beeld anp

De geschiedenis van de beide clubs, die donderdagavond tegen ellkaar spelen, loopt min of meer parallel aan elkaar. In het begin van de jaren '70 en halverwege de jaren '90 zijn zowel Ajax als Panathinaikos oppermachtig in eigen land en juist in die periodes treffen de teams elkaar in Europees verband op het hoogste podium. De ene keer in de finale van de Europa Cup 1, de andere keer in de halve finale van de Champions League.

Hoe anders is de situatie nu? Waar in 1971 en 1996 nog gespeeld werd op Wembley en in het olympisch stadion van Athene, wordt het duel donderdagavond afgewerkt op het veld van het Apostolos Nikolaidisstadion. Het stadion is bescheiden, aftands en voddig. Het staat symbool voor de Europese teloorgang van de clubs sinds 1996.

Ajax bereikte met een laatste stuiptrekking in 2003 de kwartfinale van de Champions League. Daarna werd het Europees gezien kommer en kwel. Niet alleen diende het als kanonnenvoer voor de miljoenenclubs, ook Rapid Wien, Red Bull Salzburg, FC Kopenhagen, Slavia Praag en FK Rostov zorgden voor pijnlijke knock-outs.

Ontmoetingen
Net als Ajax weet Panathinaikos ook niet meer hoe het voelt om als Europese grootmacht bekend te staan. Na 1996 werd alleen nog in 2004 en in 2010 het hoofdtoernooi van de Champions League bereikt. In 2013 verkeerde de club zelfs aan de rand van de afgrond. De financiële problemen zijn nog steeds groot.

Op 2 juni 1971 was van deze problemen nog geen sprake. Met de Hongaarse coach Ferenc Puskas aan het roer bereikte de Griekse topclub de finale van de Europa Cup 1. Een vroeg doelpunt van Dick van Dijk en een laat doelpunt van Arie Haan bezorgden Ajax het eerste grote succes buiten de landsgrenzen.

De finale van de Europa Cup 1 in 1971 Beeld epa

Na de winst van de Champions League in 1995 stond Ajax een jaar later weer in de finale. Eenvoudig ging dat niet. In de halve finale waren de Grieken van Panathinaikos een geduchte tegenstander. In het olympisch stadion werd zelfs verloren, maar door een ontketende Jari Litmanen werd de achterstand in Griekenland, met 75.000 Grieken op de tribune, weggewerkt. Het werd 0-3 door twee treffers van de Fin en één van Nordin Wooter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden