HEERENVEEN - Witheet beende Jan Bos Thialf uit. Onaanspreekbaar, stuurs voor zich uitkijkend. Hij had zojuist zijn kans op een tweede wereldtitel sprint verknald met een val op de 500 meter.Vijf minuten later trapte hij in de warmloopzaal op de fiets het stoom uit zijn oren. Met coach Ingrid Paul op hem inpratend ernaast. Na een fenomenale 1000 meter kwam het besef: ''Ik had wereldkampioen kunnen worden, in plaats van Kyou-Hyuk Lee. Dit is de stomste fout die je kunt maken.''

Wát die fout precies was, bleef in het midden. Of nu een oneffenheidje in het ijs zat, of op het ijzer, of dat Bos gewoon te ver op de buitenkant van zijn rechterschaats ging staan. ''Jan heeft wel de neiging om dat te doen,'' zei sprintbondscoach Jakko Jan Leeuwangh. ''Als hij dan omklapt, kun je niet meer sturen.'' Hoe dan ook, Bos zeilde in zijn 500-meterrit tegen Jeremy Wotherspoon languit over het ijs en maakte daarmee een einde aan zijn WK. IJsmeester Bertus Boomsma geloofde niet in het door dweilmachines veroorzaakte 'randje in het ijs' dat coach Ingrid Paul noemde als mogelijke reden van Bos' duikeling: ''Ik heb nog nooit gehoord dat iemand daar over is gevallen. Ik baal wel, voor mij is dit ook een desillusie.'' De schaatser zocht de schuld ook bij zichzelf. ''Het podium is binnen handbereik en dan doe je zoiets stoms. Voorwaarde nummer één om een goed klassement te rijden, is overeind blijven. Dit is de stomste fout die je kunt maken.''

Nadat hij zijn woede eerst had gekoeld op de trainingsfiets, gooide hij het laatste restje frustratie in de afsluitende 1000 meter. Hij werd tweede in 1.08.94 - sneller dan hij ooit in Heerenveen had gereden. Maar de waarde was beperkt, wist ook Bos, die niet verder kwam dan wat vertwijfelde handgebaren na zijn toptijd. De steunbetuigingen die tot lang na afloop van het WK door Thialf galmden, namen ook de pijn niet weg.

Bos was aan de slotdag van het WK begonnen als tweede in het klassement, dankzij een voor zijn doen goede 500 meter (zesde in 35.24) en winst op de 1000 meter, zaterdag. Eindelijk had hij zijn eerste 100 meter onder controle. Hij opende zaterdag in 9.87 en gisteren in 9.93 seconden.

Maar de 'paar stevige klappen' die de overijverige Bos op de 500 meter op de kruising wilde geven om zijn aandringende rivaal Wotherspoon voor te blijven, eindigden in een buikschuiver. Wotherspoon wist Bos te ontwijken en won de 500 meter. Maar de wereldtitel ging ook aan de Canadees voorbij. In een titanenstrijd op de 1000 meter dook Kyou-Hyuk Lee in de laatste bocht onderdoor. Wotherspoon, die altijd moeite heeft met de laatste meters in de zware omstandigheden op laaglandbanen met veel luchtweerstand en hoge luchtvochtigheid, kon niet meer aanklampen en verspeelde alsnog de halve tel voorsprong die hij op Lee had. Lee verraste vriend en vijand, hoewel Wotherspoon beter had moeten weten - als hij tenminste tijdens zijn sabbatical vorig jaar naar de beelden van het WK sprint in Hamar heeft gekeken. Toen pleegde Lee dezelfde coup tijdens de slotrit. Het slachtoffer in Noorwegen was Pekka Koskela. De Finse wereldrecordhouder op de 1000 meter gaf gisteren in Heerenveen op toen hij zich na de helft van de races dankzij een dramatische kilometer op de twaalfde plaats terugvond.



© Het Parool, 21-01-2008