'Oudjes' bij Ajax blijven belangrijk

Andre Ooijer in duel met Dennis Oliech van Auxerre tijdens het Champions Leagueduel in Amsterdam. Beeld epa
Andre Ooijer in duel met Dennis Oliech van Auxerre tijdens het Champions Leagueduel in Amsterdam.Beeld epa

ARNHEM - Het aankoopbeleid van Martin Jol is vaak ter discussie gesteld, maar zijn opvolger Frank de Boer maakte vrijdag een duidelijk statement tijdens de persconferentie: ''De aanwezigheid van oudere spelers in de selectie van Ajax is cruciaal."

Onder Jol kwamen deze zomer André Ooijer (36), Teemu Tainio (30) en de 27-jarige Ahmed 'Mido' Hossam naar Ajax. Het leidde tot onbegrip binnen en buiten de club. De drie zouden 'uitgerangeerd' zijn en de jeugd in de weg lopen. De kritiek zwol aan toen Ajax weken achtereen bijna geen wedstrijd meer won. De trainerswissel zorgde in de selectie vervolgens voor ambivalente gevoelens, van opluchting tot bezorgdheid. Mido vroeg zich vorige week af wat zijn perspectief in Amsterdam zou zijn als De Boer, no matter what, alleen maar jonge voetballers uit de eigen opleiding zou opstellen.

Maar De Boer trekt zijn eigen plan. Woensdag tegen AC Milan stuurde hij de tweede helft Tainio het veld in en gisteren tegen Vitesse maakten Mido en Ooijer gewoon deel uit van de selectie, ook al bleven zij negentig minuten op de reservebank.

In de roerige maanden oktober en november bevond routinier Ooijer zich naar eigen zeggen in het oog van de orkaan. ''Dit is een grote club. Heel veel mensen hebben een mening over Ajax en ook heel veel mensen beleven er plezier aan als Ajax verliest. Dat legt druk op een jong team, het geeft irritatie en het brengt onzekerheid. Maar als je 36 jaar bent en kritiek krijgt, kun je dat wat meer relativeren."

Ooijer werd na het WK door Jol overgehaald om zijn loopbaan in Amsterdam voort te zetten. Nog geen vijf maanden later verliet de trainer de Arena door een zijdeur. ''Vooropgesteld: ik vind Jol een geweldige trainer en een geweldig mens", zei Ooijer kort na de 1-0 zege op Vitesse. ''Maar het is gelopen zoals het is gelopen en nu staat Frank de Boer voor de groep."

Ooijer en De Boer hebben samen gevoetbald in het Nederlands elftal. En bij Oranje kwamen de twee elkaar jaren later weer tegen, maar dan met De Boer in de rol van assistent-bondscoach. ''Frank is vier jaar ouder, we zijn generatiegenoten. Tijdens het WK heb ik veel met hem gepraat. Ik was mijn basisplaats kwijtgeraakt nadat ik bij PSV een paar maanden minder had gepresteerd. Dan ga je samen een beetje zitten kletsen over hoe je verder moet en wat nou mijn rol moest worden binnen die groep. Toen kwam ook Ajax ter sprake. Frank zag voor mij een soortgelijke rol bij Ajax weggelegd, zei hij."

En die rol is voor Ooijer op dit moment niet anders dan die onder Jol was, ook al kreeg de ervaren verdediger van de vorige trainer enige tijd de voorkeur boven de jonge Toby Alderweireld. ''Ik ben niet gehaald als basisspeler. Dat ik er wel naar streef om het te worden, houdt niet alleen mij scherp maar ook de concurrentie. Bovendien, en dat heb ik al vaker gezegd, als de nood door blessures of schorsingen aan de man komt, moet ik er klaar voor zijn. Zoals ik dat tijdens het WK ook was voor die ene wedstrijd tegen Brazilië."

Met de 2-0 overwinning in Milaan en de zege van gisteren op Vitesse is de rust binnen Ajax snel teruggekeerd. Ooijer: ''Frank maakt op mij een zekere en nuchtere indruk. Hij is vanaf de eerste minuut heel rustig maar ook héél duidelijk geweest. Zo gaan we het doen, en wie niet mee wil, heeft pech. Hij is veeleisend, zoals we hem kennen als voetballer. Hij was altijd al bezig met de organisatie in het veld: je moet doen wat het team van je verlangt anders heb je een probleem met hem. Dat heeft de ploeg meteen opgepakt."

Ooijer weet niet beter. Hij doorliep de jeugd bij Ajax in het tijdperk dat De Boer en diens huidige assistent-coach Danny Blind in het eerste elftal de toon zetten. ''Ik ken hun visie, ik weet wat zij willen. We hebben nu twee wedstrijden goed gevoetbald, naar voren gespeeld en gewonnen. Vooral dat laatste is belangrijk. Vandaag tegen Vitesse hebben we het laatste half uur moeten overleven, omdat het nog altijd maar 1-0 stond. Maar de drie punten zijn binnen en we lopen in op de koplopers. Het is een goede week geweest. Want Ajax heeft de kwaliteit om op alle drie de fronten, competitie, beker en Europa League, mee te doen om de prijzen." (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden