Plus

'Oude Dame' Juventus is een angstgegner

De meest in het oog springende voetballers uit de achtste finales van de Champions League treffen elkaar in de kwartfinales: Dusan Tadic en Cristiano Ronaldo.

Op 3 oktober 2012 maakte Cristiano Ronaldo, hier tussen Ajacieden Niklas Moisander en Daley Blind, namens Real Madrid een hattrick in de Arena. Beeld Robin van Lonkhuijsen/Reuters

Het lot heeft Ajax en Juventus vrijdag aan elkaar gekoppeld. "Juventus is favoriet," zei Ajaxtrainer Erik ten Hag. "Zij hebben dit seizoen hun zinnen gezet op het winnen van de Champions League. Aan ons om dat te dwarsbomen." En Hakim Ziyech: "We zijn gegroeid dit seizoen. Tegen Real Madrid waren we voetballend en mentaal heel sterk. Dit wordt weer twee keer de wedstrijd van ons leven."

Liefst 18 punten voorsprong heeft koploper Juventus in de Serie A op Napoli en daarmee is de Oude Dame hard op weg naar de achtste landstitel op rij. De club snakt dan ook naar ­Europees succes. Om die reden werd Cristiano Ronaldo voor 100 miljoen euro gekocht van Real Madrid. Onder het mom: If you can't beat them, join them. Want Ronaldo scoorde in zijn im­posante loopbaan - 124 goals in de Champions League - het vaakst tégen Juventus: 10 keer.

Frenkie de Jong: "Toen ik een jaar of tien was, was Ronaldo al een van de beste spelers ter ­wereld. En dat is hij nog. Wat hij en Lionel Messi presteren op het hoogste niveau is ongelofelijk. Ik vind het mooi om een keer tegen Ronaldo te kunnen spelen."

Ziyech: "Ronaldo is het puntje op de i in een heel sterk team." Na Juventus en Bayern München (9 treffers) is Ajax de favoriete tegenstander van de Portugees. Hij scoorde 7 keer tegen Ajax, waaronder een hattrick in de Arena 6,5 jaar geleden.

Maar Juventus is méér dan Cristiano Ronaldo. De rustige trainer Massimiliano Allegri heeft een uitgebalanceerde ploeg. In de laatste linie vormen Leonardo Bonucci (31) en Giorgio Chiellini (34) het robuuste en ervaren hart, met kilometervreter Leonardo Spinazzola aan de linkerkant.

Op het middenveld beschikt Juve over de Fransman Blaise Matuidi (31) en Miralem Pjanic, een 28-jarige Bosniër die op jonge leeftijd met zijn familie naar Luxemburg vluchtte tijdens de oorlog in voormalig Joegoslavië. Pjanic speelde eerder voor FC Metz, Olympique Lyon en AS Roma.

Geweldige wedstrijden
Maar vooral de begenadigde linkspoot Federico Bernardeschi - de Hakim Ziyech van Juventus - viel op en oogstte lof na zijn geweldige optreden tegen Atlético Madrid. Hij heeft als midden­velder een vrije rol en wijkt graag uit naar de flanken. Bernardeschi, die het vuile werk niet schuwt, leverde bij een van de twee kopdoelpunten van Ronaldo de assist en hij verdiende kort voor tijd de penalty waaruit Ronaldo de ­beslissende 3-0 maakte.

Dusan Tadic is net als Ronaldo Champions League speler van de week geworden. Hier scoort hij de 1-0 tegen Fortuna Sittard Beeld ANP

Met Dusan Tadic, die tegen Real Madrid met een doelpunt en twee assists de grote man was aan Ajaxzijde, was Ronaldo de opvallendste ­speler in de kwartfinales van de Champions League. Ajax heeft indruk gemaakt dit Europese seizoen. Ook bij Juventus. Voorzitter Andrea Agnelli zei de loftrompet over de club in La Gazzetta dello Sport:

"Ajax heeft een geweldige opleiding en is vanwege het sportieve beleid het perfecte voorbeeld van presteren op het hoogste niveau in een markt zonder financiële grenzen."
En technisch directeur Pavel Nedved, de Tsjechische oud-speler van Juventus: "Ajax is geen lachertje. Ik vond ze geweldig spelen tegen Real Madrid, dus we moeten erg voorzichtig zijn. Ik verwacht twee geweldige wedstrijden."

Angstgegner

Voor Ajax is Juventus een angstgegner. Na de gewonnen finale van de Europa Cup I in 1973 - 1-0, doelpunt Johnny Rep - werden de Amsterdammers vijf keer door de Italianen verslagen in de knock-outfase van het toernooi. In 1996 gebeurde dat in de finale. Door goals van Fabrizio Ravanelli en Jari Litmanen eindigde het duel in 1-1, maar in de strafschoppenserie verloor de ploeg van Louis van Gaal door missers van Edgar Davids en Sonny Silooy.

Morgen AZ
Ajaxdirecteur Edwin van der Sar schrok ook even toen zijn club werd gekoppeld aan Juventus, vertelde hij op tv-kanaal van zijn club. "Ik dacht meteen: 'oef'. Het is leuk om een van mijn oude clubs te treffen, maar dan had ik het liefst Manchester United gehad."

Van der Sar wilde drie clubs niet tegenkomen: Juventus, Manchester City en Barcelona. Die laatste tegenstander wilde Frenkie de Jong ook niet. "Vanwege het sentiment, want dat is de club waar ik vanaf volgend seizoen ga spelen, maar ook omdat het een heel sterk team is. ­Manchester United had ik mooi gevonden, om revanche te nemen voor de verloren Europa Leaguefinale van 2017.''

Ook bij AZ, zondag in Alkmaar de tegenstander van Ajax in de competitie, was de Cham­pions League het gesprek van de dag. Trainer John van den Brom: "Onze training was nog niet afgelopen of de jongens wisten al wie tegen wie speelt. Het leeft in Nederland, en dat moet ook."

Van den Brom was twee seizoenen Ajacied, ­onder meer in 1995 toen de Amsterdammers de Champions League wonnen. "Ik snap dat bij Ajax op dit moment niet over AZ wordt gesproken. Aan de andere kant weet ik als geen ander dat de loting geen invloed zal hebben op de wedstrijd van zondag. Nul invloed."

Kwartfinales
9/17 april Liverpool - FC Porto
9/17 april Tottenham Hotspur - Manchester City
10/16 april Ajax - Juventus
10/16 april Manchester United - Barcelona

Halve finales
30 april en 7 mei (ntb)
Tottenham/Man. City - Ajax/Juventus
Barcelona/Man. United - Liverpool/Porto

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden