Oud-voorzitter Uefa Lennart Johansson (89) overleden

Voormalig Uefa-voorzitter Lennart Johansson is na een kort ziekbed overleden. Dat meldt de Zweedse voetbalbond. 

Johansson leidde de Europese voetbalunie van 1990 tot 2007. Hij was de opvolger van de Fransman Jacques Georges, die eveneens zeventien jaar aan het hoofd stond van de Uefa. Bij een stemming in januari 2007 werd de Zweed net afgetroefd door de Fransman Michel Platini. Johansson werd 89 jaar.

“Het Zweedse voetbal is in rouw. Lennart Johansson is dood. Hij is in de nacht van 4 juni ingeslapen na een korte ziekte,” meldde de Zweedse bond. 

Johansson geldt als een van de initiatiefnemers van de Champions League, de zeer lucratieve topcompetitie van Europese clubteams die in 1992 van start ging. In 1998 deed hij een gooi naar het voorzitterschap van de wereldvoetbalbond FIFA, maar Johansson werd afgetroefd door de Zwitser Sepp Blatter.

Minuut stilte

“Hij was een toegewijd dienaar en liefhebber van het voetbal en zal altijd herinnerd worden als een visionaire leider en als de architect van de Champions League. De voetbalsport mag hem dankbaar zijn voor wat hij heeft bereikt,” reageerde Uefa-voorzitter Aleksander Ceferin. Bij alle duels uit door de Uefa georganiseerde competities, zoals de Nations League, zal deze week een minuut stilte worden gehouden.

Johansson was eerst tussen 1984 en 1991 voorzitter van de Zweedse voetbalbond. In zijn tijd als preses van de Uefa werd niet alleen de Champions League ontwikkeld, het EK voor landenteams groeide naar een mega-evenement met zestien in plaats van acht deelnemers. In 2016 waren dat er inmiddels al 24. Bij zijn afscheid in 2007 werd Johansson benoemd tot erevoorzitter. Tot kort voor zijn dood bleef hij vergaderingen van het uitvoerend comité bezoeken.

Ook Fifa-voorzitter Gianni Infantino toonde zijn medeleven. “Mijn hart breekt bij het nieuws dat Lennart Johansson is overleden. Hij was een vriend en een onuitputtelijke bron van wijsheid en inspiratie. Ik ben dankbaar dat ik, toen ik in 2000 bij de Uefa begon, onder hem heb mogen werken. Lennart is altijd een rolmodel geweest voor professionalisme en, veel belangrijker, menselijkheid.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden