Plus

Oranje zit nog altijd in Van Gaals uitprobeerfase

Hoe goed is dit Nederlands elftal? Ook Louis van Gaal heeft nog geen idee. Hij blijft intussen snuffelen aan nieuwe spelers.

John Graat
Arnaut Danjuma, Stefan de Vrij en Steven Berghuis tijdens de training van Oranje, zondag in Zeist. Beeld Pro Shots / Stefan Koops
Arnaut Danjuma, Stefan de Vrij en Steven Berghuis tijdens de training van Oranje, zondag in Zeist.Beeld Pro Shots / Stefan Koops

Na de krappe winst vrijdagavond in Letland (0-1) en de verwachte walk-over vanavond tegen Gibraltar ligt het Nederlands elftal op koers voor het WK in Qatar. Maar waar staat dit Oranje nu tegenover de landen die er straks echt toe doen? Nederland speelde onder bondscoach Van Gaal in groep G van de kwalificatiepoule immers vooral tegen Europese midden- en laagvliegers.

Of Nederland zich al kan meten met de echte top, dat weet Van Gaal dus nog niet. “Wij zitten in een poule zonder grootmachten. Wij hopen ons te kwalificeren, zodat we vanaf maart tegen die landen kunnen oefenen. Dan hebben we een betere graadmeter voor onszelf. Ik kan nu wel zeggen dat we een wereldmiddenveld hebben, maar dat moet blijken.”

Zeker, want bijvoorbeeld Georginio Wijnaldum vond hij in de vorige twee interlands niet goed aan de bal. In Letland was Frenkie de Jong ook ‘niet balvast’ en bovendien vond Van Gaal dat hij te veel liep met de bal, kritiek die De Jong ook bij Barcelona geregeld krijgt. Verder was Van Gaal goedgeluimd, na een training op het KNVB-complex. Hoewel het allemaal moeizaam ging in Letland, prijst hij zich gelukkig met de resultaten. En met de sfeer in de huidige selectie, met al hun spelletjes. Zaterdagavond had de oudste bondscoach van Oranje aller tijden - hij ging vrijdag op dat lijstje Dick Advocaat voorbij - zijn ogen uitgekeken in hotel Woudschoten. “Ze speelden ‘30 seconds’, met twintig spelers om een tafel. Ze moeten dan een kaartje omdraaien en iets uitleggen. Of ik heb meegedaan? Ik ben nog niet uitgenodigd. Maar het is echt een gewéldige groep.”

Hoger niveau

De teambuilder in Van Gaal koestert dat, maar hij weet ook dat er nu nog weinig druk op staat. Bovendien staat, in het bredere perspectief van het WK, de samenstelling van zijn ‘geweldige groep’ nog lang niet vast. Hij blijft op zoek naar nieuwe, ‘opkomende’ spelers, zo benadrukt hij steeds, ook om de huidige internationals te prikkelen naar het noodzakelijke hogere niveau. Justin Bijlow mocht tegen Letland in de slotfase met een fraaie redding een afgang hebben voorkomen, Van Gaal ziet in de weer herstelde en meer ervaren Jasper Cillessen ook een optie straks. Voor de rechterflank blijft hij herhalen dat Steven Berghuis er staat bij gebrek aan beter. Hij struint ‘de hele wereld’ af naar andere rechtsbuitens. Voor de linkerkant is Cody Gakpo nu weggevallen, zodat Arnaut Danjuma Groeneveld dit weekend weer werd opgeroepen.

Het is een van de spelers die Totale Mens-prediker Van Gaal persoonlijk beter wil leren kennen in deze periode. Daarom stond Danjuma meer dan duizend dagen na zijn laatste interland onder Ronald Koeman gisteren weer op het trainingsveld in Zeist. De aanvaller van het Spaanse Villarreal was aanvankelijk buiten de boot gevallen, omdat hij volgens Van Gaal pas laat in de zomer nog van club was gewisseld en daar in het begin weinig speelde. De laatste maand baarde hij echter opzien, zowel in La Liga als in de Champions League.

Nu kan Van Gaal vast even ook aan Danjuma snuffelen. “Juist dit soort spelers kan een muur van een tegenstander breken, hij is creatief. Ik had hem nog nooit gesproken, hij is nieuw voor mij. Dat is goed. Horen, zien en voelen wil ik. Dat geldt ook voor Flekken en eventuele andere spelers.”

Wankele basis

Zo zit zijn derde regeerperiode nog altijd in de uitprobeerfase. Noa Lang is ook zo’n speler die voor de toekomst nog nergens op hoeft te rekenen. In Letland baarde het Rotterdamse brutaaltje opzien door na zijn invalbeurt op eigen houtje te bepalen dat hij op links ging spelen. Van Gaal corrigeerde hem na een paar minuten, maar kon wel lachen om zoveel lef. De aanvaller van Club Brugge durfde tenminste wat risico in het spel te leggen. Dat ontbrak er te veel aan bij de rest. Na de vroege 0-1 van Davy Klaassen stond de overwinning daardoor te lang op een te wankele basis.

Lang zal na zijn debuut als invaller in Riga vanavond vermoedelijk voor het eerst in de basis starten. Nota bene in De Kuip, niet ver van de plek waar hij in Capelle aan den IJssel is opgegroeid. Ook Georginio Wijnaldum keert na zijn schorsing terug in het elftal. Daardoor zal Guus Til naar verwachting op de bank beginnen tegen Gibraltar.

Onder Frank de Boer won Nederland in maart met 0-7 van de nog altijd puntloze hekkensluiter in groep G. Van Gaal: “Gezien het publiek moeten we wat meer doelpunten zien te maken dan tegen Letland. De Kuip zal voor driekwart gevuld zijn, dat vind ik geweldig. Zoveel fans tegen een ploeg als Gibraltar.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden