Plus Wedstrijdverslag

Oranje wint ook in Estland: 0-4

Een spektakel was het bepaald niet, maar het Nederlands elftal is weer een stap dichter bij kwalificatie voor het EK van 2020 dankzij een zakelijke 4-0 zege op Estland. Sleutelspeler van de avond: routinier en ex-Ajacied Ryan Babel.

Georginio Wijnaldum scoorde de 4-0 en wordt gefeliciteerd door Virgil van Dijk. Beeld ANP

Kalm bedankt het Nederlands elftal de supporters achter het doel, hoog in de A. Le Coq Arena van Tallinn. Geen polonaise, wel een tevreden gevoel na een tweeluik dat zes punten opleverde en dat Oranje op koers houdt voor het eerste eindtoernooi in zes jaar.

Het Nederlands elftal dankt de zakelijke overwinning op Estland niet in de laatste plaats aan Ryan Babel, de voetballer met het meest aty­pische carrièreverloop van alle internationals. Geen wereldtopper, wel een routinier op wie je kunt bouwen, zowel op het veld als daarbuiten.

Twee keer komt de aanvaller in Tallinn perfect getimed naar het centrum, twee keer is het raak: 2-0. Ook Babel, 32 jaar, past feilloos in de puzzel die Ronald Koeman in de laatste negentien maanden heeft gelegd bij Oranje. Een voetballer die drie jaar geleden nog in de woestijn speelde bij Al-Ain, maar die zijn loopbaan op voortref­felijke wijze nieuw leven heeft ingeblazen. De aanvaller van Galatasaray trekt ruimtes, zeurt nooit, terwijl hij kracht én scorend vermogen toevoegt aan de aanval van Oranje.

“Je kunt altijd van hem op aan,” heeft Koeman een dag eerder nog gezegd. “Logisch dat je zo’n jongen selecteert.”

Lang is het duel in Tallinn een ronduit taaie bedoening, precies volgens het scenario zoals je dat vooraf kon uittekenen. De Esten hebben twee muren van spelers opgesteld voor het eigen doel, in een ruimte van pakweg dertig meter, bikkelend voor elk stukje gras. Het is een fantasieloos elftal van blonde, hoekige spelers die van een afstandje allemaal op elkaar lijken, aangemoedigd door een dankbaar publiek. Elke interceptie of weggeschoten bal wordt beantwoord met een enthousiast applaus.

Lust voor het oog

Het maakt de wedstrijd een stuk minder dankbaar dan die van vrijdag in Hamburg, toen Oranje zich naar een voortreffelijke 4-2 zege op Duitsland speelde. Het Nederlands elftal moet nu vooral geduld en discipline opbrengen. Geen averij oplopen is het devies, in een stadion waar het ‘oude’ Oranje zes jaar geleden nog met moei (2-2).

Aan de bal is Frenkie de Jong bij vlagen een lust voor het oog. Oranje speelt geconcentreerd, maar de brille ontbreekt om snel een ruime voorsprong te nemen. Voor rust scoort alleen Babel, als eindstation van een uitstekende aanval in de zeventiende minuut. De Jong stuurt Daley Blind over links weg, de lage voorzet is perfect, en Babel tikt de bal via de rug van keeper Sergei Lepmets in het doel.

Die voorsprong geeft mentaal wat rust, maar Estland houdt de ruimtes klein, massaal verdedigend. Wijnaldum krijgt twee kansjes, maar dicht bij een doelpunt komt Oranje daarna te weinig. Meteen na rust lukt het wel, niet toevallig in een fase waarin Estland iets meer initiatief tracht te nemen. Opnieuw scoort Babel, nu met het hoofd uit een voorzet van Memphis Depay.

Oranje schakelt een versnelling terug, in de wetenschap dat de overwinning wel zo’n beetje binnen is. Het houdt het initiatief, maar zonder krachten te verspelen in een traditioneel drukke fase van het seizoen. Een kwartier voor tijd maakt Depay er 3-0 van met een bekeken schot in de lange hoek.

Hecht collectief

Oranje blijft kalm zoeken naar de ruimtes die ontstaan, zonder zich overmatig in te spannen. Georginio Wijnaldum kopt kort voor tijd ook nog de 4-0 binnen.

In oktober wacht Noord-Ierland, naar de tweede plek gezakt door de 2-0 nederlaag thuis tegen Duitsland. Maar de vaak lastige interlandmaand september heeft Oranje alleen maar verder gebracht richting een ticket voor het EK: steeds nadrukkelijker krijgt de ploeg van trainer Ronald Koeman de contouren van een topelftal, en een hecht collectief bovendien.

Babel: ‘Dit is echt een team’

Bondscoach Ronald Koeman erkende dat 4-0 winnen van Estland normaal is. “Maar ik vind ook dat we weer een stap hebben gezet.”

“De manier waarop de spelers elkaar nu coachen en elkaar beter willen maken, is voor mij duidelijk zichtbaar. Dat vind ik een mooie ontwikkeling in het team.”

De bondscoach sprak lovende woorden over Ryan Babel, die de eerste twee treffers maakte. “Voor mij is zijn inbreng niet verwonderlijk. Ik weet hoe fit hij is en wat hij kan brengen. Hij heeft misschien wat rare keuzes gemaakt in de clubs waarvoor hij heeft gespeeld, maar hij is een geweldige prof, die op 32-jarige leeftijd nog steeds het verschil kan maken. Dat deed hij vrijdag tegen Duitsland en nu zeker weer tegen Estland. Ik ken hem goed en heb hem bij Ajax laten debuteren. Hij heeft me nooit in de steek gelaten.”

“Ik denk dat ik wel mag zeggen dat ik met mijn beste jaren bezig ben,” zei Babel zelf. “Ik heb er alles voor over om volgend jaar nog een EK te spelen. Dit is volgens mij echt een team. We zijn allemaal een, niemand steekt er echt bovenuit. Vroeger had je de Grote Vier. Sneijder, Robben, Van der Vaart en Van Persie wilden allemaal nummer één zijn. Wij gunnen elkaar nu allemaal de acties of de pass. Dat kan net die 5 procent schelen waarmee je in 2010 wel wereldkampioen was geworden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden