Oranje verliest in finale Nations League van gastland Portugal

Een hoofdprijs in de Nations League bleek in Porto een halte te ver voor Oranje. Thuisploeg Portugal won verdiend in de finale: 1-0.

Het gebrul galmde over rivier de Douro zondagavond, onder het open dak van het Estadio Do Dragão door. Het Nederlands elftal had in de Nations League negentig minuten uitzicht op een hoofdprijs, de eerste sinds 1988, maar gastland Portugal blijkt te sterk in de finale, winnend op klassiek Portugese wijze: 1-0.

Onverdiend kon je de overwinning niet noemen. Oranje knokte tot de laatste seconde voor een resultaat in Porto, het leverde over het hele toernooi bezien een voortreffelijke prestatie, maar het kwam in de finale brille, energie en aanvallende klasse tekort.

Een slotoffensief, met pinchhitter Luuk de Jong in de spits, leidde niet meer tot de gelijkmaker.

Vooraf waren de ogen van de wereld nog nadrukkelijk gericht op het duel tussen Cristiano Ronaldo en Virgil van Dijk, het Portugese fenomeen tegen de meest geroemde verdediger van dit moment, maar het was de relatief onbekende aanvaller Gonçalo Guedes die de wedstrijd na een uur spelen besliste.

Het duel had bovenal alle kenmerken van een typische finale: stroperig, zuinig, taai. Aan de entourage in Porto lag het niet, de stad was al vroeg op de zondagmiddag in een heerlijke toernooisfeer gedompeld, met stromen van voetbalfans op alle pleinen, krioelend onder de prachtige metalen Luis I-brug,

Maar de wedstrijd zelf was lange tijd allesbehalve spectaculair, met twee ploegen die elkaar nagenoeg in balans hielden. Portugal speelde compact en gunde Oranje de bal, fysiek spelend in de kleine ruimtes, loerend op de snelle tegenaanval. Nederland slaagde er domweg te weinig in de bal voorwaarts te spelen.

Het duidelijkst kwam dat tot uiting in het spel van Frenkie de Jong, die de bal voortdurend diep op eigen helft kwam ophalen, verwoed zoekend naar openingen. Maar als er al een speler vrij werd gespeeld bij Oranje, dan was dat rechtsback Denzel Dumfries. Zelden leidde dat tot een vervolg.

Als het de voorste linie al bereikte, dan strandde het daar al snel in slordigheid. Niet één keer waagde Oranje voor rust een noemenswaardige doelpoging, terwijl de thuisploeg steeds iets dreigender werd. Bruno Fernandes kreeg drie schietkansen, Ronaldo creëerde er eentje, recht op doelman Jasper Cillessen.

Dreiging

Na rust zette dat spelbeeld door, al ontbrandde de wedstrijd wel wat nadrukkelijker. Invaller Quincy Promes bracht iets meer aanvallend elan, maar het was lange tijd Portugal dat de meeste dreiging afdwong; de Portugese openingsgoal kwam gevoelsmatig steeds dichterbij. Na een uur spelen viel dat doelpunt daadwerkelijk.

Matthijs de Ligt stapte te gretig in, Bernardo Silva werd vrijgespeeld, en de aanvaller bleef rustig voor het doel, afleggend op Gonçalo Guedes. De Valencia-aanvaller haalde hard uit, Cillessen kreeg zijn hand onvoldoende achter de bal: 1-0.

Oranje trachtte zich te herpakken en trok met Donny van de Beek verbeten richting aanval. Memphis Depay kreeg een goede kopkans, invaller Luuk de Jong ontketende nog een stormpje, maar de Portugezen speelden de finale uit volgens beproefd recept. Zuigend, treiterend en counterend, maar met succes. Niet Oranje, maar Portugal mag zich de eerste winnaar van de Nations League noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden