Oranje fit voor finale tegen Portugal, Koeman ziet kansen

Bondscoach Ronald Koeman van het Nederlands elftal heeft zondag een fitte selectie voor de finale tegen Portugal om winst van de Nations League. 

“Hier en daar is er nog een beetje vermoeidheid,” blikte hij vooruit. “Dat is normaal na een halve finale met verlenging. Maar ik hoef niemand te sparen en zou iedereen kunnen opstellen.”

Spelen om een plaats maakt hongerig, benadrukte Koeman. “Zeker als je ziet waar we vandaan komen,” doelde de bondscoach op het gemiste EK van 2016 en WK van 2018. “Het was misschien anders geweest als we zondag om de derde plaats tegen Zwitserland hadden moeten spelen. Nu wil iedereen meedoen.”

Koeman zag donderdag Quincy Promes, Donny van de Beek en Davy Pröpper goed invallen tegen Engeland. Hij wilde niet vertellen of hij een of meerdere van zijn invallers zondag tegen Portugal gaat belonen met een basisplaats. “Het is fijn om veel opties te hebben,” zei hij.

Niet verwacht

De bondscoach had vorig jaar niet lang hoeven na te denken over de vraag of het Nederlands elftal de finale van de Nations League zou halen. “Dan had ik nee gezegd,” bekende hij. “Ik geloof in mijn spelers en wist dat ze beter konden dan de afgelopen jaren. Maar in zo’n poule naar de finale? Nou, nee. Dat had ik niet verwacht.”

“Het zou bijna onvoorstelbaar zijn als we nu ook Europees kampioen Portugal voor eigen publiek in de finale verslaan,” lachte Koeman. “Maar we gaan er wel voor en zien zeker kansen als we goed voetbal weten te spelen.”

Koeman is de eerste om te zeggen dat de Nations League niet de uitstraling van een WK of EK heeft. “Nee, ik voel me dan geen Rinus Michels,” verwees hij naar de coach onder wie hij in 1988 met Oranje de Europese titel veroverde. 

“Als we winnen, dan gaan we ook niet gek doen,” zei hij. “Er komt ook geen huldiging. We drinken dan een goed glas wijn en gaan lekker op vakantie. Maar het zou wel een bevestiging zijn dat we goed bezig zijn. We komen van ver, al vond ik het de afgelopen jaren ook al niet zo slecht als anderen. Goed voetballen kunnen ze in Nederland altijd wel. Maar deze groep wil ook winnen.”

Ronaldo stoppen

Portugal lijkt favoriet voor de winst van de eerste editie van de Nations League. De regerend kampioen van Europa heeft een dag langer kunnen uitrusten dan Oranje en had in de halve eindstrijd ook geen verlenging nodig. Portugal voetbalt ook voor eigen publiek in het Estádio do Dragão van FC Porto, waar zo’n 4000 Nederlandse fans worden verwacht. Portugal kan ook een beroep doen op Cristiano Ronaldo, de aanvaller die in de halve finale tegen Zwitserland (3-1) driemaal scoorde.

Koeman werd gevraagd of Virgil van Dijk in staat is om Ronaldo te stoppen. “Dat kan,” antwoordde hij. “Maar dat kan Matthijs de Ligt ook, dat zag je vorig jaar,” doelde hij op de winst van Portugal in een oefenwedstrijd (3-0). “Maar je kan nooit van tevoren zeggen dat je voetballers als Ronaldo en Messi kan afstoppen. Dat is het mooie van voetbal. Aanvallers als zij maken deze sport zo mooi.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden