PlusAchtergrond

Opgeleid door Ajax, maar nooit in Ajax 1: waar zijn ze nu?

Ze werden opgeleid door Ajax, maar zonder één wedstrijd in de hoofdmacht vertrokken ze op jonge leeftijd naar een buitenlandse club. Wat is er geworden van die talenten?

Naci Ünüvar (17) en Kenneth Taylor (18) hebben Ajax niet verlaten en zijn nu met de selectie op trainingskamp in Oostenrijk.Beeld Ajax/Jasper Ruhe

Gyliano van Velzen
Vertrek bij Ajax: 2010, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Manchester United U18, Royal Antwerp, FC Utrecht, Volendam, Roda JC, Crawley Town, Aldershot Town

De snelle buitenspeler kwam nooit in actie voor het eerste elftal van Manchester United. Zijn carrière is als een ballon leeggelopen. Wat als hij Ajax niet had verlaten op jonge leeftijd? Van Velzen vertelde al eens dat hij geen spijt heeft gehad van zijn keuze om naar Engeland te gaan. “Het was een geweldige ervaring, de beste stap die ik in mijn carrière heb gezet.” En wie zegt dat hij bij Ajax wel was doorgebroken? “Daar heb ik ook zoveel goede spelers zien afvallen. Die spelen nu op vrijdag in de zaal. Ik had bij United Ryan Giggs voor me, een club­icoon. Ik mocht soms meetrainen met het eerste; ontzettend leerzaam. Ik ben er niet rijk geworden, wel ­volwassen.”

Gyliano van Velzen.Beeld Getty Images

Donyell Malen
Vertrek bij Ajax
: 2015, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Arsenal U18, Jong PSV, PSV

Zette bij Jong PSV de stappen die ­nodig waren om een volwaardige eredivisiespeler te worden en schopte het zelfs al tot Oranje. Bij Arsenal is hij volgens Andries Jonker – die 2,5 jaar hoofd jeugdopleidingen was bij de Londense club – precies op tijd vertrokken. Jonker, anderhalf jaar geleden: “Malen is een groot talent, maar ook hij dreigde tussen wal en schip te vallen. In Engeland durven maar weinig managers het aan de jeugd écht een kans te geven. Toen ik bij Arsenal werkte, riep Arsène Wenger weleens jeugd­spelers op voor wedstrijden in de League Cup, maar als Arsenal een paar dagen later voor de Premier League in actie kwam, zaten die ­jongens niet bij de selectie. En de vijftig ­wedstrijden daarna ook niet.”

Donyell Malen.Beeld BSR Agency

Ouasim Bouy
Vertrek bij Ajax: 2012, op 18-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Juventus, Brescia, HSV, Panathinaikos, PEC Zwolle, ­Palermo, Leeds United, Cultural Leonesa

Volgens toenmalig Ajax­trainer Frank de Boer koos Ouasim Bouy voor het salaris (naar verluidt vijf ton per jaar) bij Juventus. De speler zelf heeft dat altijd betwist. “Ik zat goed bij Ajax. Geld was geen drijfveer. Als dat zo was, had ik de stap al eerder gemaakt. Er werden echter beloften gedaan die niet werden nagekomen. Ik heb altijd geduld gehad, gaf nooit op, maar ik heb de beslissing om naar Juventus te gaan niet zomaar genomen.” Hoe dan ook: Bouy was een succesvoller carrière toegedicht dan hij ­uiteindelijk heeft gehad.

Ouasim Bouy.Beeld Getty Images

Javairô Dilrosun
Vertrek bij Ajax: 2014, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Manchester City U23 en Hertha BSC (contract tot 2022)

De aanvaller heeft zijn doel alsnog, zij het via een omweg, weten te bereiken: op­geleid door Ajax, vertrokken naar Manchester City en uiteindelijk doorgebroken bij Hertha BSC.

Op 19 november 2018 maakte Dilrosun zijn debuut in het Nederlands elftal. KNVB-directeur Erik Gudde: “Meerdere wegen leiden naar Rome. Er zijn voorbeelden van jongens die de eredivisie niet nodig hebben gehad om de top te halen en international te worden, maar er staat een ­lange lijst met namen tegenover die het niet hebben gered nadat ze jong naar het buitenland zijn gegaan.”

Javairô Dilrosun.Beeld EPA

Daishawn Redan
Vertrek bij Ajax
: 2017, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Chelsea U18 en U23, Hertha BSC, verhuurd FC Groningen

Nederlandse talenten weten zich in het buitenland tussen leeftijdsgenoten vaak goed staande te houden. Als ze presteren, komen ze ver­volgens in het team onder 23 jaar. De stap naar seniorenvoetbal is echter groot en daar stokt het vaak. Ook bij Daishawn Redan lijkt dat het geval. In navolging van Javairô Dilrosun plukte Hertha BSC ook Redan weg van Stamford Bridge. Hertha verhuurde de spits het afgelopen halfjaar aan FC Groningen, maar dat avontuur ging door de uitbraak van het coronavirus en het stilleggen van de competitie de mist in. De huidige trainer Bruno Labbadia is met Redan in de selectie begonnen aan de voor­bereidingen op het nieuwe seizoen in de ­Bundesliga.

Daishawn Redan.Beeld EPA

Timothy Fosu-Mensah
Vertrek bij Ajax: 2016, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Manchester ­United, ­verhuurd aan Crystal Palace en Fulham

Hij was zondagavond in­valler in de halve finale van de Europa League tussen ­Manchester United en ­Sevilla. De jonge verdediger van United kwam drie minuten voor tijd in het veld, maar de zege ging naar Sevilla. Het winnende doelpunt was van een Nederlandse invaller aan Spaanse zijde, Luuk de Jong. Fosu-Mensah mocht al een paar keer proeven aan Oranje, maar zijn doorbraak bij United laat nog op zich wachten.

Timothy Fosu-Mensah.Beeld Getty Images

Ki-Jana Hoever
Vertrek bij Ajax: 2018, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Liverpool U18 en U23

Ki-Jana Hoever speelde vier keer in de hoofdmacht van Liverpool. Wat er komend seizoen met hem gebeurt, is nog ongewis. Hij zou de back-up kunnen worden van rechtsback Trent Alexander-Arnold. “Maar de optie verhuren is ook al besproken.” Bij Ajax behoorde hij tot de lichting van onder anderen Ryan Gravenberch, Naci Ünüvar en Kenneth Taylor. De drie jonge spelers zijn nu met de ­selectie van trainer Erik ten Hag op trainingskamp in Oostenrijk. Gravenberch moet dit seizoen uitgroeien tot basis­speler. Hoever, zaterdag in deze krant: “In het plan van Ajax zou ik nu in Jong Ajax spelen. Liverpool bood mij een beter perspectief.”

Ki-Jana Hoever.Beeld AFP

Dillon Hoogewerf
Vertrek bij Ajax
: 2019, op 16-jarige leeftijd
Carrière sindsdien: Manchester ­United U18 en U23

Saïd Ouaali wenste Dillon Hoogewerf veel succes bij zijn buitenlandse avontuur. Het hoofd opleidingen van Ajax was niet cynisch; ook Ajax haalt geregeld jonge voetballers naar Amsterdam, ook van buitenlandse clubs. Afgelopen week contracteerde Ajax nog de 16-jarige Deen Jeppe Kjaer. Ouaali over het vertrek van spits Hooge­werf: “We hebben er alles aan gedaan om hem te behouden. Uiteindelijk is de keuze aan hem en hij kiest voor een buitenlands avontuur. We willen onze toptalenten graag behouden, maar de speler mag de omgeving kiezen waar hij gaat spelen. Dat moeten we accepteren.”

Dillon Hoogewerf.Beeld BSR/SOCCRATES
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden