Plus

Op de eerste trainingsdag van Ajax is er nog veel onduidelijk

Ajax begint zaterdag aan het nieuwe seizoen, maar op de dag van de eerste training is er nog veel onduidelijk in Amsterdam. Uitgaande transfers hangen in de lucht, miljoenenaanwinsten zullen zich moeten bewijzen en Erik ten Hag moet gaan puzzelen aan een nieuwe basis.

Hakim Ziyech vertrok al, maar volgen Donny van de Beek en Nicolás Tagliafico deze zomer ook nog? Beeld Hollandse Hoogte / ANP

Aanwinsten

De verwachtingen over een nieuwe Ajax-speler worden tegenwoordig niet alleen meer bepaald aan de hand van het prijskaartje dat om zijn nek hangt. De Braziliaan Antony kostte de club bijna 16 miljoen euro, een bedrag tot nog kan nog oplopen tot 21,7 miljoen euro, waarmee hij de duurste aanwinst ooit zou worden. De twintigjarige aanvaller uit São Paulo werd op social media verwelkomd met veel tromgeroffel en een populair geworden muziekvideo, waarin ook landgenoten David Neres en Danilo figureren.

Het moge duidelijk zijn dat Ajax veel verwacht van Antony, die in de race is om bij Ajax de erfenis van Hakim Ziyech op zich te nemen. Met iets minder bombarie en voor minder geld, zo’n 9 miljoen euro, komt ook de negentienjarige Ghanees Mohammed Kudus de aanval versterken. Daarmee zijn de twee spelers genoemd naar wie de komende tijd het meest zal worden uitgekeken door de supporters van Ajax. De transfervrij ingelijfde Maarten Stekelenburg zal later aansluiten, omdat hij pas net de Premier League heeft afgerond als reservedoelman van Everton.

Ajax gaf tot nu toe 24,75 miljoen uit aan nieuwe spelers. Vorig jaar was dat in totaal bijna 60 miljoen. Maar mochten er nu nog enkele steunpilaren vertrekken (zoals vorig jaar Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong), dan zal directeur voetbalzaken Marc Overmars niet schromen om weer de portemonnee te trekken.

Transferperikelen

Het moge duidelijk zijn dat Ajax nog een hete transferzomer wacht. Van het succesteam dat in 2018/2019 zo goed presteerde in de Champions League zal weer wat minder overblijven. Als Ajax één van de drie heetste transferobjecten van de huidige markt (Andre Onana, Nicolás Tagliafico en Donny van de Beek) weet te behouden, dan is het goedbeschouwd al spekkoper. 

Overmars kon veel spelers vorig seizoen nog wel verleiden tot contractverlengingen, maar dat kan niet altijd zo doorgaan met interesse van topclubs uit Engeland en Spanje. Het is de verwachting dat als de transfermolen straks echt gaat draaien, slechts Daley Blind, Dusan Tadic, Noussair Mazraoui en David Neres nog over zijn van het elftal dat Europees zo veel succes en applaus oogstte. 

Talenten op komst

Traditiegetrouw zullen er ook talenten de kans krijgen om tot bloei te komen. Middenvelder Ryan Gravenberch (18) mocht zichzelf aan het eind van het vorige seizoen al basisspeler noemen, terwijl verdediger Jurriën Timber (19) ook al op de deur klopte. Bij Ajax wordt verder veel verwacht van nog maar 17-jarige Naci Ünüvar, die al jaren schittert in de jeugd en onlangs zijn contract verlengde tot medio 2023.

Opstelling is nog onduidelijk

Waar trainer Erik ten Hag zijn favoriete elftal in de afgelopen zomers kon boetseren rond een aantal vaste pijlers, zal hij de komende tijd meer moeten zoeken en puzzelen. Wie wordt de opvolger van spelmaker Hakim Ziyech? En wie staat er straks op de nummer 10-positie? Is Perr Schuurs de opvolger van Joël Veltman en start hij het seizoen als rechter centrale verdediger of is Edson Álvarez alsnog geaard in Amsterdam? Moet Lisandro Martínez zijn landgenoot Tagliafico straks gaan opvolgen als linksback en wie is de beoogde doelpuntenmaker? Lassina Traoré, aanvoerder Dusan Tadic, Brian Brobbey (18) of toch Klaas-Jan Huntelaar (36)?

Wel mooi meegenomen dit seizoen: als alles volgens plan verloopt en het lukt AZ niet om via juridische wegen alsnog een plek in het hoofdtoernooi van de Champions League te bemachtigen, dan beginnen de Amsterdammers direct in het hoofdtoernooi. Die weelde kende de club voor het laatst in 2014.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden