Oost-Europese finale

MELBOURNE - De damesfinale van de Australian Open gaat zaterdag tussen twee glamourgirls van twintig uit Oost-Europa, die liever op hun tennisprestaties dan op hun fraaie uiterlijk worden afgerekend.Maria Sjarapova, meedogenloos en meer ervaren, is de favoriet tegen de karaktervolle maar wisselvallige Ana Ivanovic.

Je weet het natuurlijk nooit, maar het dreigt voor de zoveelste keer een eenzijdige vrouwenfinale te worden op een grandslamtoernooi. Zo'n partij als de anticlimax in Melbourne van vorig jaar, waarin Serena Williams in minder dan een uur klaar was met de nu zo imponerende Sjarapova.

De Russin had na die 1-6, 2-6 rode wangen van schaamte, maar in een jaar tijd is er veel veranderd. Sjarapova is volledig hersteld van haar schouderblessure en lijkt in de vorm van haar leven. Hoewel ze nog geen 21 is, kun je de in Florida woonachtige Siberische bijna een routinier noemen. Ga maar na: op haar zeventiende won ze Wimbledon, in 2006 de US Open en ze was al eens de beste van de wereld.

De lange blondine verloor nog geen set op Melbourne Park, overklaste Justine Henin in de kwartfinales en versloeg in de halve finales de tweede Servische bij de laatste vier. Jelena Jankovic kreeg, lijdend onder Sjarapova's harde slagen, steeds meer last van haar rug en ging er kansloos af met 6-3, 6-1.

De grote vraag die in de eindstrijd beantwoord zal worden, is of Ivanovic de 'Queen of Scream' aan kan. De brunette uit Belgrado, die in korte tijd veel supporters heeft gekregen in Australië, is even oud als Sjarapova, maar lang niet zo ervaren. Ze speelde pas één grandslamfinale en heeft daar geen prettige herinneringen aan. Henin vernederde destijds Ivanovic in Parijs: 6-1, 6-2.

Bovendien speelt de parttime door Sven Groeneveld gecoachte tennisster zeker niet zo constant als de Russin. De overwinning op Venus Williams in de kwartfinales was knap, maar haar spel is wisselvallig en de zeges van 'mooie Ana' zijn vooral gebaseerd op karakter.

Dat gold zeker voor haar halve finalepartij tegen Daniela Hantuchova. Het stond 6-0, 2-0 voor de vier jaar oudere Slowaakse, toen Ivanovic haar eerste game won. Daarna stortte Hantuchova, die nog nooit zo ver kwam in een grand slam, in. Ivanovic won de set met

6-3 en in de spannende derde, waarin de Servische het hardst moest werken om haar opslag te behouden, ging de winst naar Ivanovic. Omdat zij voor haar kansen bleef vechten, maar ook omdat de Slowaakse haar zenuwen niet in bedwang kon houden.

In meer dan één opzicht een mooie overwinning voor Ivanovic, die niet alleen voor het eerst de finale van de Australian Open bereikte, maar straks ook opschuift naar de tweede plaats op de WTA-ranking. Tot haar eigen verbazing. ''Is dat echt waar?'' zei ze toen ze het goede nieuws hoorde op de persconferentie. ''Geweldig! Bedankt voor het vertellen.''

© Het Parool, 24-01-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden