Oost-Europa regeert op de baan

PARIJS - De toppers van het vrouwentennis hebben dezelfde achtergrond: ze leerden tennissen in de grauwheid van het Oostblok, waar sport de ideale manier is om de toekomst kleurrijk te maken. De vechtjassen werden al jong ontdekt door westerlingen en meegevoerd naar de beste scholen van de wereld. Daar leerden ze de rest. De combinatie van West en Oost blijkt perfect, zie de top vier van de plaatsingslijst op Roland Garros.

Op de eerste plaats staat Maria Sjarapova uit Rusland, op twee komt Ana Ivanovic uit Servië, op drie Jelena Jankovic uit Servië en op vier Svetlana Koetsnetsova uit Rusland. Nu Justine Henin is gestopt, is voor een van hen de weg vrij om zich tot nieuwe gravelkoningin te kronen. De enige obstakels die ze tegen kunnen komen, zijn de Amerikaanse zusjes Williams, die eenzelfde Spartaanse opvoeding hebben gehad als de meiden uit Oost-Europa.

Jankovic won gisteren ondanks een armblessure haar tweede rondepartij van Marina Erakovic met 6-2, 7-6. De Mongoolse prinses, zoals ze door de Engelsen wordt genoemd, is vastberaden om ver te komen. "Nu Henin niet meer speelt, heb ik veel kans om te winnen." Ivanovic plaatste zich al voor de volgende ronde. De finaliste van vorig jaar wordt wil ook dit keer de eindstrijd bereiken. "Ik wil de beste zijn."

Sjarapova kon haar partij tegen Bethanie Mattek niet meer afmaken vanwege de invallende duisternis. De lange blondine imponeert met haar enorme talent en haar voorkomen. Sjarapova danst in een retrojurkje over de baan, in haar oren bungelen gesponsorde oorbellen van 1500 euro. Koetsnetsova is haar tegenpool. De eenvoudige speelster won laat op de avond van Vania King (6-4, 6-2) en is volgens Henin de uitverkorene om Roland Garros te winnen. "Ze blinkt uit in alles," zei de Belgische over haar vriendin.

Westerse trainers zijn gek op de mentaliteit van de oostblokmeiden. "Ze gaan er helemaal voor," merkte de Nederlandse coach Sven Groeneveld op, nadat hij Ivanovic onder zijn hoede had genomen. Daar geen Nederlandse taferelen met verwende kinderen, maar pure discipline.

De Oost-Europeanen zochten na de zware thuisomstandigheden de beste tennistrainers. Sjarapova en Jankovic kwamen elkaar tegen bij kampioenenmaker Bollettieri in Amerika. Koetsnetsova koos voor het Spaanse gravel en Ivanovic vond in Zwitserland wat ze zocht. Oud-topper Amélie Mauresmo, die gisteren in de tweede ronde verloor, kan voorgoed haar spullen pakken. Het zijn de verbeten leeuwinnen uit het Oosten die met een vleugje Westen de macht grijpen in het vrouwentennis. (FARDAU WAGENAAR)

undefined

Jelena Jankovic. Foto Horacio Villalobos/EPA Beeld
Jelena Jankovic. Foto Horacio Villalobos/EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden