Plus

Onana: sterk en snel, een echte atleet

Andre Onana is een van de kleurrijkste spelers in de selectie van Ajax. In zijn 34ste Europese wedstrijd voor de club kan hij de halve finales van de Champions League bereiken.

Doelman Andre Onana, tijdens een training in Turijn. Beeld epa

De avond voor de return tegen Juventus in de kwartfinales van de Champions League schuift Andre Onana (23) aan tijdens de persconferentie in het Allianz Stadium, het thuisstadion van Juventus.

De Kameroener komt gelijk met Erik ten Hag binnen en steekt een kop boven de trainer uit. Geroezemoes in de overvolle perszaal.

Onana gaat zitten achter de desk die op een verhoging staat. Hij lacht en kijkt geamuseerd de zaal rond, terwijl aan zijn voeten de fotografen krioelen om de beste plaat te schieten. Vraag aan Onana: is hij klaar voor de wedstrijd? Grote grijns: "I was born ready."

Hij heeft als keeper, in het spel met de spits, het wachten tot kunst verheven. In de jeugd bij Barcelona en later met keeperstrainer Carlo l'Ami bij Ajax, heeft hij geleerd rustig te blijven, geen keuze te maken, niet naar links of rechts te bewegen, niet te gaan liggen, maar te wachten en pas dán te reageren. "Want ik ben snel."

Atletisch vermogen
Op advies van Frank de Boer kwam Onana in 2015 over van Barcelona, nadat de trainer de keeper aan het werk had gezien in een jeugdteam van Barça. De Boer was vooral onder de indruk van het Onana's atletisch vermogen. Van zijn panterachtige manier van keepen.

De Boer: "Als Onana een vrije trap tegen krijgt, zet hij een muur neer om één hoek af te schermen, maar hij gaat zelf bijna in het midden van zijn doel staan. Omdat hij zo'n groot bereik heeft en zo explosief is, dat hij beide hoeken op tijd kan bereiken."

Onana vindt zijn reflex de normaalste zaak van de wereld. Reddingen op de lijn zijn niet de moeilijkste, zegt hij. Kwestie van alert zijn, goed op je voorvoeten staan en een groot reactievermogen. Ettelijke keren heeft de Kameroener zijn ploeg al geholpen met waanzinnige saves.

"Het is een mooi seizoen, maar ik maak af en toe nog wel een foutje," zegt de Kameroener. "Dat hoort erbij. Ik leer nog elke wedstrijd."

De ruimte bespelen vlak achter je eigen verdediging, dat is het moeilijkste van het vak. Hij kreeg er in het begin bij Ajax hoofdpijn van, vertelde hij onlangs in NRC Handelsblad. "Je moet altijd snel beslissen: ga ik eruit, blijf ik staan? Er komt veel risico bij kijken. Dat is niet makkelijk, maar wel heel mooi."

Kopdoelpunt
Bij de rake kopbal van Robert Lewandowski, in de uitwedstrijd tegen Bayern München, had hij misschien zijn doel uit moeten komen. Bij het kopdoelpunt van PSV'er Luuk de Jong, onlangs in de topper in de Johan Cruijff Arena, had hij beter kunnen blijven staan. Maar twijfels over zulke momenten mogen niet leiden tot een defensieve manier van keepen.

Onana werkt al ruim drie jaar met l'Ami. Die heeft hem juist op het hart gedrukt dat hij zijn verdedigers moet helpen door uit zijn doel te komen. "Andre heeft een geweldig sterk lijf. Is snel, springt hoog, een echte atleet. Als hij uit zijn doel komt, denkt een aanvaller wel twee keer na voordat hij het duel met hem aangaat."

Nerveus is Onana niet te krijgen. Eén keer was hij zenuwachtig voor een wedstrijd: bij zijn debuut voor Ajax tegen Willem II in 2016. "Ik dacht: misschien doe ik het slecht en krijg ik nooit meer een kans."

Dat Ajax dat duel met 2-1 verloor heeft hem niet achtervolgd. Hij won overtuigend de concurrentiestrijd met de door Ajax gehuurde Tim Krul en heeft zijn plek niet meer afgestaan.

Meevoetballende keeper
Onana's grondhouding: sterk zijn, positief denken en schijt hebben aan wat anderen allemaal over je roepen als je een keer een fout maakt. Hij barst van het vertrouwen.

Als meevoetballende keeper heeft hij het aantal fouten dat hij in zijn beginperiode bij Jong Ajax maakte, fors weten te beperken. Een keeper moet betrouwbaar zijn, zegt hij.

"Dat medespelers en supporters weten: wat er ook gebeurt, hij staat er ook nog."

De laatste vraag tijdens de persconferentie is voor Ten Hag: of hij rekening houdt met penalty's tegen Juventus en of hij een lijstje heeft met penaltynemers?

"Uiteraard," zegt Ten Hag. "En we hebben een penaltykiller. Die zit naast me." Onana verbergt zijn brede grijns bijna verlegen achter zijn hand.

De Jong lijkt klaar voor Juventus

Frenkie de Jong lijkt klaar voor de uitwedstrijd van Ajax tegen Juventus in de kwartfinale van de Champions League. De middenvelder trainde gisteravond volledig mee in het stadion van de koploper in de Serie A.

Hij hield zich alleen afzijdig van het afwerken op doel. Trainer Erik ten Hag hield nog wel een kleine slag om de arm toen hem naar de hamstringblessure van De Jong werd gevraagd.

"Want we hebben niet heel internsief getraind", zei hij. "Het blijft afwachten. Het is zaterdag tegen Excelsior pas gebeurd. We leven van uur tot uur, van dag tot dag."

"We zijn bereid een verantwoord risico te nemen. Frenkie moet goed naar zijn lichaam luisteren en uiteindelijk zal ik de beslissing nemen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden