Plus

Onana: 'Niet piekeren. We moeten vooruitkijken'

Andre Onana haalde zaterdag als een van de weinigen zijn normale niveau tegen Heracles (1-1). De keeper van Ajax geldt inmiddels als een rots in de branding.

Andre Onana: 'Ik heb geleerd de wedstrijd te lezen. Ik denk niet: hoe moet ik goed spelen, maar: hoe kunnen we winnen.' Beeld Jasper Ruhe/Pro Shots

Katachtig is zijn reflex op een ziedend schot van Robin Pröpper in de 71ste minuut. Onverschrokken en met succes gooit Andre Onana zich even later voor de voeten van spits Adrián Dalmau, die helemaal vrij voor hem opduikt bij een vrije trap.

Ajax heeft het aan de Kameroener te danken dat het in de slotfase nog zo lang 0-0 blijft. En dan moet ook Onana buigen, vijf minuten voor tijd. Het schot van linksbuiten Kristoffer Peterson ketst hard via de onderkant van de lat tegen het net, ver buiten het bereik van de doelman.

Het wordt stil in de Johan Cruijff Arena. Dit doelpunt hing al een tijdje in de lucht. De nederlaag in de eerste (thuis)wedstrijd van het seizoen komt heel dichtbij, maar kan nog net worden afgewend door een rake kopbal van Matthijs de Ligt in de 88ste minuut.

De 1-1 voelt echter als een verlies, zoals ook de 2-2 tegen Standard Luik vorige week dinsdag louter gevoelens van teleurstelling en boosheid opriep. De twee winstpartijen tegen Sturm Graz, waarmee Ajax zich in elk geval verzekerd weet van deelname aan de Europa League, zijn nog niet in de vergetelheid geraakt, maar de herinneringen worden al vager.

Jaren vol uitersten
Het is sporters eigen om terug te kijken. Niet doen, is het advies van Onana. Om zijn punt duidelijk te kunnen maken, neemt hij een duik in het recente verleden.

"In het jaar onder Peter Bosz wonnen we één uitwedstrijd in de Europa League. Eéntje! Maar we haalden wel de finale. We voelden ons sterk, waren in de Arena onoverwinnelijk en we keken nooit achterom."

In het daaropvolgende seizoen was dat moeilijk, zo niet onmogelijk. Vanwege de trieste gebeurtenis met Abdelhak Nouri, die na een harstilstand blijvende hersenschade opliep, en vanwege de sportieve resultaten die volledig haaks stonden op het succes van het seizoen 2016-2017.

Het zijn jaren vol uitersten geweest. Leerzame jaren voor de 22-jarige keeper die op zijn veertiende al in de voetbalschool van Barcelona werd opgenomen en op zijn achttiende van de ene op de andere dag naar Ajax verkaste. Dat gebeurde op voorspraak van Frank de Boer, die Onana in een jeugdwedstrijd op De Toekomst had zien uitblinken.

Om de keeper die hij twee jaar geleden was, moet Onana nu lachen. "Ik was in mijn hoofd steeds maar bezig met de opbouw, met links en rechts een balletje meegeven, met positiespel. Ik dacht als een voetballer."

"Ik dacht dat dat van me werd gevraagd. Dat ging weleens fout. Ik heb geleerd de wedstrijd te lezen en meer te denken als een keeper. Ik weet nu wanneer ik tempo moet maken, of even rustig aan moet doen. En ik weet wanneer het beter is om de bal naar voren te schieten. Ik denk niet: hoe moet ik goed spelen, maar: hoe kunnen we winnen."

Als Kameroener is Onana blij met de aanstelling van Clarence Seedorf en Patrick Kluivert als bondscoaches van zijn nationale ploeg. Zijn relatie met de vorige bondscoach, Hugo Broos, was danig verziekt.

Onana: "In een periode dat het beter was voor mij om te keepen bij Ajax, waar mijn carrière net op het punt van beginnen stond, heb ik tegen Hugo Broos gezegd dat het in ieders belang was dat hij mij niet zou selec­teren voor Kameroen. Daar was hij het mee eens. Later vertelde hij in de pers dat ik weigerde voor Kameroen te spelen."

Afrika Cup
Het kwam nooit meer goed tussen de twee. Onana kijkt dan ook uit naar de samenwerking met het Nederlandse trainersduo. En dat lijkt wederzijds. In een eerste reactie zei Kluivert in De Telegraaf: "Onana is een uitstekende keeper. Hij zal er normaal gesproken wel bij zijn."

Kameroen organiseert volgend jaar de Afrika Cup. Het toernooi wordt voor het eerst ná het seizoen gehouden (juni en juli) in plaats van in januari/februari. Dat betekent dat Onana het hele jaar beschikbaar is voor Ajax.

De keeper kijkt uit naar dit seizoen en naar de return tegen Standard Luik, dinsdag in de Johan Cruijff Arena. Als Onana de nul houdt, gaat Ajax naar de play-offs van de Champions League, de laatste voorronde.

Hij weet dat hij belangrijk kan zijn voor het elftal. Hij wil dat ook zijn. En hij wil zijn ploeggenoten wat op het hart drukken: "We moeten niet piekeren. We moeten vooruitkijken. Niet achteruit."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden