PlusAchtergrond

Omnivoor Van Aert kan het allemaal

Wout van Aert, het nog altijd pas 25-jarige multitalent uit België won gisteren de massasprint in de Tour, nadat hij een dag eerder een berg was opgeraasd. Een ongekende combinatie als symbool van het machtsvertoon van Jumbo-Visma.

Beeld Getty Images

Als George Bennett over de streep rolt in Privas begint de Nieuw-Zeelandse klimmer van Jumbo-Visma te lachen. “Ik werd dinsdag bergop naar huis gereden door iemand die nu de massasprint wint. Ongelofelijk.” De manier waarop Wout van Aert in deze Tour de France rijdt, is ­inderdaad zelden vertoond. Hij is een echte ­allrounder, want ook op de tijdrit behoort de 25-jarige Belg tot de wereldtop. En o ja, hij werd in het recente verleden ook drie keer wereldkampioen veldrijden.

Bovenbeen gespietst

Het houdt niet op voor de Nederlandse ploeg Jumbo-Visma. Eerst wint Primoz Roglic een bergrit met een overmacht die de concurrentie naar adem happend achterlaat, een dag later is de tweede etappewinst alweer binnen. Jumbo-Visma heerst voorlopig, rijdend als een vriendenclub die elkaar alles gunt.

Het verhaal van Van Aert is bijzonder. Hij vreesde vorig jaar voor zijn carrière. In de tijdrit van de Tour werd zijn bovenbeen gespietst aan een hek dat niet goed was gemonteerd. Een maandenlange, loodzware revalidatie volgde. En kijk nu: Van Aert is sterker dan ooit.

Hij won dit jaar al de klassiekers Strade Bianche en Milaan-San Remo, een rit in de Dauphiné en nu dit. Een meesterknecht in de bergen die zelf in vlakke ritten kan winnen. Hij weigert om zichzelf een label op te plakken welk type renner hij is. “Dat is misschien wel mijn kracht.”

Van Aert is hier vooral om zijn kopmannen ­Roglic of Tom Dumoulin aan de Tourzege te ­helpen. Daarom sleurde hij dinsdag bergop ­kilometers in een verschroeiend tempo op kop. Daarom fietst hij soms met tien bidonnen onder zijn shirt dwars door het peloton.

Voor eigen kansen

In België is hij een heilige op de fiets. Je proeft aan alles dat ze het maar niets vinden in het wielergekke land. ‘Hun’ Wout die in dienst moet rijden van anderen, bij een Nederlandse ploeg nog wel. Moet hij niet gewoon altíjd voor zijn eigen kansen rijden? De hoofdpersoon legt zelf geduldig uit dat hij zich prima kan vinden in de ploegtactiek. Zo is het vooraf ook gewoon af­gesproken.

“Ik word een beetje moe van die vragen. Iemand anders helpen is ook mooi. Dit was een etappe die mij paste en ik was blij dat ik van de ploeg de kans kreeg om te sprinten. Als je een kans krijgt en die gelijk kunt pakken, is dat nog mooier,” zegt Van Aert. “We moeten als team ­deze vibe vasthouden. Ik heb mijn etappe en zal vanaf nu nog harder werken voor het team dan hiervoor. Met veel plezier.”

Praat met Van Aerts ploeggenoten en je hoort dat hij de gunfactor heeft. Kopman Primoz Roglic: “Die bergrit had hij ook kunnen winnen. Er zijn niet veel woorden nodig om hem te ­beschrijven. Ongelofelijk sterk. Bij een kleine kans voor zichzelf wint hij. Ik geniet ervan om met hem te rijden.”

Bennett zegt het treffend: “Deze zege is echt een bonus. Heel speciaal voor het team, zeker omdat het Wout is. Hij cijfert zichzelf weg voor de kopmannen op een ongekende manier. Hij verdient het. A special guy.”

Vliegen

De verwachtingen van Jumbo-Visma waren voor deze Tour hoog. Oók zo gekweekt door de ploeg zelf, die met niets minder genoegen neemt dan het geel in Parijs. Onderweg naar dat doel graait het team er lustig op los. Vandaag staat de klim naar Mont Aigoual op het programma. Bennett, zelf niet helemaal fit na een val op dag één, waarschuwt de verzamelde pers alvast. “De jongens vliegen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden