Okeanos weer sterkste in Head of the River

De talentvolle groep derdejaars roeiers wordt inmiddels door vriend en vijand getipt voor de winst op de prestigieuze Varsity. Foto Henk Seppen Beeld
De talentvolle groep derdejaars roeiers wordt inmiddels door vriend en vijand getipt voor de winst op de prestigieuze Varsity. Foto Henk Seppen

AMSTERDAM - De combinatie Okeanos/Triton roeide zondag iedereen eraf tijdens de 77ste editie van de Head of the River. De talentvolle groep derdejaars roeiers wordt inmiddels door vriend en vijand getipt voor de winst op de prestigieuze Varsity, die op 12 april op het Amsterdam-Rijnkanaal wordt gehouden. Maar van een favorietenrol willen de roeiers van Okeanos zelf niets weten.

Vorige week gaf Okeanos al zijn visitekaartje af op de Heineken Roeivierkamp. De ploeg was op drie van de vier afstanden de sterkste en vocht op de afsluitende vijf kilometer een spannende strijd uit met het Groningse Gyas. Van die strijd bleef zondag op de Head weinig over, Gyas werd al vroeg in de wedstrijd ingehaald door Okeanos. Interessanter was de krachtmeting met het Rotterdamse Skadi, dat vorige week op de Vierkamp ontbrak.

Okeanos zette het ervaren Skadi, dat veel olympiërs aan boord heeft, over de acht kilometer lange race van de Amsterdamse binnenstad naar Ouderkerk aan de Amstel op een kleine negentien seconden. Een indrukwekkend verschil, vond ook Matthijs Vellenga, op de Spelen van Peking nog actief in de Holland Vier. Vellenga: ''Dat ze hier met zoveel verschil winnen, is echt knap. Ik roei nu op een ander niveau en dat is allemaal leuk en aardig, maar wat zij hier laten zien...''

Gyas, met onder meer Vellenga's Holland Vier-collega's Geert Cirkel en Jan Willem Gabriëls aan boord, zakte door het ijs. De Groningse combinatie werd teleurstellend vierde op ruim 35 seconden. Aan een voorspelling over de Varsity wilde Vellenga, die met Skøll beslag legde op de derde plaats, zich wel wagen: ''Op papier hebben Gyas en Skadi de beste kansen op de Varsity, maar de kaarten lijken opnieuw geschud. Na vandaag heeft Okeanos betere papieren dan Skadi. Gyas heeft vandaag zijn hand in elk geval overspeeld. Wij hebben ze zelfs ingehaald.''

Het succes van de Okeanos/Triton combinatie is opmerkelijk omdat de ploeg dit jaar pas vier keer samen trainde en bestaat uit jongens die pas aan hun derde jaar bezig zijn. Drie van hen - Thijs Bosgoed, Teun Kraaij en Mechiel Versluis - kwamen voort uit het televisieprogramma De Acht dat in 2007 een groep onervaren roeiers in een moordend tempo klaarstoomde voor de top.

Oud-olympiër Geert Jan Derksen, die als coach verantwoordelijk is voor het succes van Okeanos, verbaast zich zelf ook over het niveau van zijn ploeg: ''Ik vind het verbazingwekkend dat ze nu al dit niveau hebben. Of dat nou aan onze ideeën over roeien ligt of dat zij zo getalenteerd zijn dat iedereen het met ze had gekund, dat weet je niet. We hebben in elk geval een goede omgeving om ze heen gecreëerd.''

De recente successen ten spijt verwacht Derksen niet dat Skadi zich op de Varsity opnieuw door Okeanos zal laten verrassen. ''Hier onderschatten ze ons misschien nog, maar op de Varsity zal dat niet meer gebeuren. Skadi heeft zo veel ervaring en kracht, jongens van dat kaliber moeten derdejaars roeiers alle hoeken van de baan laten zien. Ik denk dat de Varsity dit jaar voor ons nog te vroeg komt.''

Okeanos-slag Thijs Bosgoed vindt alle Varsity-gekte een beetje overdreven. ''Iedereen probeert ons in de favorietenrol te drukken, maar dat slaat helemaal nergens op. Wij zijn de outsiders en we zullen er alles aan doen, maar ik zie Skadi toch echt als favoriet. Die jongens roeien al jaren samen, de meeste zijn naar de Spelen geweest. Als zij de Varsity verliezen, dan hebben zij het slecht gedaan. Het wordt een mooie wedstrijd.'' (NOOR TONKENS)

Bron foto Henk Seppen, website: www.henkseppen.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden