Plus

Nyck de Vries solliciteert naar plek in Formule 1: ‘Voor mij is er geen enkele twijfel: hij verdient het’

Het succesvolle debuut van Nyck de Vries roept kort na de Grand Prix van Italië één vraag op: krijgt de Nederlander nu een stoeltje op de Formule 1-grid van volgend jaar? ‘Voor mij is er geen enkele twijfel: hij verdient het.’

Marijn Abbenhuijs
Nyck de Vries voorafgaand aan de F1 Grand Prix van Italië op het Circuit van Monza. Beeld ANP
Nyck de Vries voorafgaand aan de F1 Grand Prix van Italië op het Circuit van Monza.Beeld ANP

Hij was halverwege zijn uitleg over hoe hij zich had voorbereid op de start van zijn eerste grand prix in de Formule 1, toen Toto Wolff hem onderbrak. De teambaas van Mercedes verstoorde het persmoment van Nyck de Vries om de Nederlander even stevig vast te pakken en uitgebreid te feliciteren met zijn prestatie.

Wolff weet precies wat De Vries kan. De 27-jarige coureur staat namelijk onder contract bij Mercedes. In een auto van de Duitse fabrikant won hij vorig jaar de wereldtitel in de Formule E. En momenteel is hij testrijder voor het Formule 1-team van Wolff.

“Nu moeten er mensen wakker worden,” zei Wolff veelzeggend. En met ‘mensen’ bedoelde hij zijn collega-teambazen in de koningsklasse van de autosport. Eén van hen moet zijn pijlen nu toch wel op De Vries richten? Om De Vries kunnen ze, na zijn wereldtitels in de Formule E en de Formule 2 en zijn uitstekende prestatie in de Williams van Alex Albon tijdens zijn debuut in de Formule 1 in Monza, nu toch niet meer heen?

Interesse gewekt

De teambaas van Williams, Jost Capito, liet weten dat het ook aan De Vries zelf ligt hoe diens toekomst eruitziet. “Hij heeft laten zien wat hij kan in de Formule 1. Hij staat op onze lijst, maar hij heeft ook andere verplichtingen”, zei Capito enigszins cryptisch bij Viaplay. “Het is nu vooral aan hem. Hij moet zeggen waar zijn toekomst ligt.”

Williams heeft voor volgend seizoen alleen Albon vastgelegd – de coureur voor wie De Vries mocht invallen, omdat de Britse Thai zaterdag werd geopereerd aan een blindedarmontsteking. Nicholas Latifi, de andere vaste coureur van Williams, heeft nog geen duidelijkheid over zijn toekomst. De Vries is kandidaat om de Canadees te vervangen, maar hij heeft op Monza ook ongetwijfeld de interesse getrokken van andere teams die voor volgend jaar nog een stoel vrij hebben.

De Vries is in elk geval al een tijdje heel duidelijk over zijn ambitie. Hij wil Formule 1-coureur zijn, hij vindt dat hij goed genoeg is voor de meest prestigieuze autosportgrid die er is. “Weet je, ik voel al een tijdje dat ik niet zou misstaan op deze grid en dit weekend was een goede performance,” zei de Nederlander zelf, nadat hij negende was geworden in de Grand Prix van Italië en daarmee twee punten had gepakt voor Williams. “Maar deze wereld is erg vluchtig en het is moeilijk om te voorspellen hoe het nu gaat lopen. Maar dit kan niemand meer van me afnemen. Ik zal voor altijd kunnen terugkijken op een geweldig debuut in de Formule 1.”

‘Hij heeft zich bewezen’

En wat Wolff ook zegt over mensen die wakker moeten worden, het team om De Vries heen en de coureurs die hem goed kennen, kunnen ook niet voorspellen of de Nederlander volgend jaar permanent in de Formule 1 uitkomt. Maar wat ze wél kunnen, is beoordelen of hij daar daadwerkelijk de capaciteiten voor heeft.

George Russell was daar in elk geval duidelijk over. “Hij heeft heel duidelijk een fantastische prestatie geleverd,” zo beoordeelde de Brit van Mercedes de prestatie van de testcoureur van zijn team. “Tijdens onze kartcarrières heb ik vaak tegen hem geracet. Hij was altijd één van de allerbesten en er is voor mij geen enkele twijfel: hij verdient een plekje in de Formule 1. Er zijn twintig coureurs in deze klasse en niet iedereen krijgt de kans die hij nu gekregen heeft om zich een keer te laten zien in dit veld. Maar hij heeft absoluut alles bewezen wat hij moest bewijzen.’’

Ook Max Verstappen was lovend over De Vries, die een goede vriend van hem is. “Ik zag hem voor me strijden,” zei hij over het moment vlak voordat hij De Vries op een ronde achterstand zette. “Hij was toen de tiende plek aan het verdedigen. Het is natuurlijk helemaal niet makkelijk om ineens in een auto te springen en dan zo’n prestatie te leveren. Ik denk dat hij het geweldig heeft gedaan van wat ik heb gezien. Hij bleef koel, maakte geen fouten en ik ben heel blij voor hem dat hij punten heeft gepakt. Dat is indrukwekkend in je eerste race.”

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden