Sport Bewaar

Nummer 14 beslist gedenkwaardig oefenduel Oranje

Cruijff werd tijdens de interland geëerd
Cruijff werd tijdens de interland geëerd © PHOTO NEWS

Het Nederlandse voetbal nam gisteravond afscheid van Johan Cruijff tijdens de oefenwedstrijd Nederland-Frankrijk 2-3. De legendarische nummer 14 overleed donderdag en werd vrijdag in Barcelona gecremeerd. De enige nummer 14 binnen de lijnen, Blaise Matuidi, maakte de winnende treffer.

Zodra de stadionklok in de Arena op 13 sprong, en daarmee de veertiende speelminuut inging, legde de Duitse scheidsrechter Zwayer de oefeninterland stil. Wat volgde was een indrukwekkend eerbetoon aan de beste voetballer die Nederland ooit heeft voortgebracht. Een klaterend applaus rolde een minuut lang van de tribunes in het stadion dat vermoedelijk in de nabije toekomst de naam van Johan Cruijff gaat dragen.

Oranje keek op dat moment overigens al tegen een 2-0 achterstand aan, door treffers in de zesde (Antoine Griezmann) en dertiende (Olivier Giroud) minuut. Het krachts- en kwaliteitsverschil tussen beide teams was enorm. Juist vrijdagavond werd pijnlijk duidelijk dat Cruijff de laatste jaren gelijk had met zijn scherpe kritiek op de staat van de Nederlandse talentontwikkeling: de Fransen waren sneller, sterker, maar vooral technisch begaafder dan de Oranje-internationals.

Bondscoach Danny Blind zakte na de 0-2 steeds dieper weg in zijn stoel langs de rand van het veld. En het net niet uitverkochte stadion viel stil. Dat decor paste wel bij het sobere karakter dat de voetbalavond droeg. Geplande optredens van artiesten waren geannuleerd, en voor de wedstrijd werd een minuut stilte gehouden ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de aanslagen in Brussel.

Lounge
Pas in de rust van het eenzijdige duel viel er ook voor de Nederlandse supporter weer wat te genieten, toen op de grote videoschermen hoogtepunten werden vertoond uit de rijke loopbaan van de voetballer en trainer Johan Cruijff. Ook Sjaak Swart kwam op de beelden voorbij. Mister Ajax was  aanwezig in de Champions Lounge van Geert Kuperus, waar Cruijff een graag geziene gast was en waar hij nu postuum werd geëerd. Dat gebeurde ook in het bijzijn van directeur Niels Meijer en Carole Thate van de Cruyff Foundation.

Kuperus: "Als Johan Cruijff in het stadion was om naar een wedstrijd te kijken, was hij vaak bij ons in de lounge. Hij kwam hier veel van zijn ouwe ploegmakkers tegen. Gezellig, met een hapje en een drankje erbij."

Vóór de lounge, op de tribune, had Kuperus ditmaal vier stoelen onbezet gelaten, uit eerbetoon aan Cruijff. "We hebben er een mooie foto van Johan neergezet, en een boeket bloemen."

Symboliek
Na rust kende Oranje twee keer een opleving. Eerst tekende Luuk de Jong de aansluitingstreffer aan. Kort voor tijd leek Oranje door het doelpunt van Ibrahim Afellay, met zijn vingers nummer 14 gebarend, nog met een gelijkspel het duel te kunnen afsluiten.

Nota bene de enige man in het veld met nummer 14 op zijn rug besliste een minuut later het duel. Blaise Matuidi sloot de gedenkwaardige avond af met een knap schot.

Vrijdagavond namen de KNVB en de Oranjefans afscheid van Cruijff. Morgen openen de Arena en Ajax een condoleanceregister voor het  overleden clubicoon. Edwin van der Sar, directeur van Ajax en voormalig keeper van de club, zal daarbij aanwezig zijn. Het stadion is van 15.00 uur tot 21.00 uur te bezoeken.