Plus

Nu volgt de echte test voor Alexander Zverev

Wonderkind. Supertalent. De nieuwe Federer, Nadal of Djokovic. Van Alexander Zverev wordt veel verwacht, maar op grand slams kwam de Duitser nooit verder dan de kwartfinale. Nu wacht Djokovic.

Alexander Zverev volleert de bal tijdens zijn partij tegen de Italiaan Fabio Fognini. Beeld REUTERS/Kai Pfaffenbach

Alexander Zverev heeft nogal wat waar te maken. De 22-jarige Duitser geldt als het grootste tennistalent in jaren. Hij was in 2013 en 2014 nummer één van de wereld bij de junioren en had niet lang nodig om ook bij de profs in de top te komen. Sinds eind 2017 staat hij in de top tien, maar op grandslamtoernooien wil het maar niet lukken. De kwartfinale op Roland Garros, vorig jaar, is zijn beste prestatie tot nu toe. Gisteren won ‘Sascha’, zoals zijn bijnaam luidt, in de vierde ronde van Fabio Fognini.

Nieuwe generatie

De Italiaanse nummer twaalf van de wereld won de eerste set, maar kon met een ingetapete kuit niet genoeg weerstand bieden tegen de Duitse alleskunner. Zverev won in vier sets: 3-6, 6-2, 6-2 en 7-6. Morgen komt in de kwartfinale zijn grootste test tot dusver: de onbetwiste nummer een van de wereld, Novak Djokovic.

Na zijn overwinning op het eindejaarstoernooi van de World Tour Finals, eind vorig jaar, raakte Zverev in de problemen. Hij had een conflict met zijn voormalige manager, dat in de rechtbank moest worden opgelost, en zijn relatie ging uit. Het was moeilijk om zijn hoofd bij tennis te houden, maar de rust is nu teruggekeerd. 

En er was de opmars van de Griek Stefanos Tsitsipas. Tsitsipas is twee jaar jonger dan Zverev en heeft nu al indrukwekkende resultaten geboekt. Op de Australian Open van dit jaar haalde de nummer zes van de wereld de halve finale, in Parijs liet hij zondag drievoudig grandslamkampioen Stan Wawrinka ruim vijf uur zweten.

Nu draait alles even om de jonge Griek – en Zverev is daar blij mee. Hij noemt de opmars van Tsitsipas het beste wat hem dit seizoen is overkomen. “Ineens was hij de nieuwe superster. Voor mij is het fijn dat alle aandacht voor de nieuwe generatie niet meer alleen op mij wordt gericht. Stefanos speelde tegen Wawrinka geweldig, daar kan hij trots op zijn.”

Vier grandslamzeges

Zverev, met 1,98 meter een van de langste tennissers op de tour, wordt sinds vorig jaar gecoacht door Ivan Lendl. De Tsjech hielp Andy Murray naar zijn grandslamzeges en Zverev naar winst op de ATP Finals. In Londen versloeg de jonge Duitser eerst Roger Federer en vervolgens Novak Djokovic op weg naar de eindzege. Hij hoopt in de kwart­finale in Parijs hetzelfde trucje uit te halen met de Servische nummer één.

Dat zal lastig worden, want Djokovic speelt ijzersterk. Hij kan voor de tweede keer in zijn loopbaan vier grandslamtoernooien achter elkaar te winnen en heeft dit toernooi nog geen set verloren, waar Zverev al twee viersetters en een vijfsetter nodig had. Om de beste te worden, zal Zverev zijn niveau dus nog verder moeten opkrikken. Een mooier podium dan tegen Djokovic is daarvoor niet denkbaar. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden