Plus

Nu moeten de ‘grote jongens’ van Oranje opstaan

De uitgangssituatie is nog precies hetzelfde als vooraf verwacht, toch staat Oranje morgen tegen Noorwegen opeens vol onder druk. In een lege Kuip is het woord nu meer dan ooit aan de ‘grote jongens’.

Sjoerd Mossou
Montenegro viert de gelijkmaker tegen Oranje. Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Montenegro viert de gelijkmaker tegen Oranje.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

Frenkie de Jong stond in het verlaten stadion in Podgorica met het chagrijn nog ongefilterd in zijn lijf, gefrustreerd na de afgang van Oranje tegen Montenegro (2-2). Toen het vooruitzicht van morgenavond ter sprake kwam, vertelde het woordgebruik van de middenvelder alles.

“Verschrikkelijk,” zei De Jong, doelend op de aanblik van een desolate, lege Kuip.

Dat sentiment was begrijpelijk, zeker zo kort na het pijnlijke gelijkspel, maar je zou haast vergeten dat de uitgangssituatie tegen Noorwegen feitelijk nog precies hetzelfde is als in de afgelopen weken. Nog steeds heeft Oranje aan een gelijkspel genoeg om zich te plaatsen voor het WK in Qatar, zoals vooraf al was ingeschat. Nog altijd staat Nederland bovenaan in de zijn poule, met een veel beter doelsaldo.

In mentaal opzicht is echter alles anders geworden. Na het 0-0 gelijkspel van Noorwegen tegen Letland, eerder op de zaterdagavond, had Oranje de WK-kwalificatie voor het oprapen. Met een 0-2 voorsprong konden de tickets naar Qatar worden geboekt en de beoogde trainingsfaciliteiten in Doha worden bevestigd. Totdat het Nederlands elftal opeens door zijn hoeven zakte in de slotfase.

Uitspelen of aanvallen

Met gebogen hoofd sjokte Oranje van het veld, pal voor het uitvak langs, in de hoek van het gare oostblokstadionnetje. Binnen een handvol minuten knokten de Montenegrijnen zich vanuit het niets terug in de wedstrijd, dankzij doelpunten van de invallers Ilija Vukotic en Nikola Vujnovic.

“Onbegrijpelijk en schandalig,” zei aanvoerder Virgil van Dijk. “In plaats van de organisatie te bewaken, speelden we vaak te ver naar voren, wilden we allemaal een goal maken. Daardoor ontstonden er op het laatst veel te grote ruimtes.” Nog zoiets: Memphis Depay had de wedstrijd op zijn beurt weer heel anders beleefd. De spits, twee keer trefzeker, vond dat het Nederlands elftal het duel juist had moeten beslissen met een derde goal, door méér druk naar voren te geven.

Het zijn zaken die allemaal moeten worden rechtgetrokken in de komende 36 uur. Het woord is dan ook aan de ‘grote jongens’ van dit Oranje, met al hun status en ervaring. Op het EK van afgelopen zomer werd de afwezigheid van aanvoerder Van Dijk nog als doorslaggevend beschouwd, terwijl veel van de bijtende kritiek zich richtte op bondscoach Frank de Boer.

Maar ook met de verdediger van Liverpool, en met de gelauwerde bondscoach Louis van Gaal aan het roer bovendien, blijkt dit Nederlands elftal op een slechte dag opeens uiterst onvolwassen en kwetsbaar.

Beproeving

Ook dat geeft in psychologisch opzicht een extra dimensie aan het duel van morgen met Noorwegen: kan Oranje omgaan met het debacle tegen Tsjechië op het EK en dat van zaterdag in Montenegro in het achterhoofd? Hoe reageert dit team nu het alles te verliezen heeft, in plaats van alles te winnen? Zelfs een derde plaats en definitieve uitschakeling is een denkbaar scenario geworden, met outsider Turkije dat opeens weer kansen ruikt in de poule.

“We zien wel hoe het gaat lopen,” zei Van Dijk zaterdagavond, kort voordat Oranje gedesillusioneerd terugkeerde in het Hiltonhotel in Podgorica. Daar stond de champagne al klaar, maar tot diep in de nacht overheersten het ongeloof en de frustraties op de kamers. Van Dijk: “We zullen de knop om moeten zetten, ons zo goed mogelijk moeten voorbereiden.”

Ook Van Gaal staat in dat kader voor een beproeving. Voor het eerst sinds zijn rentree als bondscoach krijgt Oranje te maken met wat je ‘negatieve druk’ zou kunnen noemen – nog los van het groeiende chagrijn in Nederland in een iets breder perspectief. Maatschappelijk woekert de onvrede over alle coronaproblemen. Het lege Rotterdamse stadion, het enige met volledig gesloten tribunes in Europa, wordt daar morgen een treffend en zichtbaar symbool van.

Gure tegenwind

“De spelers zijn het na afgelopen jaar wel gewend om zonder publiek te spelen,” zei Van Gaal in de aanloop naar het duel met Montenegro. “Ik vind het vooral jammer voor het volk, want kwalificatie zou tot positiviteit en vreugde kunnen leiden. Tot een volksfeest.”

Linksom of rechtsom gaat dat er niet meer van komen, zelfs niet als Oranje zijn missie alsnog volbrengt. Het duel met Noorwegen wordt een doorbijtertje. Een wedstrijd waarin spelers zoals De Jong, Van Dijk, Memphis, Georginio Wijnaldum en Matthijs de Ligt moeten laten zien dat ze dit Oranje bij de hand kunnen nemen, ook bij gure tegenwind. En ook zonder de eigen supporters.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden