Noord-Ierland bemoeilijkt EK-kwalificatie Oranje

Na deelname aan het EK van 2016 staat Noord-Ierland nu ook op de rand van het volgende Europees kampioenschap. Door de 0-1 op Wit-Rusland is de ploeg van bondscoach Michael O’Neill uitgelopen op Oranje. 

Wedstrijdenbeelden van de wedstrijd Wit-Rusland - Noord-Ierland. Beeld BSR Agency

Niet eerder in zijn 69-jarige bestaan - in 1950 kreeg Noord-Ierland een eigen nationale ploeg - won het land vier kwalificatieduels in successie. Nu is de Green and White Army klaar voor een nieuwe stap in de wonderlijke Groep C van de EK-kwalificatiereeks. Noord-Ierland en Duitsland hebben een flink gat geslagen met Oranje (zie stand hieronder), dat zich de voorbije week richtte op de Final Four van Nations League. Saillant detail: de Noord-Ieren ontmoetten alleen nog maar dreumesen Estland en Wit-Rusland, zodat in deel twee van de cyclus uit- én thuisduels wachten met Duitsland en Nederland.

Juist in die duels aast Noord-Ierland op een stunt, zo sprak bondscoach Michael O’Neill dinsdag na het duel in de Borisov Arena klare taal. “Na deze vier prachtige resultaten moeten mijn jongens er écht in geloven dat ze ook punten kunnen pakken tegen Duitsland en Nederland. Dat moet de volgende stap zijn. Een nieuwe indicatie van de groei die we doormaken: een grote scalp veroveren. Wat dat betreft krijgen we in het najaar te maken met twee van de grootste scalps die er op dit moment zijn.”

In de jacht op een EK-ticket - de eerste twee in de groep plaatsen zich voor EURO 2020 - richt O’Neill zijn pijlen vooral op Oranje, dat afgelopen maart in Amsterdam al verloor van Duitsland. “Het verschil met Nederland is gemaakt,”  zei O’Neill. “Dat was precies de bedoeling toen we in maart begonnen. Hopelijk voelen ze de komende periode extra druk.”

Stand

1. Noord-Ierland 4 - 12
2. Duitsland 3 - 9
3. Nederland 2 - 3
4. Estland 3 - 0
5. Wit-Rusland 4 - 0

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden