Plus Uitleg

Nooit van gehoord? Dit moet je weten over de Europese Spelen

Vrijdag beginnen in Minsk de Europese Spelen, een tamelijk onbekend evenement. Toch doen er grote sporters mee, ook uit Nederland. Voor een aantal van hen staat er flink wat op het spel.

Pieter van den Hoogenband, chef de mission van TeamNL, praat aanwezige pers bij over de Nederlandse afvaardiging naar de tweede editie van de Europese Spelen in Minsk. Beeld ANP

Wat zijn de Europese Spelen?

Een soort Olympische Spelen voor Europese landen, georganiseerd door het EOC, het Europees Olympisch Comité. Het evenement vindt eens in de vier jaar plaats, een jaar voor de Zomerspelen. Er doen 4000 sporters mee uit 50 landen. Dit wordt de tweede editie, vier jaar geleden had Azerbeidzjan de primeur. De openingsceremonie in Bakoe werd toen bijgewoond door 68.000 mensen.

Welke sporten gaan we zien?

Het gaat om vijftien sporten: aerobic, beachvoetbal, baanwielrennen, gymnastiek, badminton, 3x3 basketbal, boksen, handboogschieten, judo, karate, sambo (vechtsport), schietsport, tafeltennis, wielrennen en worstelen.

Minder sporten dus dan bij de echte Olympische Spelen.

Dat klopt, het is nog niet mogelijk om alle sportbonden op één lijn te krijgen. Bij veel sporten, waaronder hockey, zeilen, zwemmen, handbal, volleybal en tennis, vallen de Europese Spelen niet in te passen in de ­bestaande kalender.

Klinkt als een evenement voor B-sporters.

Nee hoor, bij veel sporten staat er in Minsk een sterk deelnemersveld. Kijk naar Nederland: bij de wegwedstrijd voor vrouwen staan ‘gewoon’ de Olympisch kampioenen Anna van der Breggen en Marianne Vos aan de start. Bij de baanwielrenners zien we grote namen als Jan-Willem van Schip, Laurine van Riessen, Harrie Lavreysen en Roy van den Berg op de piste. Ook de complete judotop van Nederland staat op de mat.

Allemaal voor de eer?

Deels. Bij judo en boksen zijn de ­Europese Spelen meteen het Europees kampioenschap. Bij handboogschieten, karate en tafeltennis zijn tickets te verdienen voor de Olympische Spelen van 2020. En in het wielrennen, boksen en badminton staan punten op het spel voor de wereldranglijst, die ook meetelt voor de kwalificatie voor Tokio.

Hoe deed Nederland het op de ­Europese Spelen van 2015?

Best goed, met de negende plaats in de medaillespiegel. We wonnen acht keer goud: Nouchka Fontijn (boksen), Ellen van Dijk (wielrennen), Lieke Wevers (turnen), Marrit Steenbergen (zwemmen), Li Jiao (tafeltennis) en Henk Grol, Kim Polling en Marhinde Verkerk in het judo.

Hoe zijn we dit keer vertegen­woordigd?

TeamNL doet mee met 87 sporters. Voorzitter Anneke van Zanen van sportkoepel NOC*NSF vindt de Europese Spelen belangrijk, zei ze gisteren: “Een prachtig multisportevenement. Het moet nog wel groeien en bekender worden, maar we zijn er met een sterk team en doen alles om optimaal te presteren. Wij nemen deze Spelen uiterst serieus. We zien ze ook als een thermometer voor de Olympische Spelen in Tokio. Het is een mooie test.”

Hechten de sporters zelf veel ­waarde aan deze wedstrijden?

Dat verschilt. Boksster Fontijn zegt: “De internationale top doet mee en er is een belangrijke prijs te pakken.” Sommige sporters beschouwen Minsk vooral als voorbereiding op Tokio. Zoals baanwielrenner Harrie Lavreysen, drievoudig wereldkampioen. “Er staat weinig druk op, er hangt niks vanaf. Dus ik ga er ontspannen naartoe,” zegt hij. “Ik benader het als een testevenement voor Tokio. Maar het is wel zo: als ik eenmaal rijd, dan wil ik ook winnen.” 

Anna van der Breggen in actie Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden