Noodoplossing Ajax werkt weer

ZAGREB - Wat doen trainers van Ajax als de ploeg stroef draait en de punten heilig zijn? Dan schakelen ze over op een defensief systeem.Ook gisteravond in Zagreb werkte de noodoplossing. Ajax had ingezet op een gelijkspel, maar won met 1-0 dankzij een verrassende goal van Dennis Rommedahl.

18 December 2005, het Rat Verlegh Stadion in Breda. Trainer Danny Blind heeft zijn team in de voorgaande maanden niet aan de praat gekregen en de punten zijn heilig. Op naar het 4-4-2 systeem dus, en een 2-0 winst op NAC. Het eerste doelpunt van Markus Rosenberg volgt op een blindelings weggetrapte bal van Wesley Sneijder.

20 September 2007, het Maksimir Stadion in Zagreb. Ajax lijdt onder de afwezigheid van met name Sneijder (Real Madrid) en Edgar Davids (geblesseerd). De ploeg wil een punt pakken tegen Dinamo Zagreb en het schakelt over op een 4-4-2 systeem. Door een goed afgestrafte fout aan Kroatische zijde winnen de Amsterdammers echter met 1-0. Rommedahl verovert de bal en hij is de verdediging van Dinamo vervolgens te snel af.

Het verdedigende systeem is inmiddels een beproefd recept voor de trainers van Ajax die om punten zitten te springen. Als het resultaat heilig is, gaat zekerheid voor alles. Ajax speelde gisteravond met negen defensief ingestelde spelers. Alleen Rommedahl en Klaas-Jan Huntelaar hadden overduidelijke aanvallende intenties.

Ten Cate had de verdedigende 4-4-2 variant ook vorig seizoen al uit de hoge hoed getoverd. Tegen Sparta Praag haalden de Amsterdammers op 23 november 2006 met tien spelers (twee keer geel voor Urby Emanuelson) een punt: 0-0. Kort daarop gingen Kenneth Perez ('kankerneger') en Sneijder ('witte tyfushond') verbaal over de schreef en viel Ajax ver terug. Om zich in de tweede helft van de competitie met name dankzij de komst van Davids weer aan het front te melden.

Aangezien het defensieve systeem een pure noodoplossing is, is te stellen dat de wederopbouw van Ajax de afgelopen twee jaar in elk geval gepaard gaat met de nodige terugslagen. Het is zelfs de vraag of Ajax gezien de herhaaldelijke terugslagen in die periode überhaupt grote, structurele sprongen voorwaarts heeft gemaakt.

Maar daarover maakte trainer Henk ten Cate zich in Zagreb niet druk. ''Ik ben dolblij met de zege,'' zei hij. ''In de Europa gaat het om overleven. Dat heeft Guus Hiddink drie jaar geleden geïntroduceerd bij PSV en ondanks alle kritiek heeft hij er de halve finales van de Champions League mee gehaald.''

Toch was Ten Cate vorig seizoen na een (1-0) nederlaag in de Arena een stuk minder te spreken over het resultaatvoetbal dat PSV-trainer Ronald Koeman speelde. En diep in zijn hart is de Amsterdammer een voorstander van aanvallend voetbal. Maar onder druk wordt dan misschien niet alles vloeibaar, maar wel veel.

Met een beetje meer geluk en precisie in Zagreb had Ajax meer gekregen dan een 1-0 overwinning. Huntelaar kwam een paar centimeter tekort om op een voorzet van invaller Luís Suárez raak te koppen. Suárez en Luque speelden een counter te slordig uit om er optimaal van te kunnen profiteren. Eerder had Dinamo via Ognjen Vukojevic en Sammir schietkansen gehad.

Ajax heeft zich een goede uitgangspositie verschaft voor de return in Amsterdam. Door de teleurstellende uitschakeling voor de Champions League hebben alle seizoenkaarthouders op 4 oktober gratis toegang.

Als Ajax over twee weken aantreedt met hetzelfde strijdplan als gisteravond, lukt het waarschijnlijk om de groepsfase van het Uefa-Cuptoernooi te bereiken. Maar het zou dan wel een avond kunnen worden die smaakt als een melige appel.

© Het Parool, 21-09-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden