PlusAchtergrond

Nog één wedstrijd en ‘Nederlands’ Liverpool is voor het eerst sinds 1990 kampioen

Wijnaldum woensdag tegen Crystal Palace, dat met 4-0 werd geklopt.Beeld BSR Agency

Thuis voor de buis kan Liverpool donderdagavond, bij een misstap van concurrent Manchester City, al kampioen worden. Met dank aan de grote inbreng van twee Nederlandse tegenpolen.

Als Georginio Wijnaldum iets in zijn hoofd heeft, gaat het er niet snel meer uit, weet zijn zaakwaarnemer Humphry Nijman. Toen ‘Gini’ in de zomer van 2016 tekende bij Liverpool, was hij meteen duidelijk: zijn avontuur op Anfield Road zou pas echt een succes zijn als hij een van de dragende krachten zou zijn bij het veroveren van de eerste landstitel van de club sinds 1990.

“Als hij iets wil, dan is er een grote kans dat het die kant op gaat,” zegt Nijman. “Kijk maar naar dat extra jaar bij PSV om de landstitel te winnen. Dat wilde hij en het lukte. Zo werkt het bij Gini.”

De eigen koers bepalen is één, de uitvoering uiteraard twee. In Liverpool hebben al zoveel spelers na 1990 geroepen dat de landstitel terug moest naar The Reds. Nijman: “Liverpool heeft sinds 1990 af en toe geweldig gepresteerd in ­Europa, maar in Engeland ging de hoofdprijs steeds naar anderen. Gini sprak precies daarover met trainer Jürgen Klopp. Die uitdaging wilde hij graag aangaan.”

Hoewel hij zijn eigen rol steevast zal minimaliseren, is de samenwerking tussen Nijman en Wijnaldum hét voorbeeld van hoe je als speler en manager een voetballoopbaan stap voor stap samen kunt opbouwen. Via Sparta, Feyenoord, PSV, Newcastle en Liverpool is “de tijd van grote prijzen nu wel aangebroken,” aldus Nijman. “Vorig seizoen wonnen ze natuurlijk al de Champions League in Madrid. En nu ligt de landstitel, iets waar de club, de fans en de hele stad al zó lang naar hunkeren, voor het grijpen.”

Totale ontlading

Is het landskampioenschap de voltooiing van Wijnaldums ‘Project Liverpool’, na zijn entree in 2016? Nijman zegt liever naar de impact te kijken. “Want daar is het iedereen om te doen. We weten nog wat er gebeurde met Rotterdam en Feyenoord, toen het in 2017 eindelijk lukte om de titel weer te pakken. Die totale ontlading. Datzelfde gevoel krijg je nu ook bij Liverpool, maar dan is de Premier League nog veel en veel groter. Die hunkering naar het vieren van een prijs, ondanks de coronacrisis. Als coach verdient Jürgen Klopp een groot compliment. Net als zijn scouts, want zij vonden de spelers die nodig ­waren om dit te kunnen bereiken.”

De impact van Wijnaldum op de club en het elftal bleek al groot, die van Virgil van Dijk is zelfs gigantisch te noemen. De centrale verdediger werd steevast over het hoofd gezien door de topclubs, tot Klopp hem wegplukte bij ­Southampton, waar trainer Ronald Koeman hem eerder heen had gehaald. 

Eerder deze week werd ploeggenoot James Milner nog gevraagd naar de invloed van Van Dijk op het spel van Liverpool. Milner vertelde dat hij soms het gevoel om te applaudisseren moet onderdrukken, als Van Dijk weer eens moeiteloos uitverdedigt. “Van Dijk is snel, sterk, goed aan de bal, coacht uitstekend, is dodelijk in de lucht en hij staat altijd goed. Na afloop zien we altijd hoeveel meters spelers hebben afgelegd. Virgil loopt veel minder dan de rest, zelfs minder dan de andere ­centrale verdedigers. Omdat hij de wedstrijd zo goed kan lezen,” aldus Milner.

Wijnaldum als kilometervreter en Van Dijk juist als het tegenovergestelde. Op welke manier ook, de Nederlandse spelers hebben een enorm aandeel in het eerste kampioenschap van Liverpool in dertig jaar – ook als ze dat feestje nog een paar dagen moeten uitstellen. Nijman glimlacht: “De bijdrage van de Nederlandse jongens aan deze titel mag er best zijn, ja.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden