NK biedt ruimte voor verrassingen

HEERENVEEN - Sven Kramer regeert nog altijd met ijzeren hand op de lange afstanden, maar er was dit weekeinde genoeg ruimte voor verrassingen op het openingsbal van het schaatsseizoen: de NK afstanden in Heerenveen.Paulien van Deutekom, het lachebekje van de TVM-ploeg, sleepte een lading edelmetaal weg uit

Thialf. De gewestelijke selectie van Zuid-Holland mag twee schaatsers afvaardigen naar de World Cup en de kwakkelaars van vorig seizoen maakten een frisse start.

Gretha Smit was van de kwakkelaars misschien wel degene met de meeste twijfels. Voor de NK dacht ze zelfs hardop over een fulltime marathoncarrière. ''Of ik moet een baantje zoeken,'' aldus Smit.

Maar bevrijd van blessures en ziektes prolongeerde Smit haar titel op de vijf kilometer en plaatste ze zich met glans voor de wereldbeker op de drie kilometer: ze won zilver, vlak achter Renate Groenewold.

Smit: ''Ik twijfelde echt, want al die tijd dat ik stilstond, gingen die andere meiden harder. Terugkomen op mijn oude niveau was niet goed genoeg.''

Paulien van Deutekom was een tijd terug ook zo'n twijfelaar. Ze overwoog te stoppen, maar gaf zichzelf nog een jaar de tijd, bij trainer Wim den Elsen van het gewest Zuid-Holland.

Onder de hoede van Den Elsen knokte ze zich naar een contract bij de succesformatie van TVM. Het voorlopig hoogtepunt kwam dit weekeinde, met de nationale titels op de 1000 en de 1500 meter en brons op de drie kilometer: ''Ik heb nog nooit iets gewonnen. Dit is een mooi gevoel, nu wil ik meer.''

Een dag later volgde de tweede al. En dan te bedenken dat Van Deutekom tot vlak voor het toernooi opnieuw aan het twijfelen was. De naweeën van een enkel-operatie speelden haar parten en pas een dag voor het NK besloot ze toch aan de start te verschijnen. ''Misschien is die extra rust wel goed geweest. Ik weet wel dat ik in het ziekenhuis dacht: Ik heb goede beentjes. Ik was natuurlijk niet echt ziek, ik kon alleen niet in mijn schaats.''

Met het verslaan van Ireen Wüst in een rechtsreeks duel op de 1500 meter doorbrak Van Deutekom voor haar gevoel een barrière, ook al was haar Brabantse ploeggenote niet topfit na ziekte: ''Op dat laatste stukje nog alles eruit persen en dan winnen, dat is nieuw voor mij.''

Den Elsen feliciteerde zijn oud-pupil. De brede glimlach was er niet alleen vanwege haar succes: de gewestelijke coach heeft over drie weken ook twee eigen schaatsers op het ijs in Salt Lake City.

Van Deutekoms voormalige trainingsmaatje Diane Valkenburg (1500, 3000 en 5000 meter) en Marloes Gelderblom (500 meter) plaatsten zich voor de World Cup. Gelderblom begon in Heerenveen aan haar 'derde' schaatsleven. Na een vrijwillige sabbatical van twee jaar ('Ik baalde van alles') en een gedwongen pauze vanwege een rugblessure, mag de rijdster van het gewest Zuid-Holland zich nu op 27-jarige leeftijd alsnog meten met de wereldtop.

De laatbloeiers zijn net zo'n verrassing als Marrit Leenstra. Brons op de 1500 meter, een vierde plek op de duizend en dus startbewijzen voor de wereldbekerwedstrijden in Salt Lake City en in Calgary in november. ''Ik ga morgen toch maar even naar school,'' was de eerste reactie van de achttienjarige Friezin op het succes. Met een vette grijns voegde ze toe: ''Ik moet straks zo veel vrij nemen.''





© Het Parool, 29-10-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden