Nishikori zorgt voor sensatie op US Open

De Japanner Kei Nishikori heeft in New York opnieuw voor een grote stunt gezorgd. De 24-jarige Aziaat schakelde in de halve eindstrijd van de US Open de als eerste geplaatste Novak Djokovic uit. De 27-jarige Serviër moest er in vier sets aan geloven: 6-4 1-6 7-6 (4) 6-3. Nishikori speelt maandag in de finale tegen de winnaar van het duel tussen de Zwitser Roger Federer en de Kroaat Marin Cilic.

Beeld afp

Nishikori is de eerste Japanner die in het proftennis ooit de finale van een grandslamtoernooi heeft gehaald. Hij was op Flushing Meadows al de eerste tennisser uit zijn land die de laatste vier haalde bij een majortoernooi. Dat deed hij eveneens op gedenkwaardige wijze. Zowel in de achtste finales tegen de Canadees Milos Raonic als tegen de Zwitser Stan Wawrinka zegevierde hij na een slopende vijfsetter.

Vechtlust
Met zijn vechtlust en zijn mentale wilskracht veroverde hij de harten van het Amerikaanse tennispubliek. Djokovic wist wat hem in de halve eindstrijd te wachten stond. 'Volgens mij speelt hij dit jaar beter dan ooit. Hij serveert heel efficiënt, hij is zeer snel op de baan en beschikt over een ijzersterke conditie', blikte de nummer 1 van de wereldranglijst een tikje bezorgd vooruit. Beide topspelers stonden twee keer eerder tegenover elkaar. Djokovic won in 2010 in Parijs, Nishikori zegevierde een jaar later in Basel.

In maart van dit jaar zouden beiden elkaar in de halve finales van het Masterstoernooi in Miami opnieuw ontmoeten. De Japanner moest zich voor dat duel echter afmelden vanwege een liesblessure.

Opleving
Djokovic had vandaag na zijn verlies in de eerste set even een sterke opleving in de tweede set. In de derde set ging de strijd weer gelijk op, met de Japanner in de tiebreak als resolute winnaar. Hij benutte na een voorsprong van 4-0 meteen zijn eerste setpoint (7-6/4).

Dat bleek het breekpunt van de wedstrijd. Een tikje aangeslagen begon Djokovic aan de vierde set waarin hij prompt zijn service inleverde. De Serviër liet daarna liefst drie breekpunten liggen op de opslag van Nishikori, die naar 2-0 ontsnapte. De Japanner gaf die voorsprong niet meer uit handen, met dank aan Djokovic die zijn beste spel niet meer kon etaleren.

Beeld getty
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld ap
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden