Plus

Nieuwe aanwinst Dusan Tadic: 'Ajax is een grote club'

Dusan Tadic is een versterking voor Ajax en een verrijking voor de eredivisie. Maar na het vermoeiende WK is de Serviër nog niet klaar voor de eerste confrontatie met Sturm Graz in de voorronde van de Champions League.

Dusan Tadic: 'Het is nu aan mij om mijn lessen uit de Premier League over te brengen op deze nieuwe generatie' Beeld Jasper Ruhe/photo Ajax

Alsof hij over de camping kuiert, zo doodgemoedereerd beweegt Dusan Tadic zich over het parkeerdek van de Johan Cruijff Arena.

In een korte spijkerbroek en een goudbruin Ajaxshirt poseert hij gewillig voor de camera's van enkele blij verraste deelnemers aan de stadiontour. De zon kietelt zijn gezicht. De voetballer heeft zijn eerste training bij Ajax er net op zitten. "Heerlijk. Ik was weer aan die inspanning toe."

Tadic had een tijdje aan de oplader gelegen, bewegingloos op een strandbed. Na het WK was de batterij leeg. Het lichaam was op na een lang seizoen in de Premier League, waarin hij met zijn club Southampton een felle strijd tegen degradatie leverde - en won. In zijn hoofd bleef het na het WK nog enige tijd onrustig.

Open mind
De pijn over de onnodige uitschakeling met Servië in de poulefase zat diep. Een knagend gevoel dat er veel meer had ingezeten. Wat als? Maar al die vragen verdwenen langzaam naar de achtergrond op het Griekse schiereiland Halkidiki.

Tadic, ineens begeesterd: "Ken je dat? Halkidiki? Het heeft de vorm van een hand met drie vingers. Ik was op de eerste vinger: Kassandra. Witte stranden, blauwgroene zee."

Met Dusan Tadic (29) haalt Ajax niet alleen een begaafde voetballer en een doorgewinterde professional binnen, maar ook een man met een vrolijke inborst en een open mind.

In zijn jaren bij FC Groningen en FC Twente heeft hij de Nederlandse taal aardig onder de knie gekregen, maar na vier jaar Southampton drukt hij zich voorlopig liever in het Engels uit. Niet dat hij bang is om fouten te maken overigens. Hij lacht zelf het hardst als hij een spaatje blauw verbasterd tot een spa blauwtje.

Fluwelen linkervoet
Tijdens zijn officiële presentatie bij Ajax legt ­Tadic uit dat hij een maand of vijf geleden, toen hij door Marc Overmars werd benaderd voor een overgang, amper kon geloven dat het tot een transfer zou komen.

Maar kijk nu eens. Overmars en Henk Veld­mate, de huidige scout van Ajax die hem ooit naar FC Groningen heeft gehaald, trokken hem over de streep.

Met een vorstelijke aanbieding en een goed en overtuigend verhaal. "Ajax is een grote club. Een club vol ambitie, die na vier jaar weer eens kampioen wil worden. Een club die in de Champions League kan spelen - en dat is het doel van iedere voetballer: de Champions League. Ik ben 29 en het is mij nog niet gelukt."

Het is wel het niveau waarop Tadic met zijn kwaliteiten thuishoort. Hij schaarde zich in de Premier League vier jaar bij de spelers die voor hun ploeg de meeste kansen creëerden en doelpunten voorbereidden. Hij was op dreef als aanvaller van Servië op het WK. De man met de fluwelen linkervoet speelde in Rusland als rechtsbuiten. Hij was nauwelijks van de bal te krijgen, listig, subtiel, doortastend.

Een versterking voor Ajax, een verrijking voor de eredivisie. "Laten we het hopen," zegt Tadic, die geen voorkeur heeft voor een positie in het veld. "Links of rechts, aanval of middenveld - ik wil veel aan de bal komen. Waar ik die bal krijg, maakt mij niet uit. Een voetballer moet zich schikken naar het moment en de situatie."

Karakter
Tadic is gelouterd in de Premier League, zegt hij. "Ik ben in die vier jaar een betere voetballer ­geworden. Zonder twijfel. De intensiteit van de wedstrijden daar, de snelheid waarmee wordt gespeeld, de weerstand, het niveau - het is ­onvergelijkbaar met de eredivisie."

Hij moet zijn ervaring(en) overbrengen op zijn veelal jonge ploeggenoten in Amsterdam. Tadic stond maandag voor het eerst op het trainingsveld van Ajax. Hij roemde het talent in de selectie van zijn nieuwe club.

"Maar talent alleen is niet genoeg, het gaat erom dat de spelers de mentaliteit en het karakter hebben om elke dag beter te worden. Zo heb ik dat geleerd als jonge voetballer en het heeft me ver gebracht. Nu is het aan mij om die lessen weer over te brengen op de nieuwe generatie."

De kans dat Tadic woensdag in de uitverkochte Johan Cruijff Arena tegen Sturm Graz al in actie komt, is klein. "Ik ben voor vijftig procent wedstrijdfit." Maar een korte invalbeurt behoort tot de mogelijkheden. "Het is een belangrijke wedstrijd voor Ajax, dus als ik op een of andere manier het team kan helpen, zal ik dat doen."

Ajax-Standard?

Als Ajax over twee duels wint van Sturm Graz, wacht in de derde voorronde van de Champions League het Belgische Standard Luik als tegenstander. Dat heeft de Uefaloting in Nyon maandag uitgewezen. Daarna volgt nog een play-offronde om de groepsfase van het toernooi te bereiken.

Ajax is bij winst op Sturm Graz sowieso verzekerd van deelname aan de Europa League. Als Ajax verliest van de Oostenrijkers, moet het in de derde voorronde van de Europa League uitkomen tegen Dundalk (Ierland) of AEK Larnaca (Cyprus).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden