Nieuw-Zeeland is na zware tijd toe aan rugbyfeest

In het Eden Park van Auckland willen de rugbyers van Nieuw-Zeeland vrijdag de eerste stap zetten richting het realiseren van de ultieme droom. De gerenommeerde All Blacks maken al jaren indruk, ook al met hun intimiderende danspassen voor elke interland, maar wachten inmiddels 24 jaar op de tweede wereldtitel.

Eden Park.Beeld getty

Verwachtingen
Met de openingswedstrijd tegen Tonga begint het wereldkampioenschap rugby voor de Nieuw-Zeelanders in vertrouwde omgeving. Niet alleen sportief liggen de verwachtingen hoog. 'Dit belooft een buitengewoon mooi toernooi te worden', sprak Bernard Lapassat, de grote baas van de internationale rugbybond IRB, kort voor aanvang. 'Nieuw-Zeelanders en zo'n 95.000 rugbyfans uit alle delen van de wereld gaan er een groot feest van maken.'

Aardbeving en mijnramp
Organisator Martin Snedden heeft er vertrouwen in dat zijn land de zorgen rond de aardbeving van februari op het Zuidereiland, de mijnramp van vorig jaar november die 29 levens kostte, en de slechte economische tijden even kan vergeten. 'Het zijn zware tijden geweest met wat er gebeurd is in Christchurch, met het mijnongeluk in Pike River en de zorgelijke economische ontwikkelingen', zei Snedden. 'Ik denk dat het land klaar is om weer plezier te maken, dat het eindelijk weer eens tijd is voor een feestje. En dat we er klaar voor zijn duizenden gasten te ontvangen.'

Vrijdag
Vrijdag moeten de All Blacks de golf van optimisme een verdere impuls geven met een eerste zege. Canada, Frankrijk en Japan zijn de andere tegenstanders in de poule. De twee beste landen - normaal gesproken Nieuw-Zeeland samen met de Fransen - plaatsen zich voor de kwartfinales.

Haka
De All Blacks, bekend om het zwarte tenue en de haka-dans voor elke wedstrijd, werden in 1987 in eigen land de eerste wereldkampioen rugby ooit en bereikten de vier volgende edities telkens minimaal de halve finales. Vier jaar geleden was gastland Frankrijk echter al in de kwartfinales te sterk.

Sterspelers
Met Richie McCaw en Dan Carter heeft coach Steve Hansen twee sterspelers in huis. Ze zijn onmisbaar, volgens de kenners, waarmee meteen de zwakke plek van de titelfavoriet is genoemd. 'Elk team heeft een probleem als je de twee beste spelers wegneemt', meent Hansen. 'Zeker als ze van wereldklasse zijn.' Beiden moeten proberen anderhalve maand fit te blijven. De WK-finale is pas op 23 oktober.

Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden