Nieuw sprookje voor Danielle Collins (25) op de Australian Open

Ze is de verrassing van de Australian Open. Danielle Collins (25), nummer 35 van de wereld, staat in de halve finales. Saillant detail: de Amerikaanse heeft in Stijn de Gier een Nederlandse coach.

Beeld EPA

De Rod Laver Arena was muisstil toen Danielle Collins op matchpoint stond tegen Anastasia Pavljoetsjenkova. De toeschouwers beseften dat ze getuige waren van iets bijzonders. Nadat de Amerikaanse even later het beslissende punt had gemaakt, donderde het applaus van de tribunes. Collins had de laatste vier bereikt.

Het was een passend vervolg op haar indrukwekkende zege op drievoudig grandslamwinnaar Angelique Kerber. Collins ontpopt zich zo tot de verrassing van het toernooi, van wie de media maar geen genoeg kunnen krijgen. Plots zijn de zalen bij haar persconferenties bomvol. Ze kan er goed mee omgaan. 

Na het bereiken van weer een nieuwe mijlpaal sprak ze de pers vol humor en bravoure toe: “Ja, ik ben een pittig type. Wil je oorlog voeren met me? Kom maar op. Ik houd van competitie, op de baan en daarbuiten. Of je voor me bent of tegen me, maakt me echt niet uit. Ik ben eerlijk gezegd ook helemaal niet verrast dat ik zover ben gekomen.”

Twee studies

Nog maar drie jaar geleden voltooide Collins twee studies, media en business, aan de Universiteit van Virginia. Meer verscholen op haar cv stonden haar tennisprestaties, waaronder één deelname aan een grandslamtoernooi. Via een wildcard mocht ze in 2014 als amateur meedoen aan de US Open. 

Het avontuur bleef beperkt tot de eerste ronde, maar na het toernooi kreeg ze een aantal profcontracten onder haar neus geschoven. Ze tekende niets, Collins gaf haar studie voorrang. Ze twijfelde ook of ze over genoeg talent beschikte om prof te worden. “Ik was wel getalenteerd, maar niet zo goed als sommige anderen.”

Opmars

Toch begon de Amerikaanse aan een gestage opmars op de wereldranglijst, resulterend in haar huidige 35ste plaats. In haar volgende vier grandslamdeelnames won ze nooit een partij, maar nu, in Melbourne, is alles anders. De overwinning op Pavljoetsjenkova was haar vijfde zege op rij.

Daarin speelt ook Collins’ nieuwe coach, Stijn de Gier, een rol. Hun contact ontstond eind vorig jaar op bijzondere wijze. De Bosschenaar zat bij een bevriende tenniscoach in de auto toen diens telefoon ging: Collins zocht een trainer om met haar af te reizen naar de Australische toernooien. 

De Gier (25), zonder ervaring op het hoogste niveau, maakte meteen duidelijk geïnteresseerd te zijn. Nadat het duo via FaceTime een akkoord had bereikt, begonnen ze aan hun wonderlijk succesvolle trip. Het sprookje wordt morgenochtend vervolgd met een halve finale tegen Petra Kvitová.

Williams uitgeschakeld

Serena Williams heeft in haar kwartfinale tegen Karolina Plisková een 5-1- voorsprong verspeeld en vier matchpoints verkwanseld. De Tsjechische won uiteindelijk de partij: 6-4, 4-6 en 7-5. In de derde set stond de 37-jarige Williams 5-1 voor, maar toen begon Plisková aan een opmerkelijke inhaalrace. 

Williams kreeg in totaal vier matchpoints, maar Plisková wist deze allemaal weg te werken. Vervolgens pakte ze de drie volgende games, waarbij Williams twee matchpoints moest pareren. Bij het derde wedstrijdpunt sloeg Williams in het net. Bij winst had Williams kans gehad om haar 24ste grandslamtitel te pakken. 

De 26-jarige Plisková, als zevende geplaatst, moet in de halve finale tegen de Japanse Naomi Osaka, die in haar kwartfinale aan twee sets genoeg had om de Oekraïense Elina Svitolina te verslaan: 6-4 en 6-1. Als Osaka de finale haalt, kan ze de nieuwe nummer één van de wereld worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden