PlusAchtergrond

Niemand weet hoe goed wielrenner Chris Froome nog is

Chris Froome gaat na dit seizoen weg bij Ineos, de ploeg waar hij uitgroeide tot dé ronderenner van zijn generatie. Wint hij ooit nog eens de Tour, dit jaar voor Ineos of later voor Israel Start-Up Nation?

Chris Froome op kop van het Ineostreintje bij de Ronde van de VAE, februari 2020.Beeld Hollandse Hoogte / AFP

Chris Froome weet inmiddels zelf ook hoe het voelt. In de Vuelta 2011 was hij het die zorgde voor tweespalt en discussie door Bradley Wiggins, door het toenmalige Sky aangewezen als kopman, naar de kroon te steken. Froome overvleugelde Wiggins − die een jaar later als eerste Brit nog wel de Tour zou winnen − ten overstaan van de hele wereld. In de tijdrit en bergop. Die Vuelta was het begin van Froome’s carrière als ronderenner.

Nu, bijna negen jaar later en vier Tourzeges verder, is Froome zelf kopman die voorbij gestreefd is en zijn vertrek bij Ineos moet ook in dat licht worden bezien. In de Tour de France van 2018 was Geraint Thomas beter, Froome kwam in Parijs aan als derde. En vorig jaar moest hij na een horrorcrash in Critérium du Dauphiné vanuit een ziekenhuisbed toekijken en zag hoe zijn voormalig knecht Egan Bernal zich aandiende als toekomstige ster voor de grote ronden.

Warme woorden

De aankondiging van Ineos dat Froome aan het einde van het jaar de ploeg verlaat, ging met de gebruikelijke vriendelijke woorden. Teambaas Dave Brailsford roemde Froome als ‘great champion’; de twee hebben vele ‘memorabele momenten gedeeld’. Froome op zijn beurt koestert ‘de warme herinneringen aan een fenomenaal decennium met het team’.

Mooie woorden, maar tegelijkertijd gaf Brailsford ook de reden van het vertrek prijs. Froome wil het alleenrecht op het kopmanschap. Iedereen in dienst van hem, om zo op jacht te kunnen naar een vijfde Tourzege. Daarmee zou Froome op gelijke hoogte komen met recordhouders Miguel Indurain, Bernard Hinault, Eddy Merckx en Jacques Anquetil.

Maar het alleenrecht op het kopmanschap bestaat niet meer bij Ineos. Met Thomas in de gelederen, maar meer nog Bernal is de eis van Froome op enig leiderschap een beetje misplaatst. Daarnaast staat Girowinnaar Richard Carapaz de komende jaren nog onder contract en aan talent is ook geen gebrek, denk aan de Colombiaan Iván Sosa. Of zoals teambaas Brailsford zelf zegt: “Wij kunnen hem (Froome, red.) dat niet garanderen. Door weg te gaan bij Ineos kan hij die zekerheid wel krijgen. Tegelijkertijd geeft dat andere renners van Ineos de mogelijkheden om het leiderschap op zich te nemen. Iets wat zij verdiend hebben en waar ze naar gezocht hebben.”

Klare taal. Het tijdperk-Froome is voorbij. In ieder geval bij Ineos. Maar wat betekent dat voor de aankomende Tour de France, ervan uitgaande dat Froome eind augustus voor Ineos aan de start staat? Dan rijdt hij de Tour samen met Bernal en Thomas, de winnaar van de laatste twee jaar. Het valt overigens niet volledig uit te sluiten dat vanwege tactische overwegingen een van de drie kopmannen thuisgelaten wordt, al zal dat Bernal waarschijnlijk niet zijn.

Bewijzen dat hij sterker is

Als Froome de Tour rijdt, komen de concurrenten uit alle hoeken. Namens Jumbo-Visma met Primoz Roglic, Steven Kruijswijk en Tom Dumoulin. Vanuit Franse hoek met Thibaut Pinot van Groupama-FDJ, en Nairo Quintana van zijn nieuwe Franse ploeg Arkea-Samsic. En binnen zijn eigen ploeg zal Froome moeten bewijzen dat hij sterker is dan Bernal en Thomas. Dat is de enige manier dat de ploegleiding van Ineos hem in zijn laatste jaar zal willen laten winnen. Als Froome met de tijdrit op La Blanche des Belles Filles zijn vijfde Tourzege veilig stelt zal het feest er bij de Britse miljoenenploeg er niet minder om zijn. Maar als Brailsford & co mogen kiezen, zal dat niet zijn voor Froome, die een jaar later in een ander shirt zal rijden.

Daar komt bij dat niemand exact kan zeggen hoe goed Froome deze Tour is en de komende jaren zal zijn. Dat hij de beste ronderenner van zijn generatie is, lijdt geen twijfel. Als hij eind september in Parijs op het podium staat, is dat misschien niet eens verrassend. Tegelijkertijd is Froome in een wedstrijd niet meer getest sinds hij vorig jaar voor de tijdrit in de Dauphiné tegen een muur reed. Toen werd gevreesd voor het einde van zijn carrière. Nu heeft Froome de jacht geopend op een vijfde Tourzege.

Maar Froome is ook geen 28 meer. Op die leeftijd won hij zijn eerste Tour. Afgelopen mei werd hij 35 jaar. Mannen als Bernal (23) en Tadej Pogacar (21) die nu naar zijn kuiten bijten, zijn meer dan tien jaar jonger. Zo bezien zijn concurrenten als Roglic (30) en Dumoulin (29) al oud. Froome’s laatste zege is ruim twee jaar geleden, de Giro van 2018 waar hij Tom Dumoulin naar plek twee verwees. Daarna won Froome geen wedstrijd meer. Het was in etappe 19 van die Giro, een monstersolo over de onverharde wegen van Colle delle Finestre, dat voor het laatst te zien was hoe de dominantie van Froome er ook weer uitziet.

5 miljoen per jaar

Dit alles weet Brailsford – en Froome zelf ook. Een scheiding ligt na tien jaar dus voor de hand. En Froome gaat Ineos natuurlijk niet verlaten als hij niet weet wat de toekomst hem brengt. Zijn overgang naar Israel Start-Up Nation is al rond en de ploeg stelt dat Froome er zijn carrière zal afsluiten. Naar verluidt heeft Froome een contract voor drie jaar getekend à vijf miljoen euro per jaar. Voor een renner met de budgettaire eisen van Froome zijn overigens ook niet heel veel andere ploegen in de markt.

Maar een nieuw shirt maakt nog geen gele trui. Het is zeer de vraag of Froome zonder hulp zoals hij die bij Ineos kreeg in de toekomst een gooi zal kunnen doen naar een Tourzege. De Israëlische ploeg is dit jaar pas voor het eerst actief als WorldTourploeg. De vraag is het of dat team in 2021 al de renners, deskundigheid en ervaring heeft om de grootste wielerwedstrijd ter wereld naar de hand te zetten.

Nou zal Froome ongetwijfeld ploeggenoten mogen aanwijzen. Richie Porte wordt genoemd en bij Ineos loopt ook het contract af van Michal Kwiatkowski. Aan geld geen gebrek bij de ploeg van de Israëlisch-Canadese miljonair Sylvan Adams, maar een Tourzege laat zich niet kopen. Froome zal ongetwijfeld renners, trainers en begeleiders mee mogen nemen, maar een complete Tourploeg samenstellen is nog iets anders.

Kortom: de grootste kans voor Chris Froome om zijn vijfde Tour te winnen is misschien wel gewoon dit jaar. Met Ineos, het team waar hij al zo vaak mee won. Dan zal hij wel de aangewezen kopman moeten overvleugelen. Maar dat heeft Froome al eens eerder gedaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden