Plus Achtergrond

Niemand tennist zoveel toernooien als Kiki Bertens

In het Oostenrijkse Linz speelt Kiki Bertens deze week haar 25ste toernooi van het jaar. De 27-jarige tennisster speelt veel meer dan haar concurrenten. Misschien wel te veel?

Kiki Bertens. Beeld Xinyu Cui/Getty Images

Natuurlijk heeft Kiki Bertens een manager, maar vliegtickets regelt ze het liefst zelf, vertelde ze vorig jaar. Ze heeft een neusje voor de beste vluchten. Wel zo handig, want in het leven van een tennisster valt maar weinig te plannen. Vaak genoeg ging Bertens na een nederlaag snel online, om nog diezelfde avond aan boord van een vliegtuig te stappen: op naar de volgende bestemming.

Voor iemand die het liefst thuis is, heeft Bertens eigenlijk het verkeerde beroep gekozen. In Linz speelt Bertens alweer haar 25ste toernooi van het jaar. Oostenrijk is het vijftiende land dat ze dit seizoen aandoet.

Hoort erbij, als proftennisser? Tot op zekere hoogte, het is deels ook een keuze. Bertens speelde de meeste toernooien van iedereen in de top 10 van de wereldranglijst. Nummer 1 van de wereld Ashleigh Barty komt aan 14 toernooien. Serena Williams, op plek 9 net achter Bertens, speelde slechts een derde van wat Bertens deed. De 38-jarige Amerikaanse heeft een status aparte, WTA-toernooien in de ­categorie ‘premier mandatory’ zijn in principe verplicht, maar niet voor haar.

IJverig

Williams kan ook zomaar afzeggen voor de WTA Finals, het eindejaarstoernooi van later deze maand in ­China. De afgelopen jaren liet ze het seizoenstoetje, met dit jaar een recordprijzengeld van liefst 14 miljoen dollar, aan zich voorbijgaan.

Juist die Finals zijn de reden dat Bertens een wildcard accepteerde voor Linz, een bescheiden hardcourt-toernooi dat ze idealiter links had laten liggen. Nu het in de race naar Shenzhen aankomt op een paar honderd punten, kan elke partij tellen.

Bertens speelt sowieso graag toernooien. Vorig jaar was haar laatste partij – de verloren halve finale van de WTA Finals in Singapore – haar honderdste van het jaar. Dat vond ze te veel van het goede, reden om dit jaar minder te dubbelen. Maar in het enkelspel is ze nog altijd de ijverigste van alle wereldtoppers.

Dat zegt een aantal dingen, om te beginnen dat ze topfit is. Ze is al een paar jaar blessurevrij. Sinds vorig jaar houdt ze er een stringent trainingsschema op na. Een dagje overslaan na een pijnlijke nederlaag is er niet meer bij.

Maar je kunt natuurlijk ook te veel wedstrijden tennissen. Een week rust of trainen kan soms ook zinnig zijn. Een opvallend voorbeeld uit deze zomer: na haar uitschakeling in de derde ronde op Wimbledon, die er ­behoorlijk inhakte, ging ze op vakantie naar Italië. Maar daar ging ze in op een uitnodiging van het kleine graveltoernooi in Palermo. Weliswaar is gravel haar favoriete ondergrond en was het volgens Bertens een mooie aanbieding, maar de week bracht haar uiteindelijk vooral negativiteit.

Dip

Het toernooi was slecht georga­niseerd en ondanks een matig niveau haalde ze wel de finale, maar die ging op lelijke wijze verloren tegen de re­latief onbekende Zwitserse Jil Teichmann. Met een slecht gemoed toog Bertens naar de Verenigde Staten, waar ze in een sportieve dip belandde. Het seizoen is opnieuw lang en zwaar, fysiek en mentaal, maar een korte pauze inlassen wilde of durfde ze nu niet, daarvoor is het halen van de Finals te belangrijk.

Bertens gaf al aan voor volgend ­seizoen kritisch naar haar toernooischema te kijken. Ze is de status van broodtennisster voorbij, in de top kan minder juist meer zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden