Niek Kimmann pakt na olympisch goud ook wereldtitel: ‘En nu ga ik echt rust nemen’

Niek Kimmann heeft zijn goede vorm van de Olympische Spelen meegenomen naar het WK. De 25-jarige BMX’er uit Lutten won in Arnhem overtuigend de race op het wereldkampioenschap. Titelverdediger Twan van Gendt werd al in de kwartfinales uitgeschakeld.

Niek Kimmann in actie op het WK in Arnhem.  Beeld photo: Cor Vos
Niek Kimmann in actie op het WK in Arnhem.Beeld photo: Cor Vos

Kimmann domineerde van begin tot eind in de finalerace in Papendal, waar hij negen jaar heeft gewoond en werd gesteund werd door honderden enthousiaste fans. “Dit is echt ongelooflijk. Ik kreeg maandag een telefoontje van mijn arts en die zei: ik zou niet racen als ik jou was. Als je twee maanden vrij neemt is dat beter voor je. Maar ja, ik kon die beslissing niet nemen met een WK in eigen land. Ik heb de afgelopen dagen niks gedaan en gewoon gehoopt op het beste in deze race. Vraag niet hoe, maar ik heb het voor elkaar gekregen. Nu ga ik die twee maanden rust echt nemen, dat heb ik mijn dokter beloofd.”

Zilver en brons

Bij de vrouwen ging de titel naar de 22-jarige Bethany Shriever uit Leytonstone, Londen. Ze eindigde voor de Nederlandse vrouwen Judy Baauw en Laura Smulders. Shriever won eerder deze zomer in Tokio ook al de olympische titel. “Zilver en brons voor Nederland was mooi, maar het was voor mij ook een motivatie om nog het goud te pakken hier voor eigen publiek,” zei Kimmann na zijn gouden race. “Ik wilde net als Shriever ook het goud pakken op de Olympische Spelen en het WK, dat was nog een mooie motivatie. Ik moest de pijn verbijten, maar ik ben blij dat ik mezelf en het publiek dit mooie succes heb kunnen geven.”

Baauw en Smulders namen met de tweede en derde plek een beetje revanche voor de Olympische Spelen, waar ze allebei niet mee wisten te doen voor het erepodium. Merel Smulders, die olympisch brons behaalde in Tokio, wist zich bij het WK niet voor de finale te kwalificeren.

Van Gendt uitgeschakeld in kwartfinale

Kimmann passeerde de finish in de eerste halve eindstrijd ook al als eerste. Jay Schippers (vijfde) en Joris Harmsen (crash) werden uitgeschakeld. Mitchel Schotman, de vierde overgebleven Nederlander, was ingedeeld in de tweede halve finale. Daar finishte hij als vierde, net genoeg om later op zondag met onder anderen Kimmann mee te mogen doen in de finale.

Voor Twan van Gendt liepen de wereldkampioenschappen BMX op een teleurstelling uit. De titelverdediger werd al in de kwartfinales uitgeschakeld. Hij eindigde in de vierde en laatste heat als vijfde en laatste. De nummers één tot en met vier gingen door.

De vroege uitschakeling was een teleurstelling voor Van Gendt, die op Papendal juist revanche had willen nemen voor de Olympische Spelen. In Tokio strandde de 29-jarige Van Gendt in de halve eindstrijd.

Voor Twan van Gendt werd het WK geen succes. Beeld photo: Cor Vos
Voor Twan van Gendt werd het WK geen succes.Beeld photo: Cor Vos
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden