Plus

Nicolás Tagliafico: ‘Tegenstanders kijken anders naar Ajax’

Nico Tagliafico. Beeld Maurice van Steen/VI Images

Op weg naar het Champions Leagueduel van dinsdag met Lille schudde Ajax zaterdagavond Heerenveen van zich af (4-1). Met dank aan de scoringsdrift van de Argentijnse back Nicolás Tagliafico (27).

Bij Ajax gaan de herinneringen deze week on­getwijfeld even terug naar de derde week van september vorig jaar. Toen speelde de club in de Champions League eveneens het eerste groepsduel thuis, een paar dagen later gevolgd door de topper in Eindhoven tegen PSV. Waar de ploeg van Erik ten Hag vorig seizoen het hoofdtoernooi van de Champions League begon met een overtuigende 3-0 zege op AEK Athene, is dinsdag Lille de tegenstander. En zondag reist Ajax vervolgens weer af naar Brabant voor de topper tegen PSV.

Nicolás Tagliafico kijkt reikhalzend uit naar dinsdagavond. “De Champions League voelt als het allerbelangrijkste,” zegt hij. Vorig jaar eiste hij in het eerste groepsduel met de Grieken met twee treffers een hoofdrol voor zich op. Zaterdag tegen Heerenveen deed hij dat opnieuw. 

De Argentijn is klaar voor de groepsfase in het miljoenenbal en legt de lat hoog. “We moeten voor dezelfde prestatie als vorig seizoen gaan. Of dat mogelijk is? Vorig jaar had ook helemaal niemand verwacht dat Ajax de halve finale zou kunnen halen. Dus waarom dit jaar niet opnieuw? Maar we moeten wel bij de les blijven en van wedstrijd tot wedstrijd leven. Want tegenstanders kijken anders naar Ajax, dat zullen we gaan merken. Te beginnen met Lille. Een grote ploeg, vorig jaar tweede van Frankrijk, dat zegt genoeg.”

Onderscheiden in de lucht

Tagliafico had een grote inbreng in de 4-1 zege op Heerenveen. In de eerste helft lieten de Friezen wel zien dat de Amsterdammers nog over de nodige pijnpunten beschikken, maar met dank aan de scoringsdrift van de Argentijnse back en een sterke tweede helft stelde de thuisploeg alsnog orde op zaken. Bij rust leidde Ajax fortuinlijk met 2-1.

Met zijn 1 meter 73 behoort Tagliafico steevast tot de kleinste spelers van het veld. Toch aast de linksback bij elke standaardsituatie op een moment om zichzelf te onderscheiden in de lucht. Tagliafico: “Alles draait om focus, concentratie, timing en sprongkracht. Nog een belangrijk ­aspect: de wil om die goal te maken. Alles geven om de actie om te zetten in een doelpunt. In ­Argentinië heb ik er altijd veel op geoefend. Ondanks mijn lengte bereid ik me bij elke voorzet voor om te scoren.”

Tiende treffer

De kwaliteit van de linksback om in de eindfase beslissend te zijn is steeds meer een wapen geworden in de hoofdstad. Verdedigend staat de vleugelverdediger zijn mannetje. Hij bijt zich graag vast in zijn directe tegenstander, maar dat alleen is niet genoeg. Als de Amsterdammers de bal hebben, wil Tagliafico eveneens vol over­gave zijn bijdrage leveren. In het positiespel, als opstomende linksback, maar zeker ook met zijn scorend vermogen.

In Argentinië scoorde hij in 161 officiële duels vijf keer. Tegen Heerenveen kwam de teller, met een harde rake kopbal (2-1) en een sensationele volley (4-1), alweer op tien treffers voor Ajax. En dat in zeventig wedstrijden. Zes van de tien doelpunten kwamen uit een standaardsituatie, waarbij Tagliafico drie keer met het hoofd scoorde. Bij drie van de laatste vier doelpunten gaf Hakim Ziyech de assist, zo ook zaterdag bij de tweede treffer van de Argentijn.

“Het was mijn mooiste goal en ook nog eens leuk materiaal voor fotografen,” zegt Tagliafico lachend. “Wanneer Hakim Ziyech naar binnen draait, met zijn linkerbeen, weet je dat die bal altijd kan komen, dus dan ren ik naar binnen toe. Alles klopte in dit geval, ik strekte mijn been en de bal viel in de verre hoek. Dat ik hier bij Ajax veel scoor, heeft natuurlijk met de manier van spelen te maken. We hanteren een aanvallende stijl, waardoor ik meer in de situaties voor het doel kom.”

‘Ik zie Van de Beek en Mazraoui het niet halen’

Ajax moet het dinsdagavond (21.00 uur) in het Cham­pions Leagueduel met Lille stellen zonder Donny van de Beek en Noussair Mazraoui.

“Ik hoop natuurlijk wel dat ze het halen,” zei trainer Erik ten Hag, “maar zoals ik het nu zie, gaan ze het niet redden. Nee, ook niet een van de twee.”

Van de Beek herstelt van een bovenbeenblessure en hoopt deze week de groepstraining te hervatten, zodat hij zondag wel beschikbaar is voor de topper tegen PSV. Mazraoui liep onlangs met Jong Marokko een knieblessure op. Tegen Heerenveen koos Ten Hag ervoor Sergiño Dest en David Neres buiten de ­basiself te laten. De jonge rechtsback, die zijn debuut maakte voor de VS, en de

Braziliaan sloten na een lange reis en een overbrugging van negen uur tijdsverschil pas laat weer aan in Amsterdam. Lille beleefde net als Ajax een succesvolle generale. De Franse ploeg won vrijdagavond al met 2-1 thuis van ­Angers. Na vijf duels staat Lille met negen punten in de subtop van de Ligue 1.

Siem de Jong: ‘Mooi dat ze me deze invalbeurt gunnen’

Onder ovationeel applaus van het publiek in de Johan Cruijff Arena keerde Siem de Jong zaterdag terug in het eerste elftal van Ajax. De aanvallende middenvelder mocht invallen in de 83ste minuut van het gewonnen thuisduel met Heerenveen (4-1).

De meeste fans van Ajax zullen nooit vergeten hoe De Jong op 15 mei 2011 met twee treffers de kampioenswedstrijd tegen FC Twente (3-1) besliste. Hij vertrok naar Newcastle United, speelde een seizoen voor PSV, met zijn broer Luuk, en kon mede door blessures bij Ajax nooit meer overtuigen. Vorig seizoen werd hij verhuurd aan Sydney FC. Nu staat hij voor de zware opgave een plek in de ­selectie van trainer Erik ten Hag te veroveren.

Ajax heeft met Donny van de Beek, Quincy Promes, Dusan Tadic en David Neres veel spelers die achter de centrumspits kunnen voetballen. “Ik ben er een tijdje uit geweest en moet er hard voor werken,” zei de 30-jarige

De Jong. “Maar het is mooi dat ze me deze invalbeurt gunnen. Misschien kan ik nu al van waarde zijn in de ­slotfase van een wedstrijd. Dat is me vaker gelukt.” (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden