Plus

Neres is niet op zoek naar franje, maar naar goals en assists

Hakim Ziyech, Dusan Tadic en Klaas-Jan Huntelaar zijn de offensieve blikvangers van Ajax. Daartussen dartelt David Neres, een vriendelijke Braziliaan van weinig woorden, met gif in zijn voeten.

David Neres op een training voorafgaand aan de wedstrijd tegen AEK Athene. Beeld anp

Je hoort hem weinig, David Neres (21). Hij is niet zo'n prater, meer een doener. Een voetballer die met hard werken zijn doel wil bereiken. Voor nu is dat doel: met Ajax overwinteren in de Champions League.

"Dat is wat ik wil, en wat wij allemaal willen en waarin we ook geloven."

Hij noemt het toernooi, dat woensdagavond (18.55 uur) voor Ajax begint met een thuiswedstrijd tegen AEK Athene, een van de grootste competities ter wereld.

"Als ik daarin kan presteren, komt er wellicht een kans bij het Braziliaanse nationale team. Dat is een grote droom."

Neres kwam in januari 2017 naar Ajax, dat 12 miljoen euro voor hem betaalde aan São Paulo. Dat prijskaartje speelde de linksbenige aanvaller in zijn eerste jaar parten: voor dat geld verwacht je een speler die direct prestaties levert, maar hij bleek een ruwe diamant.

Er moest nog flink aan zijn spel worden geslepen.

Vrolijk joch
Nu zegt Erik ten Hag, zijn trainer: "David Neres maakt een goede ontwikkeling door. Het samenspel tussen de vier aanvallers gaat steeds beter en Neres speelt daar een belangrijke rol in."

"Hij kan op rechts, op links en als nummer 10 uit de voeten. Hij wordt tactisch steeds beter, steeds rijper. Hij heeft veel progressie geboekt in de kleine ruimte, maar hij is ook een speler die met zijn snelheid diepte in ons spel brengt en ruimte maakt voor anderen. We kunnen veel kanten met hem op."

Neres is een vrolijk joch uit de sloppenwijken van São Paulo. Vader schilder, moeder schoonmaakster. Hij heeft inmiddels een huis voor ze gekocht in een goede wijk van zijn geboortestad.

Zijn overstap naar Ajax vond Neres zelf eigenlijk te vroeg. Hij speelde slechts acht wedstrijden voor het eerste elftal van de club waar hij zijn opleiding genoot. "Ik wilde liever nog even bij São Paulo blijven en historie schrijven, mijn naam vestigen in het Braziliaanse voetbal." Maar hij liet zich uiteindelijk overhalen door zijn zakelijk begeleiders.

Taalbarrière
Eenmaal in Amsterdam had Neres niet alleen moeite om zich voetballend aan te passen aan zijn nieuwe omgeving, ook de taal was een barrière.

De vorige Ajaxtrainer Marcel Keizer schakelde op het trainingsveld geregeld de hulp in van oud-Ajacied Wamberto, een landgenoot van Neres: zo moeizaam verliep de communicatie tussen de technische staf, de spelers en de enige Braziliaan in de selectie.

Maar die problemen zijn verleden tijd. Neres is een trouw bezoeker van de Engelse les. Ten Hag: "Bovendien heeft David een Duits vriendinnetje, dus thuis oefent hij ook nog Duits."

De lange en zware trainingen van Ten Hag verteert de kleine, maar tanige aanvaller goed. Er zijn Braziliaanse voetballers die louter op hun talent leunen en hun snor drukken op het trainingsveld, maar Neres niet.

David Neres in actie tegen Standard Luik Beeld ANP

"Hij is een speler die je niet veel ziet op de Nederlandse velden," zegt aanvoerder Matthijs de Ligt. "Buiten de technische vaardigheden die hij bezit is hij een voetballer die de mentaliteit heeft om volle bak te gaan en keihard te werken."

Scherp en alert
Schijn bedriegt in dit geval, want met zijn half geloken ogen lijkt Neres niet altijd bij de les te zijn, maar hij is juist scherp, alert en ambitieus. En om de advertentie compleet te maken: hij is geen uitgaanstype. Hij drinkt geen alcohol.

Voetballen doet Neres zonder omwegen. Hij is niet op zoek naar franje, maar naar goals en assists. Rendement vindt hij belangrijker dan een tegenstander te kijk zetten met een mooie schijnbeweging. Dat klinkt niet als een Braziliaanse sambavoetballer, toch?

Met dat cliché rekende Neres onlangs in de Volkskrant al af: "Die Braziliaanse stijl bestaat helemaal niet. In Brazilië heeft echt niet elke ploeg elf pingelaars op het veld staan. Dan win je namelijk niks."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden