Nederlandse schaatsers succesvol tijdens de 'Jetlag Cup'

Wouter Olde Heuvel (L) in actie tegen Ted-Jan Bloemen op de 1500 meter. Foto ANP Beeld
Wouter Olde Heuvel (L) in actie tegen Ted-Jan Bloemen op de 1500 meter. Foto ANP

ERFURT - Geen World Cup, maar de Jetlag Cup. Zo omschreef Mark Tuitert de internationale sprintwedstrijden die dit weekeinde in Erfurt werden gehouden. Amper vier dagen na terugkomst van de Olympische Spelen in Vancouver moesten veel topschaatsers alweer aan de bak in de Gunda-Niemann-Stirnemann-Halle. Van een fatsoenlijke voorbereiding was geen sprake; toch viel de medaille-oogst allerminst tegen.

De Nederlandse equipe veroverde liefst veertien podiumplaatsen, met de twee zeges van Jan Smeekens op de 500 meter als absolute uitschieter. ''Je weet dat er een aantal schaatsers ontbreekt. Dan zou het een teleurstelling zijn wanneer je niet op het podium komt,'' vond de Raaltenaar. ''Dat ik hier zou winnen, had ik echter niet verwacht.''

Toen de schaatskaravaan zich donderdag naar Erfurt verplaatste, hadden maar weinigen echt trek in de wereldbekerwedstrijden sprint. Tijd om te wennen aan het Europese ritme (negen uur tijdsverschil) was er niet.

Het leverde aparte taferelen op in Erfurt. Zo zat Ronald Mulder al om zeven uur 's ochtends met zijn teamgenoot Lars Elgersma aan de koffie, aangezien Mulder al om kwart over vijf klaarwakker in zijn bed lag. Ook Tuitert lag rond dat tijdstip met grote ogen naar het plafond te staren, waarna hij om 7 uur weer in diepe slaap dreigde te vallen. ''Want dan ga je in Vancouver de nacht in.''

De lichamen van de topsporters waren er dan ook niet op berekend om in de ochtenduren aan een warming-up te beginnen, aangezien het in Canada op dat moment middenin de nacht is.

''Het inrijden voelde heel apart,'' vertelde Tuitert. ''Het lijf is wel in orde, maar de coördinatie is gewoon niet optimaal. En schaatsen is voor een groot gedeelte toch coördinatie.''

Opvallend genoeg vonden de meeste Nederlanders uiteindelijk toch wel de motivatie om in Erfurt een topprestatie te leveren. Margot Boer wist dat een aantal Aziatische concurrentes verstek liet gaan en ze kreeg daardoor een uitgelezen mogelijkheid om in het WB-klassement te stijgen.

''Als je eenmaal hier bent, wil je ook punten pakken,'' sprak de Woubrugse, die uiteindelijk driemaal zilver veroverde (2x 500m, 1x 1000m). ''Het lijkt mij wel mooi om volgende week bij de WB-finale in Thialf op het podium te staan.''

Ook Tuitert was vastberaden om goed te presteren: ''Ik heb nog zo veel 'bewijsdrang' in mijn flikker,'' zei de olympisch kampioen op de 1500 meter. ''Natuurlijk, aan de ene kant zal ik er geen seconde minder om slapen wanneer het hier niet loopt. Aan de andere kant wil ik ook graag laten zien dat ik Shani Davis ook op de 1000 meter kan kloppen.''

Dat lukte Tuitert echter net niet. De Holtenaar eindigde als tweede en derde op de kilometer, achter Davis.

Toch mogen geen overdreven grote conclusies worden verbonden aan de prestaties in Erfurt. De hoofdprijzen zijn namelijk al in februari uitgereikt, besefte ook Smeekens na zijn WB-zege: ''Dit is een lekker kersje. Maar laten we eerlijk zijn. De slagroomtaart is natuurlijk al in Vancouver verdeeld.'' (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden