Nederland domineert in Kroatië

SPLIT - John Heitinga onderstreepte gisteravond dat zijn vorm groeiende is. Hij zette het Nederlands elftal in de oefenwedstrijd tegen Kroatië met een rake kopbal op het spoor van de overwinning: 3-0.Jan Vennegoor of Hesselink scoort 0-3. ANP PHOTO ED OUDENAARDEN



Vooral de manier waarop de zege tot stand kwam zal bondscoach Marco van Basten bevallen: met dominant en aantrekkelijk voetbal.

Het zou een aardige quizvraag zijn. Welk centrale verdedigingsduo stelde Van Basten op in zijn eerste wedstrijd, een oefeninterland tegen Zweden? Het antwoord: Kevin Hofland en John Heitinga.

Wie de wedstrijd Ajax-Feyenoord afgelopen zondag heeft gezien, kan zich nauwelijks voorstellen dat Hofland het ooit tot international heeft geschopt. Zoals het ook moeilijk te begrijpen is dat het zo lang heeft geduurd eer Heitinga inhoud en kleur zou geven aan de positie die hij al van jongs af aan inneemt bij Ajax.

Hij zal zelf relativerend zeggen dat hij 'ook nog maar 24 is'. En Heitinga zal wijzen op dat ene seizoen (2002-2003) vol blessureleed dat hem ver heeft teruggeworpen. Bovendien heeft hij het jaar van de terugval, waarmee elk talent vroeg of laat te maken krijgt, al achter zich (2005-2006).

Het is dus niet zo vreemd dat Heitinga zes jaar na zijn profdebuut, na omzwervingen langs de rechtsbackplaats en over het middenveld, zowel bij Ajax als in het Nederlands elftal terug is op de plek waar hij hoort: centraal in de verdediging.

Sinds Frank de Boer en Jaap Stam Oranje na het EK 2004 de rug toekeerden, heeft Van Basten meer dan eens het mes gezet in het hart van zijn defensie. Om uiteenlopende redenen kwamen en gingen spelers als Khalid Boulahrouz, Barry Opdam, Kew Jaliens, André Ooijer, Wilfred Bouma en Ron Vlaar. Uiteindelijk bleek de samenwerking tussen Ooijer en Joris Mathijsen, zoals op het WK 2006, voor de meeste standvastigheid te zorgen.

Ooijer ontbrak gisteren vanwege een blessure. Heitinga vormde achterin een sterk koppel met Mathijsen. Ze kwamen nauwelijks in de problemen tegen de gevreesde Eduardo da Silva (Arsenal), de spits die Kroatië met tien treffers in het kwalificatietoernooi naar het EK loodste.

En net als tegen Feyenoord scoorde Heitinga het openingsdoelpunt. De vrije trap van Wesley Sneijder was op maat, de duikkopbal van Heitinga onbereikbaar voor doelman Stipe Pletikosa. Het vroege doelpunt (zevende minuut) was een ruggensteun voor Oranje, dat gehavend aan het duel met de sterker geachte Kroaten begon, maar al heel snel de lakens uitdeelde in Split.

Met de uitblinkende Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder bouwde het Nederlands elftal een overwicht op dat in de 37ste minuut uitmondde in de fraaie tweede treffer, van Rotterdams-Amsterdamse makelij. De lage voorzet van linksback Tim de Cler werd met een simpele voetbeweging van Klaas-Jan Huntelaar tot doelpunt gepromoveerd (0-2).

Ook na rust was Nederland superieur. Kroatië kreeg pas in de slotfase twee kansen. Heitinga blokte een schot van Luka Modric en Van der Sar redde fraai op de vrije trap van Darijo Srna. Er stonden legio mogelijkheden tegenover voor Oranje, dat nog één keer scoorde. De ene invaller (Ibrahim Afellay) zette voor, de andere invaller (Jan Vennegoor of Hesselink) gleed de bal over de doellijn. Applaus klonk op van de tribunes, het fluitconcert bewaarden de Kroatische toeschouwers voor de eigen spelers.

De tegenstanders van Nederland op het komende EK kwamen woensdagavond ook in actie, met wisselend succes:



Italië-Portugal 3-1

(45. Toni 1-0, 50. Cannavaro 2-0, 77. Quaresma 2-1, 79. Quagliarella 3-1).

Spanje-Frankrijk 1-0

(80. Capdevila 1-0).

Israël-Roemenië 1-0

(25. Golan 1-0).

© Het Parool, 07-02-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden