Update

Nederland blijft honkbalwereld verbazen

SAN JUAN - Voor de eerste keer in de sportgeschiedenis is het Nederlands honkbalteam er twee keer in hetzelfde toernooi in geslaagd te verrassen. Surprises in het verleden, zoals de olympische schok van 2000 (winst op Cuba), kregen telkens een slap vervolg. In de World Baseball Classic van 2009 is echter alles anders.

Nederland staat sinds vannacht in de tweede ronde van het sterkst bezette honkbaltoernooi ooit. Voor de tweede keer in vier dagen werd de Dominicaanse Republiek, een honkbalgrootmacht, verslagen: 2-1 in 11 innings.

Met liefst 26 profspelers uit de Major League in de ploeg waren de Dominicanen veruit favoriet. Dat was zaterdag zo, toen Nederland met 3-2 won, en dat was vannacht niet anders. Tien innings lang was er echter een status quo, waarbij de pitchers van beide teams elkaar geen duimbreed toegaven. In de elfde slagbeurt leek Nederland alsnog te capituleren. De Midden-Amerikanen kwamen na een veldfout van Eugene Kingsale op 1-0.

Sidney de Jong maakte daarop gelijk op een hit van Kingsale, die op zijn beurt naar honk drie snelde na een foute aangooi van pitcher Carlos Marmol, een routinier in de Major League. Op een klap van Yurendell de Caster liep Kingsale vervolgens het winnende punt binnen en barstte een Oranjecarnaval los op het gravel van het Hiram Bithorn-stadion in San Juan, Puerto Rico.

Met de plaatsing voor de tweede ronde van de World Baseball Classic is de ploeg van de nieuwbakken bondscoach Rod Delmonico 'talk of the town' in honkballand. Dat een goeddeels uit amateurs bestaande formatie zich bij de beste acht wist te scharen verbaast de honkbalwereld. Misschien is het echter ook niet geheel onlogisch. Sommige van de Nederlandse (lees: Antilliaanse) spelers zijn voor het komende seizoen nog op zoek naar een club, dromen haast wanhopig van een contract(je) bij een van de Major League-organisaties. Anders zijn ze misschien wel veroordeeld tot het spelen in de Nederlandse competitie. Daardoor lopen ze allicht een stapje harder en slaan net even wat gemotiveerder dan de gearriveerde sterren.

De duels van Oranje zijn tot op heden alle op ESPN te zien, de omroep heeft ontdekt dat het Nederlands team garant staat voor spektakel. Dat komt niet in de laatste plaats door de inbreng van een aantal bijzondere spelers. Pitcherscoach Bert Blyleven, een grote naam in de VS, slaagde er binnen enkele weken in de werpers vrijwel zonder uitzondering tot grote hoogte te stuwen. Bovendien valt op dat de sfeer in de ploeg van Delmonico zeer ontspannen is. Tussen de innings door is er tijd voor een grap, de ploeg oogt relaxed. Nu was dat in het verleden ook geregeld het geval, maar dan was er vaak sprake van een groot gebrek aan beroepsernst. Op de Spelen in Peking schaamde bondsvoorzitter Ruud van Zetten zich voor zijn eigen team, in de World Baseball Classic kan hij zich weer een trotse voorzitter tonen.

Nederland speelt komende nacht tegen Puerto Rico om te bepalen wie poulewinnaar wordt. Beide landen zijn echter al verzekerd van de tweede ronde. Nederland treft zaterdag Venezuela of de Verenigde Staten. Dat duel wordt gespeeld in het Dolphin-stadion in Miami. (GPD)

Pitcher van het Nederlandse team Rick Van den Hurk. Foto EPA/Thais Llorca Beeld
Pitcher van het Nederlandse team Rick Van den Hurk. Foto EPA/Thais Llorca
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden