BREDA - NEC heeft zich op de laatste dag van de eredivisie geplaatst voor de play-offs om één plaats in het UEFA-bekertoernooi.De Nijmeegse club bereikte de achtste plek in de eindstand door winst met 3-1 bij NAC in Breda. NEC was voor de jaarwisseling voornaam degradatiekandidaat, in januari trad het herstel in na enkele aankopen in de winsterstop.

NAC, voor de laatste speelronde al zeker van de derde plaats op eindstand en dus van de belangrijkste play-off, gaf tegen NEC de licht aangeslagen basisspelers Anthony Lurling en Ronnie Stam rust met het oog op de beslissende wedstrijden. Viktor Sikora en Fouad Idabdelhay startten op de bank. NEC verscheen op volle oorlogssterkte in Breda.

In de gele regen van het Rat Verlegh Stadion, waar voor iedereen een vlag klaar lag, ontwikkelde zich een evenwichtig maar weinig hoogstaand duel. NAC nam in de 27e minuut een voorsprong door een kopbal van Mathew Amoah op een corner van Joonas Kolkka. Vijf minuten later schoof Jeremain Lens de gelijkmaker binnen na een afschuwelijke blunder van NAC's derde doelman, de 19-jarige Johan Jansen. Op slag van rust miste Kevin Bobson van dichtbij een grote kans op 1-2. De bal vloog via de paal naast.

Na rust was NEC gevaarlijker dan de verzwakte thuisclub. Vooral de vleugelspits Jeremain Lens was een plaag voor de Bredase club. De beslissing viel plotseling in de 65e minuut. Jhonny van Beukering werd op de rand van het 16-metergebied gevloerd. Hij nam de vrij trap zelf, door een laag gat in de muur trof hij de benedenhoek, 1-2.

De wedstrijd was daarmee gelopen, hoewel Lens de eindstand nog op 1-3 bepaalde. NEC had alles gewonnen wat er te halen was en NAC had vooraf al helemaal niets te verliezen, of het moest de liesblessure van centrale verdediger Patrick Zwaanswijk zijn. Door een ongelukkige beweging moest hij in de 14e minuut worden weggedragen.

Na afloop was het voor iedereen feest in Breda. NAC kende een ongekend goed seizoen, trainer Ernie Brandts die al lang weet dat hij wegmoet, werd toegezongen en geëerd. Voor beide teams volgen nog de play-offs. (ANP)